Los Yankees se mueven para tapar el agujero que queda en su plantilla

Yankees' Billy McKinney makes an unbelivable catch to rob Drew Waters of the Royals on July 21, 2023, at Yankee Stadium.
Michael Bennington
viernes octubre 6, 2023

Los New York Yankees lidiaron con un problema importante durante la temporada 2023, uno que los había estado acosando durante varios años: sus luchas contra los lanzadores derechos. A pesar de tener la cuarta mayor cantidad de apariciones en plato en la MLB contra lanzadores diestros, el equipo terminó 24º en wRC+. Esta evidente debilidad permitía a los equipos rivales explotarla apilando titulares y relevistas diestros contra los Yankees, sabiendo que probablemente obtendrían resultados favorables. Por el contrario, el bateador zurdo medio de la MLB registró un 105 wRC+ cuando se enfrentó a lanzadores diestros, en contraste con un 94 wRC+ como bateador diestro contra lanzadores diestros.

Además, los Yankees terminaron la temporada 2023 con el segundo menor número de apariciones en el plato por bateadores zurdos en la liga, con sólo los Astros de Houston teniendo menos. Este enfoque, sin embargo, no está exento de dificultades, ya que el campo derecho (el lado de tiro) del Yankee Stadium es menos propicio para el éxito de los bateadores zurdos, ocupando el puesto 21 en los Factores de Parque de Statcast para bateadores diestros. Sin embargo, para los zurdos, fue el segundo estadio más favorable para los jonrones, sólo por detrás del Great American Ballpark de Cincinnati.

Los Yankees no pudieron contrarrestar a los RHP

Los problemas de los Yankees contra los lanzadores diestros fueron evidentes en varias categorías estadísticas durante la temporada 2023, incluyendo un puesto 27º en OPS (.682), 24º en wRC+ (89) y 27º en wOBA (.297). Su tasa de strikeout del 24,2% fue la octava más alta de la liga. En las tres últimas temporadas, los Yankees han sido relativamente regulares contra lanzadores diestros, con un wRC+ de 101 y un OPS de .714.

Los jonrones son el objetivo final en el béisbol, y los Yankees tienen la clara ventaja de jugar en un estadio en el que el jardín derecho está considerado el segundo lugar más propicio para los jonrones. Sorprendentemente, el equipo no ha aprovechado plenamente este aspecto favorable.

A lo largo de la temporada 2023, los bateadores zurdos en la alineación de los Yankees estaban compuestos predominantemente por adquisiciones de ganga como Willie Calhoun, Jake Bauers, Billy McKinney y Franchy Cordero. Fueron complementados por jugadores de bajo rendimiento como Anthony Rizzo y el bateador Oswaldo Cabrera, quien principalmente bateó desde el lado izquierdo. Desafortunadamente, esta mezcla de bateadores zurdos no dio los resultados deseados, y los Yankees terminaron con el tercer peor wRC+ y el tercer menor número de home runs entre todos los equipos de la MLB. Está claro que no basta con tener muchos zurdos en la alineación; deben ser bateadores eficaces, independientemente de su mano.

Los Yankees han hecho un esfuerzo deliberado en los últimos años por dar prioridad a la adquisición de zurdos y bateadores de cambio a través del draft y los fichajes. Una parte significativa de los mejores prospectos actuales del equipo, incluidos Jasson Domínguez, Cabrera, Austin Wells, Spencer Jones, Trey Sweeney, Ben Rice, Roderick Arias y Roc Riggio, encajan en este perfil. Un ejecutivo anónimo de los Yankees reveló que este cambio estratégico se inició cuando la organización reconoció su deficiencia a nivel de las grandes ligas y, posteriormente, tomó medidas para subsanarla.

Esto es para influir en los nuevos fichajes de los Yankees

De cara al futuro, la próxima temporada podría brindar oportunidades significativas para que varios de estos aspirantes se aseguren un tiempo de juego considerable. Al examinar el mercado de agentes libres, se observa una notable escasez de bateadores zurdos de alta calidad disponibles. Aunque Shohei Ohtani se perfila como la principal opción, la probabilidad de que se una a los Yankees sigue siendo, en el mejor de los casos, una posibilidad remota. Cody Bellinger representa la segunda mejor opción zurda; sin embargo, dada la limitada disponibilidad de bates de calidad en el mercado, se espera que exija un lucrativo contrato de nueve cifras. La viabilidad de adquirir a Bellinger disminuye a medida que aumenta su precio, teniendo en cuenta los riesgos de rendimiento asociados. Más allá de Bellinger, hay un nivel de jugadores ligeramente por debajo del calibre de Ohtani y Bellinger, incluyendo a Joc Pederson, Michael Conforto, Kevin Kiermaier, Jeimer Candelario y Max Kepler (dependiendo de su opción de club), cada uno ofreciendo diversos grados de idoneidad.

Entre las opciones, la más convincente y potencialmente realista para los Yankees sería buscar un intercambio por Juan Soto, especialmente si los Padres de San Diego presentan ofertas durante la temporada baja. Hacerse con los servicios de este talento generacional, que se encuentra en el mejor momento de su carrera, podría suponer un cambio radical para el equipo.

Como era de esperar, Aaron Judge ha sido siempre el jugador regular más potente de la alineación, con un impresionante OPS de 1,019 en las tres últimas temporadas en situaciones cruciales. Tras Judge, Giancarlo Stanton ocupa el segundo lugar, aunque con un OPS de .772. En la temporada 2023, Judge conservó su primera posición entre los regulares, mientras que Gleyber Torres se aseguró el segundo puesto con un OPS de .771, mientras que el desempeño de Stanton arrojó un OPS de .640.

Judge mencionó que durante la temporada se habían celebrado actos que, en su opinión, habían sensibilizado a los ciudadanos. Expresó su esperanza de que las personas adecuadas hubieran tomado nota y de que se celebrara una reunión para debatir estos asuntos y encontrar soluciones. El juez transmitió su entusiasmo y optimismo, anticipando mejores resultados en el futuro.

La otra cara del problema de los Yankees

Los Yankees entraron en la temporada regular sin un jardinero izquierdo capaz, confiando en opciones no probadas como Cabrera, que rápidamente demostró ser un experimento fallido. El rendimiento del equipo en el jardín izquierdo fue el 26º en wRC+ y el último en carreras defensivas salvadas. Se trataba de un defecto importante para un equipo que aspiraba a ser “campeón” y no podía permitirse el lujo de descuidar una de las nueve posiciones del campo. Esta laguna debe subsanarse en la temporada 2024.

De cara al futuro, los Yankees siguen teniendo una vacante en el campo izquierdo, y la lesión de Domínguez, que requiere una operación Tommy John, deja un hueco en el centro del campo durante al menos la mitad de la próxima temporada. Las incertidumbres rodean a la rotación titular, y ambas posiciones de la esquina del infield, en particular la primera base, necesitan mejorar la profundidad, especialmente teniendo en cuenta las preocupaciones de salud de Rizzo después del síndrome post-conmoción cerebral.

La falta de profundidad surgió como una de las debilidades más significativas del equipo en 2023, personificada en los partidos en los que Bauers y Calhoun eran titulares. Aumentar la disponibilidad de opciones de calidad para el entrenador Aaron Boone en el día a día será fundamental en el viaje del equipo de vuelta a la contienda.

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