La subasta del Louisville Slugger de Babe Ruth bate todos los récords anteriores de bates de béisbol

John Allen
sábado abril 8, 2023

Babe Ruth sigue reinando en los corazones de los aficionados al béisbol y de los coleccionistas de recuerdos deportivos incluso 75 años después de su muerte. Un bate que el Gran Bambino utilizó hace más de 100 años alcanzó un precio de 1,85 millones de dólares en una subasta privada, convirtiéndose en la cifra más alta jamás pagada por un bate de béisbol.

El bate Babe Ruth fue utilizado por la leyenda del béisbol entre septiembre de 1920 y marzo de 1922.

Bautizado con el nombre de la empresa Louisville Slugger, su fabricante, el bate Babe Ruth pulverizó todos los récords anteriores establecidos por un bate de béisbol subastado. Por cierto, el récord anterior lo estableció otro de los bates del legendario bateador. El bate de Babe Ruth que ostentaba anteriormente el récord había sido vendido privadamente por Heritage Auctions en agosto del año pasado por 1,68 millones de dólares.

La prueba de ADN del bate de Babe Ruth

La forma en que se demostró que el bate de Babe Ruth era real puede haber sido incluso más interesante que cuánto costó. El nuevo bate de Louisville Slugger que ostenta el récord se distingue por ser el “único ejemplo conocido que ofrece corroboración fotográfica”, según Hunt Auctions.

El bate fue fotografiado con Babe Ruth blandiéndolo en 1921, y ambos coinciden. Ese año, Ruth estableció un nuevo récord de jonrones en una temporada con 59. Se trata del “único ejemplo conocido que ofrece corroboración fotográfica” del bate de Babe Ruth.

El experto en fotografía de PSA/DNA Henry Yee utilizó una foto de 1921 para demostrar que se trataba del mismo bate que utilizó Babe Ruth.

Babe Ruth batea en 1921 con el bate de béisbol Louisville Slugger que alcanzó los 1,8 millones de dólares en una subasta de abril de 2023.
Subastas Hunt

“Estoy muy familiarizado con el bate ‘Polo Grounds’ de Babe Ruth, ya que lo introduje en la afición hace 30 años”, dijo John Taube, de PSA Pro Bat Services, en un comunicado facilitado por Hunt Auctions. “La rica pátina marrón y las características de Ruth que estaban presentes, entonces y ahora, establecen el bate como uno de los principales bates usados en juegos de Babe Ruth en cualquier colección, pública o privada”.

El valor del bate se disparó después de que el experto en fotos de PSA/DNA Henry Yee encontrara una coincidencia con una foto de Ruth de 1921. Descubrió cinco similitudes entre el bate que batió el récord y una foto del bate de Babe Ruth tomada en 1921, considerándolas una “coincidencia fotográfica”. Sus servicios de autentificación calificaron el bate con un 10 perfecto.

Sobre el bate Louisville Slugger de Ruth

El bate Louisville Slugger fue muy utilizado por Babe Ruth entre 1920 y 1921. Ruth hizo muchos jonrones con él y el bate fue muy codiciado tanto por coleccionistas como por aficionados al béisbol.

Al principio de su carrera, en la década de 1910, Babe Ruth empezó a utilizar bates fabricados por la empresa Louisville Slugger. El “R43”, bautizado en honor a Ruth, se hizo famoso como el “modelo Babe Ruth” producido por la empresa.

Debido en gran parte al uso del bate Louisville Slugger por parte de Babe Ruth y a su capacidad para batear jonrones con tanta regularidad, el bate y la marca se convirtieron en nombres muy conocidos en la década de 1920, cuando el Sultán del Swat alcanzó el estrellato. Además, los bates de Babe Ruth se distinguían por tener mangos más gruesos y cañones más finos para ayudarle a generar más potencia.

Babe Ruth estableció dos récords notables en 1921: el de jonrones en una sola temporada (59) y el de jonrones en toda su carrera (139).

Este bate de Babe Ruth también se conoce como el bate del Polo Grounds, por el Polo Grounds, donde los Yankees de Nueva York jugaron sus partidos en casa hasta 1922 y Ruth exhibió su destreza bateadora con el bate. A principios de la década de 1940, el bate del Polo Grounds se expuso junto con otros maderos utilizados en partidos de jugadores como Ty Cobb y Rogers Hornsby para preparar una subasta benéfica en beneficio de la comunidad local.

Otra cosa interesante sobre el bate de Polo Grounds de Babe Ruth es que pesa 44,6 onzas, mucho más que los bates que se usan hoy en día. La mayoría de los bates utilizados en las Grandes Ligas de Béisbol en 2023 pesan alrededor de 32 onzas.

En 2018, Justin Cornett, un coleccionista, pagó 400.800 dólares en una venta de Heritage Auctions en febrero de 2018 para hacerse con el bate.

La temporada 1921 de Ruth

Ruth tuvo una gran temporada de béisbol en 1921. En su segundo año con los Yankees, bateó 59 jonrones e impulsó 168 carreras, todo un récord en aquella época. Ese año, los Yankees llegaron por primera vez a las Series Mundiales, pero perdieron contra los Giants en ocho partidos.

La temporada de béisbol 1920-21 de Babe Ruth está considerada como una de las mejores de la historia. Tras ser traspasado de los Boston Red Sox a los New York Yankees antes de la temporada de 1920, Ruth se convirtió en una superestrella del béisbol.

En 1920, Babe Ruth estableció un nuevo récord en una sola temporada con 54 jonrones, superando su marca anterior de 29. También encabezó la liga en carreras anotadas, bases totales y porcentaje de bateo. Su brillante juego fue un factor importante para que los Yankees ganaran su primer campeonato de la Liga Americana.

Babe Ruth en los años veinte.

Babe Ruth mejoró aún más la temporada siguiente. Estableció un nuevo récord de jonrones en una temporada, con 59. También encabezó la liga en porcentaje de bateo, porcentaje de bases, paseos y carreras anotadas. Los Yankees sólo consiguieron el tercer puesto de la Liga Americana esa temporada, a pesar del extraordinario juego de Ruth.

Debido al aumento generalizado de los jonrones y la producción ofensiva que supuso la temporada 1920-21 de Babe Ruth, muchos historiadores del béisbol la consideran el comienzo de la “era de la pelota viva” del béisbol. El meteórico ascenso del béisbol a la fama y la fortuna puede atribuirse en gran medida a los logros de Ruth.

Los recuerdos de Ruth están muy solicitados

La subasta fue anunciada el miércoles por Hunt Auctions, que el año pasado vendió un bate de Babe Ruth por 1,68 millones de dólares.

“No es de extrañar que Babe haya vuelto a impulsar otra categoría de recuerdos deportivos hasta alcanzar precios récord”, declaró David Hunt, presidente de Hunt Auctions. “Este bate de béisbol es lo más parecido a una obra de arte que permite el medio”.

Hunt Auctions tiene un historial de éxito con los recuerdos de Ruth, habiendo facilitado la venta de una camiseta de Ruth por 5,64 millones de dólares este pasado verano (el precio más alto jamás pagado por un artículo relacionado con el béisbol) y un guante de béisbol de Ruth por 1,53 millones de dólares en noviembre de 2018.

Hoy, un cromo de béisbol de Babe Ruth supera el millón de dólares.

Guante de Babe Ruth de 1927
abdpost

Chris Brigandi, un importante comerciante de recuerdos deportivos raros con sede en Nueva York, afirma:

“Babe Ruth es algo seguro…. Su valor aumenta constantemente. La gente seguirá interesándose por él dentro de cincuenta o cien años. Pondría todo mi dinero en Babe Ruth aunque sólo pudiera dar a mis hijos un jugador”.

La tarjeta de béisbol Goudey #149 de Babe Ruth de 1933 autografiada por el Bambino se vendió por 761.100 dólares en febrero de 2021. En septiembre de 2021, una copia de su tarjeta de béisbol de Babe Ruth de 1914 con los Orioles se vendió por 6 millones de dólares. Superó el récord del objeto de colección más caro jamás vendido, que ostentaba una tarjeta de Mickey Mantle de 1952, que se vendió por 5,2 millones de dólares.

En 2019, alguien pagó más de un millón de dólares por el bate con el que logró su jonrón número 500 en 1929. Su camiseta de los New York Yankees de 1928 a 1930 alcanzó los 5,64 millones de dólares, y un guante que utilizó en la segunda mitad de su carrera se vendió por 1,53 millones de dólares.

A lo largo de los años, Louisville Slugger ha lanzado una serie de bates conmemorativos y de edición limitada de Babe Ruth, algunos de los cuales son réplicas de los bates que Ruth utilizó durante su carrera como jugador. Coleccionistas y aficionados por igual codician estos bates, lo que hace subir sus precios de subasta. Además, en el Louisville Slugger Museum & Factory de Louisville (Kentucky) se expone una colección de bates y otros objetos de Ruth.

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