Frazier, que desencadenó el problema de los Yankees en el jardín izquierdo, se une a la Liga Atlántica para reactivar su carrera

Clint Frazier, who triggered Yankees' left-field problem, joins Atlantic League

Clint Frazier, ex jardinero de los Yankees y quinta elección global en el draft de 2013, regresa al béisbol profesional. Tras no conseguir un puesto en un equipo de las Grandes Ligas durante los entrenamientos de primavera, el jugador de 29 años firmó el jueves con los Charleston Dirty Birds de la Liga Atlántica, con la esperanza de reavivar su carrera y volver a las Grandes Ligas.

La trayectoria de Frazier en las Grandes Ligas ha estado marcada por altibajos. Inicialmente fue traspasado a los Yankees desde los Indios de Cleveland en 2016 como parte de un acuerdo que envió al relevista Andrew Miller a Cleveland. En su día fue un prometedor jugador, debutó con los Yankees en 2017 y pasó los años siguientes repartiendo su tiempo entre las ligas menores y las mayores. Su mejor temporada a rayas llegó durante la campaña de 2020, acortada por la pandemia, en la que bateó .267/.394/.511 con ocho jonrones.

Basándose en ese éxito, Frazier se ganó el puesto de jardinero izquierdo en el Día Inaugural de los Yankees en 2021. Sin embargo, una serie de lesiones, incluidas varias conmociones cerebrales, y unas actuaciones mediocres en el campo hicieron que el equipo lo dejara libre en noviembre de 2021, poniendo fin a su etapa de cinco años en la organización.

Los Yankees se enfrentaron a problemas en el campo izquierdo tras el fracaso de Frazier, poniendo en marcha una política de puertas giratorias. En el periodo comprendido entre su última aparición en el jardín izquierdo y el primer mes de la temporada 2024, los Yankees utilizaron a la friolera de 16 jugadores diferentes en la posición, lo que subraya la inestabilidad y la falta de producción constante. La lista incluye a Joey Gallo (51 partidos), Giancarlo Stanton (7), Aaron Hicks (61), Tim Locastro (3), Miguel Andújar (18), Marwin González (9), Matt Carpenter (3), Andrew Benintendi (31), Oswaldo Cabrera (42), Franchy Cordero (4), Jake Bauers (20), Isiah Kiner-Falefa (28), Greg Allen (3), Willie Calhoun (3), Billy McKinney (27), Everson Pereira (26) y Alex Verdugo (38).

El sueño de Frazier con los Yankees no despega

Cuando el director general de los Yankees, Brian Cashman, traspasó al relevista estrella Andrew Miller a Cleveland en julio de 2016, se jactó de haber adquirido a un jugador con una velocidad de bate legendaria en Frazier, que entonces estaba en Doble A. Los Yankees también recibieron otros tres prospectos en el acuerdo.

Frazier hizo su esperado debut en la MLB el 1 de julio de 2017, que recordó al reciente debut de Jasson Domínguez. Hizo 2 de 4 con un jonrón y un doblete en Houston, demostrando su inmenso potencial.

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AP

Sin embargo, tras ese impresionante comienzo, la carrera de Frazier estuvo marcada por una mezcla de altibajos y numerosos descensos, lo que pone de manifiesto los retos que supone mantener la regularidad y el éxito en las Grandes Ligas.

El viaje de Clint Frazier por las grandes ligas ha sido una montaña rusa. Mostró destellos de brillantez durante su estancia en los Yankees, ganándose un puesto en la alineación de playoffs del entrenador Aaron Boone en 2020 y siendo titular en el Día Inaugural de 2021. Frazier obtuvo unos números ofensivos impresionantes en 2019, bateando .267 con 12 jonrones y 38 carreras impulsadas en 69 partidos, y mantuvo ese promedio de bateo en la temporada 2020, acortada por el COVID, junto con ocho jonrones, 26 carreras impulsadas y un OPS de .905 en 38 partidos. Su destreza defensiva también fue reconocida, ya que fue nombrado finalista del Guante de Oro en 2020.

Sin embargo, la carrera de Frazier se ha visto empañada por diversos problemas, como una conmoción cerebral, vértigo, mucho tiempo en la lista de lesionados, problemas con el bateo y controversias fuera del campo en torno a su pelo y otros asuntos. Los Yankees decidieron finalmente prescindir de Frazier cuando bateó sólo .186 en 66 partidos en 2021, designándolo para asignación en noviembre y liberándolo cuatro días después.

Desde que dejó Nueva York, Frazier ha pasado brevemente por los Cachorros, los Medias Blancas y una aparición en ligas menores con los Rangers, pero aún no ha encontrado su sitio como jugador consistente en las grandes ligas. Durante su regreso al Yankee Stadium con los Medias Blancas el pasado mes de junio, Frazier reflexionó sobre su estancia en Nueva York, describiéndola como “más buena que mala”.

Frazier destacó la importancia de mantener relaciones positivas con los compañeros, reconociendo que de vez en cuando pueden surgir conflictos. Expresó que un cambio de aires era necesario para él y posiblemente también para otros, aclarando que sus comentarios no pretendían ser malintencionados y reconociendo que no siempre todo el mundo se lleva bien.

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AP Photo/Duane Burleson

Desgraciadamente, los problemas de Frazier continuaron durante los 33 partidos que jugó con los Medias Blancas la temporada pasada, en los que tuvo un promedio de .197/.303/.242 en 76 partidos antes de ser degradado a Triple A en julio. Ahora, con los Charleston Dirty Birds, Frazier pretende recuperar su forma y demostrar que aún tiene lo que hay que tener para competir al más alto nivel del juego.

Aaron Boone, el entrenador de los Yankees, reflexionó sobre el potencial de Clint Frazier antes del partido del viernes, destacando su impresionante conjunto de herramientas que incluía buena velocidad, potencia y atletismo. Como elección de primera ronda, Frazier tuvo una carrera estelar en las ligas menores que le valió oportunidades en las grandes ligas.

Boone reconoció que Frazier había tenido cierto éxito en las ligas mayores con los Yankees, pero también reconoció los retos de rendir constantemente al más alto nivel del juego.

Desde que abandonó los Yankees, Frazier ha pasado por los Cachorros, los Rangers y los Medias Blancas, y ha bateado 0,204 en 54 partidos en las grandes ligas, sin un jonrón. También se cambió dos veces de nombre, pasando brevemente por Jackson antes de volver a Clint. Tras optar por la agencia libre el invierno pasado, cuando los Medias Blancas lo eliminaron de su lista de 40 jugadores, Frazier tuvo que esperar mucho tiempo para tener otra oportunidad.

Ahora, después de más de seis meses, Frazier se ha asegurado una oportunidad con los Charleston Dirty Birds de la Liga Atlántica. Aunque el camino desde la pelota independiente hasta las Grandes Ligas es arduo, sin duda es el objetivo final de Frazier. A los 29 años, puede que ya no se le considere un jugador joven, pero aún tiene tiempo para demostrar su valía y resucitar su carrera, antaño prometedora.

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