Los Yankees esperan que el primer partido del capitán Aaron Judge sea espectacular

El capitán Aaron Judge parece confiado en hacer sentir su liderazgo. Los aficionados de los Yankees están ansiosos por ver el debut de Anthony Volpe en el Día Inaugural, y parece que el mejor prospecto está listo para brillar. Pero los Yankees como equipo están más entusiasmados con su primer partido de la temporada el jueves por la tarde contra los Giants en el Yankee Stadium por otra razón. Será el primer partido de temporada regular de Aaron Judge tras convertirse en el 16º capitán de la historia de los Yankees.

“Esto va a ser especial”, dijo el propio Aaron Judge. “Tener la oportunidad de jugar mi primer Opening Day como capitán, y tener la oportunidad de jugar contra una gran organización. Vamos a divertirnos”.

Según el zurdo Néstor Cortés: “El Yankee Stadium va a vibrar. Todo el mundo va a estar emocionado. Siento que los aficionados están ansiosos por vernos jugar y, obviamente, emocionados por ver a Volpe y Judge. Va a ser divertido”.

Desde que la agencia libre de Aaron Judge dominó las noticias deportivas la pasada temporada baja, esta historia no ha recibido tanta atención como solía. Y es que el ascenso de la Volpe ha sido el principal tema de conversación en torno al equipo esta primavera. Pero Aaron Judge y el resto del equipo saben lo importante que es para él ser su capitán. Desde que Derek Jeter se retiró en 2014, el equipo no tenía capitán.

Aaron Judge se hizo con el título en diciembre, cuando firmó un contrato de agente libre con los Yankees por nueve años y 360 millones de dólares, lo que mantendrá al potente bateador en el Bronx durante los próximos diez años. Se unió a un pequeño grupo de gigantes de los Yankees, como Jeter, Lou Gehrig, Ron Guidry, Don Mattingly y Willie Randolph, que también habían recibido el encargo. Aaron Judge volvió a decir el martes que no llevará un parche con la “C” en su camiseta, como Jeter, Don Mattingly y todos los demás capitanes de los Bronx Bombers antes que él.

“No necesitamos todo eso”, dijo Judge, sacudiendo la cabeza.

Aaron Judge en el Yankee Stadium el 22 de diciembre de 2022.
Instagram/ thejudge44

Aun así, pocos han asumido ese papel tras un año mejor que Aaron Judge. En 2022, bateó un récord de la Liga Americana de 62 jonrones y ganó el MVP de la Liga Americana por un amplio margen. Este ha sido posiblemente el mejor “año de paseo” de todos los tiempos. Aaron Judge bateó .311 y lideró las mayores en casi todo lo demás, incluyendo RBIs (131), OBP (.425), slugging (.686), OPS (1.111), OPS+ (211), bases totales (391) y carreras anotadas. Es la primera vez que está al borde de la agencia libre (133).

Aaron Judge, por supuesto, no se fue, regresando a los Yankees con “asuntos pendientes” después de breves temporadas como agente libre con los Gigantes de San Francisco y los Padres de San Diego. El hecho de que su partido inaugural como capitán sea contra los Giants, a los que creció animando, añade otro elemento de dramatismo a un ya memorable enfrentamiento en el Día Inaugural entre dos de los clubes más históricos del béisbol.

Aaron Judge ha declarado que era consciente del problema del calendario durante todo el proceso de toma de decisiones de la temporada baja.

“Pensé: ‘Alguien se está metiendo conmigo'”. bromeó el juez. “Los aficionados de los Yankees hacen un gran trabajo cada Día Inaugural. Todos estamos emocionados por volver a la ciudad y a los aficionados. Tenemos un gran equipo aquí”.

La capitanía de Aaron Judge también ha elevado la moral de los Yankees a un nuevo nivel.

Cole está feliz de ver a Aaron Judge de su lado

Cuando le preguntaron el martes si le preocupaba enfrentarse a Aaron Judge el día de la inauguración, Gerrit Cole, el mejor lanzador de los Yankees, sacudió la cabeza y sonrió.

“Casi estuve a punto de pensar que tal vez podría ocurrir”, dijo Cole. “Pero me retiré del borde”.

Cole ya no necesita preocuparse por nada de eso. Tiene contrato hasta 2028, y Aaron Judge hasta 2032. El dúo parece tener la vista puesta en el 30 de marzo, cuando juntos iniciarán la temporada por cuarta vez, y tras unas primaveras fuertes, ambos parecen más que preparados. Aaron Judge no bateó en sus dos turnos del martes, pero en los 16 partidos de esta primavera ha bateado .350 (14 de 40) con dos jonrones.

Cole y Cortés con el bateador de los Yankees Aaron Judge
AP

“Es tan impactante que te emociona anticiparte a lo que va a hacer”, dijo Cole. “Podría hacer cuatro jonrones, ¿sabes?”

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