El bullpen de los Yankees brilla en contiendas reñidas, silencia a los cínicos venciendo al caos

Juan Soto is in a lighter moment with Yankees bullpen member
Sara Molnick
martes mayo 7, 2024

Entre los 15 lanzadores que registraron 14 o más entradas en relevo para los Yankees en 2023, sólo seis regresaron para la campaña de 2024. Entre las bajas más destacadas están las de Michael King (3,08 de ERA en 64 1/3 entradas fuera del bullpen en 2023), Wandy Peralta (2,83 de ERA en 54 entradas) y Keynan Middleton (1,88 de ERA en 14 1/3 entradas), entre otros.

Con la traspaso del zurdo Nick Ramírez a los Dodgers, la colocación del veterano Tommy Kahnle en la lista de lesionados para empezar el año, y la incorporación de Jonathan Loáisiga a la IL tras su última lesión relacionada con el brazo (una que se espera que le margine durante toda la temporada y potencialmente ponga fin a su permanencia en los Yankees), sólo el cerrador Clay Holmes y el preparador Ian Hamilton se quedaron antes de la conclusión del viaje inaugural de la temporada. Ron Marinaccio, que salía de una mala racha de segundo año, se encontraba entonces en Triple A.

A pesar de estos retos, los Yankees han continuado sin problemas su éxito de la temporada 2023.

En los primeros 36 partidos, 27 se han decidido por un margen de tres carreras o menos, el total más alto del béisbol. Los Yankees han salido victoriosos en 16 de esas 27 reñidas batallas. Enfrentarse a menos asuntos de morderse las uñas y recibir una potencia de fuego ofensiva más consistente sin duda ayudaría a su causa. Los Yankees lideran la liga con 26 de sus 35 partidos decididos por tres carreras o menos, y 23 se han decidido por un escaso margen de dos carreras.

Cada partido de la barrida del fin de semana contra los Tigres se caracterizó por unos márgenes tan estrechos, con el bullpen ofreciendo grandes actuaciones tras las impresionantes salidas de los lanzadores titulares y el ataque dando la talla en situaciones decisivas.

Juan Soto subrayó la importancia de salir victorioso en contiendas reñidas y exigentes. Hizo hincapié en que estas victorias son vitales para las aspiraciones de un equipo en la postemporada, ya que en última instancia determinan su destino en los playoffs. Soto reconoció que, aunque la importancia de estos partidos puede no apreciarse plenamente en este momento, su impacto se hace cada vez más evidente a medida que se desarrolla la temporada.

El bullpen de los Yankees cumple, dejando sin sentido las dudas de la pretemporada

Hasta el domingo, los Yankees tenían el ERA de bullpen más bajo de las Grandes Ligas, con 2,30. Aunque aún es pronto en la temporada y algunos de sus números se ven sin duda reforzados por el comienzo de año sin precedentes de Clay Holmes -más adelante hablaremos de ello-, las estadísticas hablan por sí solas.

Ian Hamilton de los Yankees de Nueva York

El cuerpo de lanzadores de los Yankees ha vuelto a demostrar su excelencia. En sus últimos 12 partidos, los relevistas de los Yankees han registrado un minúsculo ERA de 0,65. A pesar de tener dificultades para acumular ponches (ocupan el puesto 23 de la MLB con sólo 107), han limitado a los bateadores rivales a un escaso promedio de bateo de .196 esta temporada, la segunda marca más baja del béisbol.

Ian Hamilton emergió como una joya oculta, transformándose de un invitado no roster a un arma dinámica de las últimas entradas en 2023. Del mismo modo, Lucas Luetge experimentó un resurgimiento con los Yankees hace unos años, revitalizando su carrera mientras vestía las rayas diplomáticas.

Sin embargo, muchos dudaban del bullpen de los Yankees al principio de la temporada. De hecho, la MLB omitió a los Yankees de su clasificación de los 10 mejores bullpens de la liga antes del Día Inaugural. Los movimientos para adquirir a los zurdos Caleb Ferguson y Victor González de los Dodgers, junto con las decisiones de traer a Luke Weaver, Dennis Santana y Nick Burdi, han dado buenos resultados hasta ahora.

Clay Holmes ha tenido una clase propia esta temporada. El sábado, contra los Tigres, el sinkerball logró un salvamento de cuatro outs, su 11º salvamento de la temporada en la Liga Americana. Todavía no ha permitido ni una carrera en 16 partidos, lo que supone la sexta racha más larga de partidos sin anotar al comienzo de una temporada en la historia de la franquicia.

Aunque González ha destacado en situaciones de apuro y Burdi (inflamación de cadera) está a punto de regresar de la lista de lesionados -está programado para lanzar en una misión de rehabilitación con Somerset de Doble A el domingo-, fue Luke Weaver quien se robó el show el sábado. Al entrar en el partido en la sexta entrada, Weaver dejó a dos corredores en base en sustitución de Ferguson, preservando una ventaja de dos carreras mientras lanzaba 2 1/3 cuadros sin anotación y ponchaba a cuatro bateadores.

Entre los cuatro relevistas, Dennis Santana tiene el ERA más bajo, 3,45, y el ex derecho de los Mets no ha permitido ninguna carrera en sus últimos seis partidos.

Si hay una desventaja potencial en el buen comienzo del bullpen, es la carga de trabajo colectiva que han soportado. Los Yankees ocupan el 12º lugar en el béisbol con 125 1/3 entradas lanzadas por sus relevistas en lo que va de temporada. Es imperativo que los lanzadores titulares lancen con regularidad durante los partidos, de lo contrario los Yankees corren el riesgo de sobrecargar de trabajo y quemar potencialmente a algunos de sus brazos clave del bullpen.

Tommy Kahnle (inflamación del hombro) se acerca progresivamente a su debut en la temporada, mientras que se espera que los que se están recuperando de la operación Tommy John -Scott Effross, Lou Trivino y el recién llegado JT Brubaker- regresen en los próximos meses.

El bullpen de los Yankees lidera actualmente las Grandes Ligas con un impresionante ERA de 2,27, y desde el 23 de abril sólo han cedido tres carreras en 43 entradas de trabajo.

El cuerpo de relevistas no ha permitido ninguna carrera en sus últimas 23 ¹/₃ entradas, y el ERA del equipo de los Yankees (23-13) de 2,99 es el tercero mejor del juego.

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