La respuesta “hambrienta” de Ben Rice al pase de lista en el estadio valida acertadamente su talento

New York Yankees’ Ben Rice smiles on first base after hitting a single against the Baltimore Orioles during the third inning of a baseball game Tuesday, June 18, 2024, in New York.
AP Photo/Pamela Smith
Sara Molnick
miércoles junio 19, 2024

En su debut en la MLB el martes por la noche, Ben Rice, el primer base novato de los Yankees, demostró que tenía hambre de las grandes ligas. Durante el tradicional pase de lista de los Bleacher Creatures en la primera entrada, el novato divirtió al público dándose la vuelta y participando con un gesto de “hambre”.

Utilizando su guante como plato imaginario, Ben Rice hizo la mímica de llevarse la comida a la boca con la mano desnuda. Este gesto juguetón hizo las delicias de los aficionados y añadió sabor a su presentación tras haber sido llamado desde Triple-A ese mismo día.

Con Anthony Rizzo fuera por lesión, los Yankees recurrieron al prospecto Ben Rice, conocido por su versatilidad al haber jugado de receptor y primera base en las ligas menores. El joven de 25 años debutó con entusiasmo en la MLB el martes por la noche contra los Orioles, con el objetivo de mostrar su destreza al bate. Ben Rice logró su primer hit en las Grandes Ligas con un sencillo en la tercera entrada y terminó el partido 1 de 4, contribuyendo a la victoria de los Yankees por 4-2 sobre Baltimore.

Ben Rice justifica su hambre con el primer golpe

Con su primer hit, el novato de los Yankees Ben Rice corrió hacia la primera base, rebosante de excitación, con la mirada fija en la pelota que acababa de lanzar hacia el jardín derecho poco profundo. La sonrisa en el rostro del bateador zurdo era contagiosa, iluminando el Yankee Stadium durante su debut en las Grandes Ligas.

Ben Rice, de los Yankees de Nueva York, sonríe mientras corre hacia la primera base tras batear un sencillo durante la tercera entrada del partido de béisbol del equipo contra los Orioles de Baltimore, el martes 18 de junio de 2024, en Nueva York.
AP Photo/Pamela Smith

La aguda conciencia de Ben Rice brilló al seguir cuidadosamente la trayectoria de la pelota desde el guante del jardinero derecho de los Orioles Anthony Santander hasta el receptor James McCann, asegurándose de que su compañero Alex Verdugo aguantara en segunda base. El importante golpe -un batazo de línea de una bola rápida alta- fue rápidamente recuperado y enviado al banquillo de los Yankees para su custodia, un preciado recuerdo del inolvidable partido inaugural de Ben Rice en las grandes ligas.

“Voy a ser un competidor”, dijo el debutante. “Voy a ser muy duro. Intentaré hacer todo lo que pueda para ayudar al equipo a ganar ofensiva y defensivamente.”

El novato, entusiasta de los Yankees de toda la vida y originario de la zona de Boston, tuvo un debut memorable en la victoria por 4-2 del martes contra los Orioles. Ben Rice, que la temporada pasada pasó por las ligas menores como receptor/primera base, consiguió su primer hit en las Grandes Ligas para sus queridos Yankees.

Su sueño se materializó tras una sobresaliente temporada 2023, en la que prosperó en los niveles Bajo A, Alto A y Doble A. Su gran actuación en Doble-A a principios de año, junto con un impresionante periodo de 11 partidos en Triple-A, allanaron su camino a las grandes ligas. Al llegar a primera base, un exultante Rice persuadió juguetonamente al entrenador de los Yankees, Travis Chapman, para que chocara los cinco, aparentemente sorprendido por el momento surrealista.

El lunes por la noche, Ben Rice, de los Yankees, recibió una llamada que le cambió la vida tras recibir la noticia de la fractura de la mano derecha del primera base Anthony Rizzo. Hacia las 10 de la noche, el manager de Scranton/Wilkes-Barre, Shelley Duncan, telefoneó al utillero para darle la emocionante noticia de que su sueño de unirse a los Yankees estaba a punto de hacerse realidad.

Ben Rice admitió que, aunque no tenía en mente una convocatoria, estaba encantado. El novato, que batea como zurdo, está programado para empezar en primera base contra lanzadores diestros. Debutó en las Grandes Ligas en el partido inaugural de una serie crucial de la AL Este, y se encontró bateando sexto en la alineación de los Yankees, ya que los Orioles optaron por un diestro en el montículo.

Ben Rice, clasificado 12º entre los prospectos de los Yankees por MLB Pipeline, está decidido a causar un impacto inmediato en el equipo con el mejor récord de las mayores con 50-24. El confiado novato ha afirmado su intención de ser una fuerza formidable tanto ofensiva como defensivamente, con el objetivo de contribuir significativamente al éxito del equipo.

La foto de Ben Rice de niño y en su debut con los Yankees el 18 de junio de 2024.
NYY

El entrenador del banquillo de los Yankees, Brad Ausmus, que sustituyó a Aaron Boone, que asistió a la graduación de su hijo en el instituto el martes por la noche, elogió el enfoque de Ben Rice en el plato. Ausmus destacó su capacidad para manejar los lanzamientos de las grandes ligas con discreción, demostrando un ojo maduro para la zona de strike y haciendo trabajar duro a los lanzadores. También alabó la ejemplar ética de trabajo de Ben Rice, destacando la dedicación del joven jugador a su régimen de entrenamiento.

“Cuando ves a un chico batear, te das cuenta de que está bateando en las grandes ligas”, dijo Ausmus. “Está haciendo los lanzamientos correctos. Está atacando los lanzamientos adecuados. Hace trabajar al lanzador y Ben hace eso. La ética de trabajo era extraordinaria. Se nota que no sólo se esfuerza mucho, sino que piensa mucho en su trabajo”.

Muy apreciado dentro de la organización de los Yankees, Ben Rice exhibió su talento en su debut contra los Orioles, afirmando su estatus como una de las jóvenes estrellas más prometedoras del equipo.

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