CC Sabathia admite que el traspaso de Montgomery fue un golpe emocional

CC Sabathia is at hosting Poland Spring’s batting practice at Yankee Stadium in October 2023.

Hace dos veranos, cuando los Yankees traspasaron a Jordan Montgomery a St. Louis, CC Sabathia no perdió el tiempo y se puso en contacto con la leyenda de los Cardinals, Adam Wainwright. El viernes, el legendario lanzador de los Yankees reconoció que el traspaso le dejó emocionalmente destrozado.

“Creo que yo estaba más angustiado por su traspaso desde Nueva York que él mismo”, dijo Sabathia al Daily News sobre el traspaso de Montgomery. “Eso me molestó. Pero viendo cómo ha respondido, aprendiendo en San Luis y luego pudiendo venir a Texas y lanzar como ha lanzado, ha sido genial verle crecer. Es como ver crecer a un hermano pequeño”.

Sabathia describió a Montgomery como un veterano curtido en el montículo, subrayando que había acumulado una gran experiencia a lo largo del tiempo. Mencionó que Montgomery se había enfrentado a diversos retos, como las presiones de lanzar en Nueva York y las expectativas asociadas a ser un Yankee. Sabathia señaló que Montgomery había atravesado diversos altibajos y que, en última instancia, se había convertido en un lanzador que había afrontado una amplia gama de situaciones y experiencias.

Sabathia recuerda la etapa de Montgomery con la camiseta de pinstripes

Sabathia recordó que cuando Montgomery se incorporó al equipo, se mostró muy receptivo al entrenamiento y tenía un gran deseo de ampliar sus conocimientos sobre el juego. Mencionó la dinámica especial entre lanzadores zurdos y describió su relación como similar a la que compartía con Andy Pettitte, en la que pasaban mucho tiempo juntos, aprendiendo el uno del otro. Sabathia señaló que Montgomery adoptaba un enfoque similar, y su relación había evolucionado hasta el punto de que podían discutir y analizar diversos aspectos del juego y, a veces, incluso temas no relacionados. Calificó su relación de positiva y beneficiosa.

Sabathia, de 43 años, mencionó que su vínculo ha seguido creciendo y evolucionando a medida que Montgomery, ahora de 30 años, ha experimentado varios hitos en su vida y en su carrera, como casarse y acercarse a la agencia libre.

Pero antes de que Montgomery entre en la agencia libre, tiene una temporada que completar. Tras un traspaso en verano, se incorporó a los Rangers de Texas y registró un impresionante ERA de 2,79 en 11 partidos de la temporada regular. En la postemporada, ha seguido brillando con una ERA de 2,08 en sus primeras 17,1 entradas y tres salidas.

Cabe señalar que Montgomery lleva el número 52, que era el antiguo número de Sabathia, desde que fichó por los Rangers de Texas.

Sabathia mencionó que cuando Montgomery recibió el número 52, se puso en contacto con él para informarle. Montgomery expresó su intención de llevar el número 52 en honor a la notable actuación de Sabathia en la segunda mitad de la temporada 2008 en Milwaukee. Sabathia señaló que Montgomery había seguido llevando el número 52 para mantener esa conexión, y que había sido un gesto positivo.

Sabathia sigue de cerca a Montgomery

Poco después de que Montgomery fuera traspasado, Sabathia envió un mensaje de texto a Adam Wainwright, pidiéndole que cuidara del lanzador. Su principal preocupación era la comodidad de Montgomery tras el canje, ya que Montgomery había sido un Yankee durante toda su carrera hasta ese momento, y le pidió a Wainwright que cuidara de su “hermano pequeño”.

Wainwright aceptó amablemente y actuó como mentor de Montgomery, al igual que Sabathia había hecho con el joven lanzador en Nueva York. El debut de Montgomery con los Yankees en 2017 forjó rápidamente un fuerte vínculo entre los dos lanzadores zurdos, y su amistad continúa hasta el día de hoy.

Sabathia asistió a la primera salida de Montgomery en la postemporada en Tampa, una joya de siete entradas sin goles durante la ronda de Comodines. Aunque ha estado observando desde casa desde Sabathia mencionó que haría el esfuerzo de asistir a la Serie Mundial si Montgomery y los Rangers llegan a esa instancia.

A pesar de ceder cuatro carreras en cuatro entradas contra los Orioles en la Serie de División, Montgomery tuvo una actuación sobresaliente al dejar fuera a los Astros durante 6,1 entradas en el Juego 1 de la ALCS.

Además de sus impresionantes salidas de postemporada, el lanzador cuenta con un ERA de 3,17 en 43 salidas de temporada regular desde su traspaso de los Yankees a los Cardinals a cambio de Harrison Bader. En aquel momento, los Yankees buscaban un jardinero central fuerte y defensivo, y no esperaban que Montgomery entrara en su rotación de postemporada el año anterior.

Sabathia manifestó que observar a Montgomery era una fuente de estrés para él, ya que se implicaba emocionalmente en cada lanzamiento que lanzaba Montgomery. Comentó que Montgomery había mantenido un comportamiento tranquilo y sereno, mostrándose como un competidor decidido y centrado en el montículo. Aunque Sabathia disfrutaba viéndole lanzar, también se sentía estresado porque deseaba fervientemente el éxito de Montgomery.

Mientras tanto, los Yankees han estado observando las impresionantes actuaciones de Montgomery desde casa tras no haber podido asegurarse un puesto en los playoffs. Además, se han enfrentado a críticas por el comercio.

Sabathia compartió su punto de vista, sugiriendo que la evaluación inicial o la decisión podrían no haber sido acertadas. Indicó que para que un lanzador contribuya en octubre, el equipo tiene que estar en los playoffs. Sabathia aclaró que esto no pretendía ser una crítica, sino más bien una observación de que la lista no parecía estar configurada para que Montgomery participara en el juego de postemporada con su antiguo equipo. Expresó su disfrute al observar el rendimiento de Montgomery a lo largo de la presente temporada y la postemporada. Sabathia también expresó su esperanza de que Montgomery siguiera destacando y acabara participando en un desfile por el campeonato.

El impresionante rendimiento de Montgomery tras dejar los Yankees puede atribuirse en parte a su ajuste en la selección de lanzamientos. El año pasado reveló en el podcast R2C2 de Sabathia y Ryan Ruocco que los Yankees le habían disuadido de utilizar su bola rápida. Sin embargo, la combinación de su bola rápida y su bola curva, a menudo conocida como la “Bola de la Muerte”, ha demostrado ser muy eficaz, como destacó Jeff Passan de ESPN en un informe reciente.

Sabathia opina que la serenidad y la experiencia de Montgomery han desempeñado un papel importante a la hora de elevar su rendimiento a otro nivel.

Coincidentemente, los Yankees podrían buscar reforzar su rotación titular durante esta temporada baja. Aunque podrían dar prioridad a otros lanzadores, como el japonés Yoshinobu Yamamoto.

Cuando se le preguntó si Montgomery estaría dispuesto a reunirse con los Yankees, Sabathia expresó su incertidumbre sobre el destino concreto, pero indicó que le gustaba la idea de que su amigo regresara a la zona de Nueva Jersey, y que le parecía atractiva.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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