La excelencia defensiva de Anthony Volpe rebate con contundencia las especulaciones sobre la 2B

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Michael Bennington
martes septiembre 5, 2023

El campocorto novato Anthony Volpe destaca como el mejor hallazgo para los Yankees en esa posición en la era posterior a DerekJeter. Su reciente exhibición de destreza defensiva, un momento memorable para sus mejores momentos de la temporada, en el campocorto es una fuerte refutación de las recientes conversaciones sobre su traslado a la segunda base.

El sábado, el número 11 de los Yankees ofreció una actuación defensiva que le afianzó como heredero del legado de Jeter. Durante el partido contra los Astros, Anthony Volpe se adentró en los rincones más alejados del infield, golpeando hábilmente una bola en el suelo. Lo que se desarrolló a continuación fue una escena que recordaba al libro de jugadas del propio Jeter.

La defensa y el lanzamiento de Anthony Volpe contra los Astros el 3 de septiembre de 2023, en Houston, refleja la de Derek Jeter.

El mejor lugar de Anthony Volpe es el shortstop

El ágil campocorto de los Yankees corrió unos pasos hacia su derecha y atrapó con precisión una pelota que rebotaba en el suelo, bateada por Mauricio Dubon, de los Astros. Anthony Volpe ejecutó entonces sin problemas el lanzamiento en salto que llevaba años perfeccionando. Cuando se le preguntó por el número de veces que había practicado este movimiento concreto, no pudo evitar una risita.

Aunque es importante no hacer demasiado hincapié en una sola jugada en una larga temporada de béisbol, la excepcional jugada de Anthony Volpe en la quinta entrada el sábado en el Minute Maid Park de Houston brinda la oportunidad de evaluar el rendimiento del jugador de 22 años en el campo esta temporada.

Antes de los entrenamientos de primavera, existían numerosas dudas sobre las capacidades defensivas de Anthony Volpe, en particular sobre su fuerza de brazo para la posición de shortstop. Sin embargo, su rendimiento ha acallado eficazmente esas preocupaciones.

El seleccionador Aaron Boone expresó su convencimiento de que estaba en medio de la conversación sobre el Guante de Oro. La afirmación de Boone encuentra cierto respaldo en The Fielding Bible, que sitúa a Anthony Volpe con un total de 15 carreras salvadas (en 1.136 2/3 entradas) antes de la final de la serie del domingo. Según sus métricas, sólo Wander Franco, de los Rays, tiene más, con 17 carreras totales salvadas en 948 entradas.

Sin embargo, la evaluación de Statcast es algo menos entusiasta. Atribuye a Volpe tres carreras evitadas y cuatro outs sobre la media (OAA), lo que le sitúa en el puesto 13º entre los shortstops de la MLB en ambas categorías. Según la medida de Baseball Savant llamada “Outs Above Average”, que analiza lo bien que los defensas cubren su área, el rendimiento de Anthony Volpe se situó en la media. Tuvo tres OAA, lo que le situó empatado en el puesto 13 de todos los shortstops.

Anthony Volpe, Rizzo, Aaron Judge y Cortes celebran después de que el campocorto novato Volpe impulsó la carrera ganadora con un fly de sacrificio en contra de los Orioles el 23 de mayo de 2023, en el Yankee Stadium.

No obstante, Anthony Volpe ha demostrado ser fiable, con un porcentaje de campo de 0,975 y 12 errores, al tiempo que ha contribuido significativamente al juego. Logró la distinción de convertirse en el primer novato de los Yankees en conseguir 20 jonrones y 20 bases robadas.

Los Yankees dicen no a las especulaciones sobre el fichaje de Anthony Volpe como 2B

A medida que avanzaba en las ligas menores y entraba en su primera temporada con los Yankees, había dudas sobre si Anthony Volpe seguiría jugando de shortstop en el futuro. El joven de 22 años parece haber resuelto esas dudas incluso antes de que termine su primer año como novato.

Según Boone, Anthony Volpe podría destacar como segunda base. Pero destacó el excepcional rendimiento del novato como campocorto, sugiriendo que era un firme aspirante al Guante de Oro en esa posición. Boone subrayó que cuando un jugador rinde a un nivel tan alto en una posición específica, como la de shortstop, es probable que continúe en ese papel.

Ciertamente, si Anthony Volpe va a seguir jugando como shortstop en el futuro, nos hace preguntarnos dónde encajaría Oswald Peraza en los planes de los Yankees. Conocido por su gran capacidad defensiva como campocorto, Peraza ha jugado principalmente en Triple-A este año. Sin embargo, actualmente está teniendo la oportunidad de jugar en la tercera base para los Yankees durante el último mes de la temporada.

Anthony Volpe durante el partido entre los Yankees y los Tigers, el 31 de agosto.
AP

Aunque Anthony Volpe se ha enfrentado a algunos retos con su bateo, logrando conectar 18 jonrones, ha demostrado una gran habilidad en el campo. Su trabajo con los guantes es consistente y demuestra un fuerte instinto en el campo.

Boone admitió que tenía dudas iniciales sobre la capacidad de Anthony Volpe para jugar de shortstop, y reconoció estar particularmente impresionado con el rendimiento de Volpe en esa posición. Expresó su sorpresa por lo bien que ha jugado Volpe en el puesto de shortstop, especialmente en esta fase inicial. Según Boone, Anthony Volpe ha destacado en varios aspectos de la posición, mostrando una gran habilidad en el manejo de jugadas rutinarias y dominando los matices de la posición.

Lo que Boone considera más impresionante de la defensa de Anthony Volpe es que ha triunfado sin poseer el brazo más fuerte. Algunos ojeadores pensaron inicialmente que Volpe podría acabar jugando en segunda base debido a la fuerza de su brazo. Sin embargo, su gran inteligencia para el béisbol y otras habilidades han compensado esta limitación percibida.

Anthony Volpe muestra un excepcional despliegue defensivo contra los Royals el 21 de julio de 2023, en el Yankee Stadium.
NYY

El entrenador de los Yankees está impresionado por la forma en que Anthony Volpe aborda su posición, con rapidez y mucha energía, al tiempo que mantiene el mando. Por eso, según Boone, el novato ha destacado en el manejo eficaz de las jugadas rutinarias y practica el juego a gran velocidad y con mucha pasión, cubriendo una amplia zona del campo y utilizando hábilmente su juego de pies para ajustar los ángulos. Esto le ayuda a manejar las jugadas difíciles, aunque no depende únicamente de tener un brazo fuerte para lanzar.

Con los Yankees centrados en el futuro, incluidos los ascensos de prospectos como Jasson Domínguez y Austin Wells, Anthony Volpe se encuentra entre los jugadores más experimentados de este grupo emergente. En la victoria del sábado en Houston, los Yankees alinearon a seis jugadores de 25 años o menos, una hazaña que no se veía desde el 11 de septiembre de 1969, cuando Thurman Munson y otros cinco fueron titulares en un partido contra Washington.

Anthony Volpe admitió que estaba emocionado y que, en cierta medida, tenía la sensación de estar viviendo a través de ellos.

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