El ex entrenador profundiza en la verdadera “identidad” de Juan Soto y se muestra contrario a los retoques

Yankees star Juan Soto at a gym in January 2024.

Los logros estadísticos de Juan Soto son innegables. Con sólo 24 años, cuenta con 160 jonrones, lo que le sitúa en el noveno puesto entre todos los jugadores de esa edad, empatado con el legendario Albert Pujols. Aún más impresionante, su porcentaje de bases de .421 es el más alto para cualquier jugador con al menos 2.000 apariciones en el plato desde la Segunda Guerra Mundial, superando a iconos como Pujols, Mickey Mantle y Mike Trout.

Estas cifras son ciertamente llamativas, pero sólo pintan una parte del cuadro. Para entender realmente las proezas de Juan Soto, los aficionados de los Yankees tienen que profundizar. Mike Shildt, que pasó de ser entrenador de los Padres a convertirse en mánager, expresó su admiración por el enfoque de Juan Soto en el campo. Señaló que Juan Soto nunca desperdiciaba un turno de bateo, una característica que le parecía impresionante. Basándose en su experiencia con jugadores de alto nivel como Albert y Goldie (en referencia a Albert Pujols y Paul Goldschmidt), Shildt destacó la similitud del bateador con ellos a la hora de valorar cada bate independientemente de la situación.

Cuando se le pregunta por el lado negativo, el ex entrenador de Juan Soto ahonda en la mentalidad de su antiguo pupilo y rechaza las peticiones de cualquier alteración.

La disciplina en el plato de Juan Soto, una gran baza para las aspiraciones de los Yankees al título

En una gran sacudida para ambos equipos, la trayectoria de Juan Soto dio otro giro el 2 de agosto de 2022, cuando fue traspasado de los Washington Nationals a los San Diego Padres. Sin embargo, su estancia allí duró poco. El 7 de diciembre, los Padres, con el objetivo de optimizar su nómina y aumentar la profundidad del equipo, orquestaron otro acuerdo importante.

Traspasaron a Juan Soto y al también jardinero Trent Grisham a los Yankees de Nueva York a cambio de un paquete de cinco jugadores, formado principalmente por lanzadores jóvenes y prometedores. Los Yankees, por su parte, trataron de resolver sus problemas ofensivos adquiriendo a Grisham, bateador zurdo, con el objetivo de añadir equilibrio y reforzar su alineación.

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Shildt alabó la durabilidad y determinación de Juan Soto, señalando que participó en todos los partidos de la temporada. Incluso en los días en los que el bateador no se encontraba en su mejor momento, se resistía a cualquier intento del entrenador, Bob Melvin, de sacarlo de la alineación. Shildt destacó la notable constancia y resistencia de Juan Soto, que soportó los retos diarios de una agotadora temporada de béisbol sin cejar en su esfuerzo durante los bateos. Consideró que este nivel de compromiso era muy impresionante.

El abridor de los Padres Joe Musgrove destacó que el éxito de Juan Soto comienza con su disciplina en el plato. Según Musgrove, los bateadores que controlan bien la zona de strike representan el mayor desafío para los lanzadores. Desde la perspectiva de un lanzador, el objetivo es minimizar el número de strikes lanzados para asegurar outs, y los bateadores que persiguen lanzamientos fuera de la zona son más fáciles de retirar.

Musgrove elogió a Juan Soto por su destreza a la hora de trabajar los recuentos y su valentía a la hora de recuperarse de situaciones desfavorables, incluso cuando se enfrentaba a un déficit en el recuento. Destacó la habilidad del bateador para dar la vuelta a numerosas cuentas de 0-2 durante la temporada anterior, transformándose en una importante amenaza ofensiva. Musgrove comentó que a menudo da la sensación de que Soto entra en cada partido con un plan estratégico dirigido a conseguir paseos y batear varias veces contra los lanzadores rivales.

Juan Soto dominó la liga en su capacidad de conseguir paseos incluso cuando estaba abajo en la cuenta. Entre todos los jugadores de la MLB la temporada pasada, lideró el grupo con 11 paseos después de ir perdiendo 0-2. Sin embargo, en términos de porcentaje de paseos desde ese precario recuento, otro jugador le superó. Edoaurd Julien, de Minnesota, obtuvo un porcentaje ligeramente superior, del 10,8%, frente al impresionante 9,2% de Soto. Esta estadística pone de relieve la increíble disciplina y conocimiento del plato de Juan Soto, incluso cuando parece superado por la cuenta.

El GM de los Padres, A.J. Preller, elogió el enfoque de Juan Soto en el plato y describió cada bate como una competición feroz. Destacó que Soto mantiene un alto nivel de intensidad independientemente de la situación del partido, ya sea en las primeras entradas o al final del partido con una ventaja importante. Preller destacó la dedicación constante de Juan Soto durante toda la larga temporada de béisbol, en la que cada uno de sus aproximadamente 600 turnos de bateo ha sido tratado como un momento crucial, similar al séptimo partido de las Series Mundiales. Consideraba que esta mentalidad era una cualidad extraordinaria y anticipó que los Yankees se beneficiarían de la inquebrantable concentración y el espíritu competitivo de Juan Soto, que serviría de inspiración a sus compañeros de equipo.

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AJ Preller hace hincapié en la importancia de jugar los 162 partidos de la temporada regular, y la notable durabilidad de Juan Soto refleja esta filosofía. A lo largo de su carrera desde 2018, solo ha aterrizado en la Lista de Lesionados una vez, perdiéndose dos semanas en 2021 debido a un esguince de hombro. Esta impresionante regularidad queda patente en su participación en 778 partidos, lo que le sitúa en el séptimo puesto de la liga durante ese periodo. Su dedicación a mantenerse sano se pone aún más de manifiesto al ser uno de los cuatro jugadores que disputaron los 162 partidos de la temporada pasada. El compromiso de Juan Soto de jugar todos los partidos encaja perfectamente con la visión de Preller para los Padres, lo que le convierte en un valioso activo para el equipo.

El ex seleccionador defiende a Juan Soto de las críticas y descarta la necesidad de un cambio

El bateador de los Yankees Juan Soto

Según Fangraphs, Juan Soto ocupó el séptimo puesto entre los jardineros en rendimiento defensivo el año pasado y fue el 18º corredor de bases peor valorado.

Persisten las dudas en torno al enfoque del plato de Juan Soto, que recuerda al estilo de Joey Votto. Algunos se preguntan si su enfoque en recuentos largos y paseos, incluso en situaciones cruciales de RBI, es demasiado pasivo. Aunque sus números con corredores en posición de anotar son innegables (.299 promedio de bateo, 1.016 OPS), lideró la MLB en strikeouts buscando (51), seguido de cerca por su compañero de equipo Trent Grisham (50). El manager Mike Shildt, sin embargo, defiende este enfoque como “parte de la identidad de Juan” y advierte contra el cambio de su fórmula ganadora.

Preller destacó la capacidad ofensiva de Juan Soto como su atributo más sobresaliente, reconociendo que ésta es su principal aportación al equipo. A pesar de ser principalmente un jugador ofensivo, demostró versatilidad al jugar tanto en el jardín derecho en 2022 como en el jardín izquierdo en 2023. Preller destacó la dedicación del bateador para mejorar sus habilidades defensivas, describiéndolo como atento a los detalles y comprometido con su oficio. Aunque no es excepcional defensivamente, Juan Soto se considera competente en el campo exterior y se espera que siga desarrollándose en este aspecto gracias a su actitud concienzuda y a su empeño por mejorar.

Sin embargo, la decepcionante temporada 2023 de los Padres (82-80, se perdieron los playoffs) suscita preocupación. Un artículo publicado en septiembre en The Athletic ponía de relieve una negatividad generalizada en el seno del equipo, debatida en toda la comunidad beisbolística. Aunque no se nombró directamente a Juan Soto, los rumores sugieren que permaneció algo aislado y no contribuyó activamente a mejorar la dinámica del equipo. Esto plantea interrogantes sobre la eficacia con la que su estilo de juego se integra en la química del equipo y en el éxito general.

Preller comentó que Juan Soto tiene un historial de éxitos en su carrera, destacando la conquista de una Serie Mundial en 2019 y su contribución al avance del equipo a la LCS en 2022. Expresó su convencimiento de que el slugger da prioridad a encajar en cualquier equipo al que se incorpore, impulsado por su compromiso con la excelencia y su comportamiento serio. Preller sugirió que Juan Soto prospera en entornos donde existe un fuerte deseo colectivo de ganar, y anticipa el éxito de Soto en tales entornos debido a su dedicación y seriedad sobre el juego.

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