La reticencia de los Yankees a ceder a Drew Thorpe paraliza las negociaciones sobre Juan Soto

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En las fases iniciales de las conversaciones sobre el traspaso de Juan Soto, los Padres, como era de esperar, están buscando lanzadores, y los Yankees están ejerciendo su habitual cautela y selectividad. Según informó Jon Heyman del Post, el acuerdo de comercio está en espera después de la renuencia de los Yankees a desprenderse de lanzador prospecto Drew Thorpe.

Conocidos por su habilidad para maximizar el talento de los lanzadores de la organización en los últimos años, los Yankees son cautelosos a la hora de no desprenderse de colaboradores clave.

Por qué los Yankees son reacios a ceder a Drew Thorpe

Aunque Drew Thorpe no goce de un reconocimiento generalizado, en su temporada inaugural como profesional, el lanzador diestro en ciernes se erigió quizá como el pitcher más destacado de todo el béisbol de ligas menores.

Notablemente, el jugador de 23 años lideró las ligas menores en ponches, logrando la impresionante cifra de 182 en 139 ¹/₃ entradas. Entre los lanzadores de ligas menores que tuvieron un mínimo de 20 salidas, el ERA de 2,52 de Drew Thorpe se clasificó como el tercero mejor, con su WHIP de 0,98 asegurando la segunda mejor posición, y su promedio de bateo en contra de .199 como el tercero mejor.

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Drew Thorpe demostró su destreza en 18 salidas con High-A Hudson Valley, donde mantuvo un ERA de 2,81. Impresionantemente, su rendimiento aumentó en sus últimas cinco salidas con Double-A Somerset, donde logró un ERA de 1,48 aún más notable. En reconocimiento a sus extraordinarios logros, MiLB.com le concedió el título de Lanzador en ciernes del año, no sólo dentro de la organización de los Yankees, sino en todas las ligas menores.

Hace apenas un año y medio, Drew Thorpe fue elegido en la 61ª posición de la segunda ronda del draft, procedente de Cal Poly. Los Yankees también se hicieron con los servicios del jardinero Spencer Jones en primera ronda.

En una época en la que los lanzadores son cada vez más conocidos por su alta velocidad, Drew Thorpe se distingue por no superar las lecturas de las pistolas de radar. A pesar de ello, ha ascendido rápidamente en la clasificación de posibles jugadores gracias a su variado y eficaz repertorio de cinco lanzamientos, en el que destaca un cambio de élite.

A mediados de temporada, el entrenador de Hudson Valley, Sergio Santos, mencionó que Drew Thorpe podría ser alguien contra quien un bateador se sintiera relativamente a gusto en la caja de bateo. Sin embargo, Santos observó que, a pesar de esta comodidad, los bateadores a menudo acababan saliendo con un 0-4, consistente en un par de “groundouts”, un “strikeout” y un “pop-up”.

Los bateadores podrían sentirse cómodos enfrentándose a Drew Thorpe, ya que su bola rápida suele situarse en los 90 bajos, lo que le permite no abrumar a sus oponentes. En cambio, sobresale con un cambio al que se refiere como su “pan de cada día”, además de su bola rápida. Su repertorio se extiende a dos sliders -uno expansivo y una versión más contundente y giroscópica- junto a un cutter, un elemento básico que se enseña a muchos de los lanzadores en ciernes de los Yankees.

Un lanzador con un arsenal variado

Yankees prospecto Drew Thorpe
Patriota de Somerset

Aunque Drew Thorpe posee un lanzamiento fiable, cuenta con una gran cantidad de opciones para seleccionar en su arsenal.

En julio, Drew Thorpe mencionó que tener una variedad de lanzamientos en su arsenal le facilitaba las cosas en el montículo. Destacó que esta diversidad le proporcionaba múltiples opciones para elegir durante los partidos, especialmente a medida que éstos avanzaban. Drew Thorpe señaló que enfrentarse varias veces a los bateadores le ayudó a mezclar y combinar lanzamientos con eficacia.

En sus 15 últimas salidas de la temporada, Drew Thorpe logró al menos siete entradas en siete ocasiones, gracias a la diversidad de su selección de lanzamientos y a la eficacia de su cambio, un lanzamiento que ha dominado durante toda su vida.

Tras realizar un ajuste crucial en su control del cambio durante sus años de instituto, Drew Thorpe se alejó de un tipo de dos costuras, optando por uno que reflejaba de cerca su bola rápida. Diseñado para parecerse a su baja 90s bola rápida en el lanzamiento, este cambio modificado características verticales, la acción de buceo y desacelera a la baja 80s. El cambio de Drew Thorpe desempeñó un papel fundamental en su carrera universitaria, contribuyendo a 284 ponches en 223 entradas. Notablemente, los bateadores profesionales han encontrado igualmente difícil hacer contacto con este formidable lanzamiento.

Cuanta más velocidad pueda generar Drew Thorpe, más eficaces serán sus lanzamientos sin velocidad. Aunque la velocidad no es su atributo más destacado, aumentó notablemente en su temporada inaugural como profesional.

Como parte de sus objetivos de pretemporada, Drew Thorpe aspira a mejorar aún más su velocidad, aprovechando los progresos realizados. Los Yankees, dirigidos por el Director de Lanzamiento Sam Briend, han demostrado su capacidad para ayudar a los lanzadores a aumentar su velocidad.

Drew Thorpe mencionó que su velocidad aún no había alcanzado el nivel deseado, pero añadió que él y el equipo estaban trabajando activamente para mejorarla. También destacó sus atributos físicos, ya que mide 1,90 metros y pesa 85 kilos.

Las opciones alternativas para el comercio de Juan Soto

En caso de que los Yankees opten por no incluir a Drew Thorpe y Michael King en las discusiones de intercambio, poseen opciones alternativas de lanzamiento para atraer a San Diego.

Clarke Schmidt sigue bajo contrato hasta después de la temporada 2027, lo que supone un activo de lanzamiento viable.

Los lanzadores Jhony Brito y Randy Vasquez se mostraron prometedores durante sus temporadas de debut. Se espera que prospectos como Chase Hampton, Will Warren, Richard Fitts, Clayton Beeter y Brock Selvidge despierten interés.

Dada la posesión por parte de los Padres de uno de los mejores bates de la liga, es probable que sean exigentes en sus negociaciones comerciales y busquen un retorno sustancial.

Los Yankees se han enfrentado a retos en el desarrollo de las perspectivas de bateo dentro de su sistema, pero han experimentado un éxito considerable en la crianza de talentos de pitcheo. Este historial debería resultar ventajoso en sus esfuerzos por adquirir potencialmente a Juan Soto.

Santos mencionó que el equipo de expertos en lanzamientos de Briend había dominado el proceso en gran medida, refiriéndose a él como una ciencia bien refinada. Expresó su confianza en su capacidad para seguir desarrollando y produciendo lanzadores el mayor tiempo posible.

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