¿Agencia libre o gran paga? Cole tiene todas las cartas en las negociaciones contractuales con los Yankees

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Durante dos temporadas consecutivas, los Yankees de Nueva York han luchado para asegurar un lanzador titular de primer nivel para complementar a su ganador del Premio Cy Young 2023, Gerrit Cole. Ahora, se enfrentan a la perspectiva de perder a Cole después de sólo una temporada más.

Un contrato récord y un rendimiento estelar

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AP Photo/Ted S. Warren

Según Forbes, 2024 representa el quinto año del histórico contrato de nueve años de Cole con los Yankees, valorado en 324 millones de dólares, por el que gana 36 millones al año. Desde que se unió al equipo en 2020, Cole ha surgido como una potencia, iniciando 108 juegos, lanzando 664 entradas y logrando un ERA de 3,08, junto con una impresionante cuenta de 816 ponches. Su notable actuación le valió el Premio Cy Young del año anterior, encabezando las listas de la Liga Americana en WAR de lanzadores, ERA, entradas lanzadas y WHIP.

Sin embargo, el contrato de Cole incluye una cláusula de exclusión voluntaria después de la temporada 2024, y el diestro de 33 años, salvo una lesión importante, es probable que explore la agencia libre, como insinuó su agente, Scott Boras, durante las recientes Reuniones de Invierno.

Desesperados por retener a Cole, los Yankees ficharon al zurdo Carlos Rodon hace un año para formar un potente dúo con Cole. Desgraciadamente, el año inaugural de Rodon se vio empañado por las lesiones, que le limitaron a 14 salidas y un decepcionante 6,85 de ERA. Esta temporada baja, los Yankees persiguieron a Yoshinobu Yamamoto, uno de sus mejores prospectos, quien, en cambio, se unió a los Dodgers de Los Ángeles junto a Shohei Ohtani.

El dilema de los Yankees: ¿extender o dejar marchar?

En caso de que Cole opte por retirarse, los Yankees tienen un plan de contingencia: añadir un décimo año a su contrato por 36 millones de dólares adicionales, manteniéndolo en Nueva York hasta la temporada 2029, cuando tendrá 38 años. Aunque la prórroga de Cole parece lógica teniendo en cuenta su dominio, surgen dudas sobre la edad y los riesgos asociados a los contratos a largo plazo.

Los Yankees tienen una historia de ser quemados por opt-outs; tanto Alex Rodríguez como CC Sabathia optaron por salir de los contratos, recibiendo extensiones lucrativas. Sin embargo, su rendimiento disminuyó significativamente en años posteriores, dejando a los Yankees con jugadores caros e improductivos.

A medida que los Yankees se enfrentan a una decisión crucial en los próximos meses, la ampliación de Cole solidificaría su rotación de lanzadores, pero presenta riesgos asociados con el envejecimiento de los contratos de superestrellas. Dejarlo marchar crea un vacío en su plantilla de lanzadores, lo que hace necesaria una lucha en un mercado competitivo de agentes libres.

La decisión de prorrogar a Cole o dejar que se marche depende de la evaluación que hagan los Yankees de su valor futuro y de su voluntad de hacer una apuesta financiera. En cualquier caso, la temporada 2024 será fundamental tanto para Gerrit Cole como para los New York Yankees, con importantes implicaciones.

Otras consideraciones son que el sistema de granjas de los Yankees carece de perspectivas de lanzamiento, lo que dificulta la sustitución de Cole si se marcha. La incertidumbre en torno a la calidad general de los lanzadores titulares agentes libres en 2024 podría limitar las opciones de los Yankees si Cole no se extiende. La situación financiera del equipo juega un papel importante, ya que ampliar a Cole les compromete a pagar una nómina elevada.

La cláusula de exclusión voluntaria en el contrato de Gerrit Cole es sólo uno de los factores que determinan el futuro de los Yankees de Nueva York. Los meses siguientes prometen especulaciones, negociaciones y una decisión con implicaciones duraderas para la franquicia.

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