Los chicos de los Yankees están listos para demostrar su potencial en la AFL

New York Yankees prospects at the Tampa Tarpoons.

Los Yankees de Nueva York cuentan con una abundancia de jóvenes lanzadores prometedores dentro de su sistema de granjas. Drew Thorpe, en particular, fue reconocido como el Lanzador en Perspectiva del Año de las Menores de 2023 por su excelente rendimiento. Otro prospecto de lanzador de los Yankees adquirido en 2022 busca en la Liga de Otoño de Arizona demostrar su valía.

Tras ser elegido en el puesto 100 (tercera ronda) del Draft de 2022, Trystan Vrieling no perdió el tiempo y se puso manos a la obra. Con su imponente 1,90 m, este lanzador diestro de los Yankees estaba decidido a mejorar sus habilidades para la transición de la Universidad de Gonzaga al desafiante mundo del béisbol profesional dentro de la organización de los Yankees de Nueva York.

Vrieling fue implacable en su preparación, trabajando diligentemente para añadir 20 libras de músculo a su estructura, todo con el objetivo de fortalecer su arsenal de lanzamientos. Por desgracia, sufrió un revés cuando se fracturó el codo derecho, lo que le obligó a aparcar su debut profesional durante el resto de la temporada 2022.

Sin embargo, la Liga de Otoño de Arizona ha brindado a Vrieling una nueva oportunidad de iniciar su carrera profesional, y está más que dispuesto a aprovecharla al máximo. Durante su intervención en el día de los medios de comunicación de la AFL, el futuro jugador de los Yankees reflexionó sobre su contratiempo sugiriendo que había que aceptar la situación tal y como era. Señaló que, en el fondo, se trataba del mismo juego, con una pelota en la mano. Mencionó su experiencia colectiva de participar en este partido durante muchos años y destacó el aspecto positivo de poder lanzar en Arizona, a pesar de que los planes iniciales para el comienzo del año eran otros.

Reconoció que su plan original había sufrido algunas interrupciones, pero expresó su determinación de seguir adelante con sus esfuerzos: “Ahora, estamos de nuevo en marcha, así que vamos a proseguir con pleno compromiso”.

Trystan Vrieling, que celebró su 23 cumpleaños el día de la inauguración de la Liga de Otoño, el 2 de octubre, no había participado en lanzamientos competitivos desde su tercer año en Gonzaga. Durante esa temporada, el prospecto de los Yankees hizo la transición a lanzador titular a tiempo completo. Vrieling formó parte de un impresionante trío de lanzadores de la rotación de los Bulldogs, todos ellos seleccionados dentro de las tres primeras rondas del Draft de 2022.

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AP

A su llegada a Arizona para disputar la Liga de Otoño de Arizona, Vrieling tenía claras intenciones de continuar como titular, aprovechando las ganancias de fuerza conseguidas durante su tiempo de descanso. El prospecto de los Yankees pretendía aprovechar estas mejoras para añadir vida extra a su ya impresionante bola rápida de entre 90 y 90 mph.

Al comenzar 2023, se anticipaba que Trystan Vrieling sería un componente clave del talento emergente de los Yankees, asegurándose la clasificación de prospecto número 17 de la pretemporada. Sin embargo, su ausencia del juego competitivo durante todo un año ha añadido un elemento de imprevisibilidad a su desarrollo. A pesar de poseer dos lanzamientos impresionantes -una deslizadora y una bola curva-, Vrieling aún no ha tenido la oportunidad de enfrentarse a bateadores profesionales en un partido. No obstante, su inquebrantable determinación por sobresalir se mantiene constante en los distintos niveles de juego.

Vrieling reconoció la presencia de la competición entre los miembros del sistema del club, subrayando que era una parte natural de su implicación en el deporte. Destacó el sentimiento de pertenencia a una comunidad muy unida y cómo ver a sus compañeros rendir bien les motivaba para superarse.

El prospecto de los Yankees aconsejó que la clave era mantenerse centrado, trabajar con diligencia y concentrarse en su rendimiento como lanzador.

Vrieling, que llega a la Liga de Otoño sin haber disputado ningún partido profesional, aporta algo que considera enormemente valioso: la sabiduría adquirida de los profesionales veteranos. Durante su periodo de rehabilitación, Vrieling tuvo la oportunidad de aprender valiosas ideas de jugadores de las Grandes Ligas que estaban en su propio camino de recuperación de las lesiones. Esto le permitió conocer mejor el juego y acumular experiencia mental mientras su codo se recuperaba.

Vrieling expresó la idea de que hay que abordar cada día con una perspectiva sencilla y agradecida, tratándolo como un regalo. También mencionó que pasar tiempo con las personas que estuvieron allí durante ese periodo fue una auténtica bendición. Reflexionando sobre la experiencia, señaló que había sacado muchas conclusiones positivas de ella.

Perspectivas de bateo de los Yankees a tener en cuenta en la AFL

Benjamin Cowles

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X-@TampaTarpons

Benjamin Cowles, que desempeñó un papel importante en el viaje de High-A Hudson Valley a la Serie de Campeonato de la Liga del Atlántico Sur, logró sus mejores marcas personales en jonrones, con un total de 10, y en bases robadas, acumulando 23 a lo largo de la temporada. Su versatilidad brilló con luz propia, con más de 30 apariciones como shortstop, segunda base y tercera base. Aunque el jugador en ciernes de los Yankees mantuvo su habilidad para hacer paseos, ejemplificada por su porcentaje de bases de .353, su tasa de ponches del 28% se enfrentará a una dura prueba contra la competencia fresca que encuentra en la Liga de Otoño.

Caleb Durbin

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X-@letsgoyanks_

En su temporada inaugural con los Yankees, el jugador de 23 años experimentó un importante avance ofensivo, manteniendo de forma impresionante una media de bateo de .304 mientras jugaba tanto en High-A Hudson Valley como en Double-A Somerset. Aunque una lesión dejó fuera de juego a Caleb Durbin durante casi dos meses en verano, su contribución fue notable cuando estuvo en el campo, sobre todo en el apartado de la carrera de bases. Robó con éxito 36 bases en apenas 69 partidos y mostró un notable índice de ponchados del 6,2%.

Nelson Medina

Joven promesa de los New York Yankees, Nelson Medina
Instagram

Nelson Medina, jardinero: En 2023, Nelson Medina continuó su patrón de recibir ascensos agresivos, ganándose una oportunidad de 12 juegos con Triple-A Scranton/Wilkes-Barre. Esta promoción se produjo después de que el prospecto de los Yankees mostrara sus habilidades con un impresionante .859 OPS durante su temporada de debut con Single-A Tampa. A pesar de pasar más de dos meses en la lista de lesionados, este jugador de 23 años, que firmó originalmente por 60,000 dólares de la República Dominicana en 2017, utilizará su tiempo en la Liga de Otoño de Arizona para acumular una valiosa experiencia de juego en los Estados Unidos después de participar en varias asignaciones de nivel Rookie.

Perspectivas de los Yankees en la AFL

Matt Sauer

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Robert M. Pimpsner

Matt Sauer, seleccionado en la segunda ronda del draft de 2017, causó una gran impresión la temporada pasada cuando registró 17 ponches en solo su tercera salida en el nivel Doble A, igualando un récord de más ponches en un juego afiliado desde 2019. Sin embargo, una distensión en el antebrazo derecho retrasó su debut en la temporada hasta junio de este año. Una vez que el prospecto de los Yankees encontró su ritmo, tuvo una exitosa campaña con Somerset, registrando un ERA de 3,42, un WHIP de 1,14 y una impresionante proporción de 10,9 K/9 en 14 apariciones. A medida que se acerca a su 25 cumpleaños durante la temporada baja, el lanzador diestro está utilizando su tiempo con los Solar Sox para seguir preparándose para un posible salto a las Grandes Ligas.

Barón Stuart

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Matt Hawley/Atletismo Pitt

Baron Stuart, que fue fichado como agente libre no reclutado en julio de 2022, tuvo una variada carrera universitaria, que abarcó cinco temporadas entre la Universidad del Sur de Florida y Pittsburgh, durante las cuales registró un ERA de 5,72. Sin embargo, su debut profesional ese mismo año reveló un impresionante arsenal de lanzamientos. Stuart tiene una bola rápida de menos de 90 mph, una bola de ruptura de menos de 80 mph y un cambio de 82-84 mph. El prospecto de los Yankees sobresale al disfrazar su cambio gracias a una acción de brazo similar. En su primera experiencia en el nivel de alta A hacia el final de la temporada, mostró resultados mixtos. Stuart tuvo tres salidas en las que permitió una carrera o menos, pero también cedió un total de 19 carreras en otras tres salidas.

Nolberto Henríquez

Nolberto Henríquez, firmado originalmente de la República Dominicana en agosto de 2018, es un relevista de 6 pies y 4 pulgadas que hizo su debut como afiliado esta temporada con el equipo de Tampa. Henríquez emplea un repertorio de dos lanzamientos, basándose en un sinker duro que normalmente se registra a mediados de los 90 y una bola de ruptura de barrido en el rango de 78-82 mph. Sin embargo, el desempeño del prospecto de los Yankees en la Liga Estatal de Florida arrojó resultados mixtos, con Henríquez luchando por generar ponches; sólo registró cinco ponches (junto a nueve bases por bolas) en 13 2/3 entradas. A pesar de ello, su capacidad para manejar múltiples entradas fue evidente, ya que el jugador de 23 años lanzó más de tres outs en 10 de sus 23 apariciones durante la temporada.

Kevin Stevens

El lanzador prospecto de los Yankees, Kevin Stevens,
Pinstripes Perspectivas

Kevin Stevens, natural de Tucson (Arizona), debutará en 2023 en su estado natal. Aunque Stevens fue principalmente titular durante sus años universitarios en la Universidad de Texas Rio Grande Valley, los Yankees han decidido cambiar al lanzador de 6 pies y 2 pulgadas a un rol de relevo con el objetivo de aprovechar su velocidad potencial. Este cambio ha dado buenos resultados, ya que Stevens lanzaba regularmente bolas rápidas de 97 mph antes de caer en la lista de lesionados de 60 días en abril. Además, su bola rápida tiene un efecto superior a la media.

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