Ben Rice, de los Yankees, es un prometedor 1B y recuerda su “especial” triple jonrón

Amanda Paula
lunes julio 8, 2024

Dos días después de su extraordinaria actuación, Ben Rice concedió una entrevista a “Foul Territory” este lunes, reflexionando sobre el día en que hizo historia en los Yankees como el primer novato que bateó tres jonrones en un partido.

“Quiero decir, ese día es uno que nunca olvidaré. Salir y hacer tres jonrones, algo que nunca esperas hacer. Y luego la llamada a escena que acabáis de mencionar fue muy divertida”, dijo Rice.

Llamada al telón

El 6 de julio de 2024.  
Ben Rice recibe el aplauso del público en el Yankee Stadium tras convertirse en el primer novato de los Yankees con tres jonrones en un partido.

Ben Rice dominó a los lanzadores de Boston toda la tarde. Tras su tercer bambinazo, un jonrón de tres carreras en la séptima entrada, el público del Yankee Stadium exigió una llamada a escena. Rice, inexperto en este escenario, se esforzó por encontrar la salida correcta del banquillo para inclinar su gorra ante los aficionados. Sus compañeros de equipo le guiaron con humor, lo que contribuyó a que el momento fuera memorable.

“Todavía me estaba recuperando del subidón de pegar el jonrón y me estaba ocupando de mis asuntos en el banquillo. Entonces oí a todo el mundo gritar y señalar en distintas direcciones. Al final, me acercaron a los escalones y me di cuenta de que era una llamada a escena. Fue genial”, recuerda Rice.

La anticipación

Ben Rice, jugador de los yankees de nueva york
AP

La expectación era palpable cuando Ben Rice salió a escena durante la séptima entrada del pasado sábado. El novato acababa de lanzar su tercer jonrón en un sofocante Yankee Stadium, en una victoria por 14-4 sobre los Medias Rojas de Boston. El público, desesperado por una celebración en medio de una dura racha de tres semanas, clamó por Rice. Aaron Judge le hizo una señal para que saliera y recibiera los aplausos.

Sin embargo, al principio a Ben Rice le costó encontrar la salida correcta del banquillo. Sus compañeros de equipo acabaron dirigiéndole y finalmente salió, provocando el clamor del público cuando se quitó el casco con una amplia sonrisa.

“Afortunadamente, acerté”, dijo Rice, de 25 años. “Ha sido impresionante”.

Un logro notable

Ben Rice, jugador de los yankees de nueva york
Noticias FOX

Habiendo sido jugador de las Grandes Ligas durante sólo tres semanas y cuatro días, Ben Rice, que se crió como seguidor de los Yankees en territorio hostil a las afueras de Boston, se convirtió en el primer novato de la historia de la franquicia en batear al menos tres jonrones en un partido, desde los tiempos de los Highlanders.

Ben Rice relató su histórico día en la entrevista en “Territorio Sucio”. En primer lugar, gracias por invitarme, amigos. Es genial estar aquí de nuevo. Nunca olvidaré ese día. Hacer tres jonrones, algo que nunca esperas. Y la bajada del telón fue divertida. Estaba un poco confuso, pero al final encontré el camino hacia los escalones”.

Aumentar la moral de los yanquis

El extraordinario logro de Ben Rice proporcionó un impulso muy necesario a los Yankees, que habían perdido 14 de 18 partidos antes del sábado, rompiendo una racha de cuatro derrotas consecutivas tras una devastadora derrota en 10 entradas la noche anterior.

“Obviamente, estamos pasando por ello”, dijo Gerrit Cole, que permitió cuatro carreras en 4⅓ entradas en su cuarta salida de la temporada. “Así que aceptaremos cualquier éxito. Es un día histórico, mágico. Estoy agradecido de estar en la alineación porque sé que Rice lo recordará siempre”.

Rice fue el bateador principal de los Yankees por tercer partido consecutivo, lo que puso de relieve su repentina importancia para el equipo. Encendió la ofensiva con un bambinazo inicial contra Josh Winckowski en la primera entrada y añadió sendos lanzamientos de tres carreras en la quinta y séptima entradas, ambos contra Chase Anderson.

“Sin duda, un día que nunca olvidaré”, reiteró Rice.

De la Ivy League a las Grandes Ligas

Ben Rice, jugador de los yankees de nueva york
El Dartmouth

Días como éste son raros para los miembros de la Ivy Leaguers. Ben Rice, que creció en Cohasset, Massachusetts, y fue seleccionado en la 12ª ronda por Dartmouth como receptor en 2021, irrumpió en el radar de las grandes ligas la temporada pasada con unas impresionantes estadísticas en las ligas menores. Siguió destacando en Doble-A esta temporada antes de ser llamado a Triple-A, donde bateó .333 con tres jonrones y un OPS de 1,059 en 11 partidos.

Después de que Anthony Rizzo se rompiera el brazo el 16 de junio en Fenway Park, Rice debutó en las Grandes Ligas en primera base y ha seguido cosechando éxitos. Tras la actuación del sábado, Rice batea .294 con un OPS de .971 y cuatro jonrones en 17 partidos.

A Rice nunca se le consideró una gran promesa nacional, pero el entrenador de los Yankees, Aaron Boone, confiaba en la capacidad de bateo de Rice. Boone creía que Rice podía producir al más alto nivel, aunque la diferencia entre los lanzadores de Triple A y los de las Grandes Ligas sigue aumentando.

La confianza de los Yankees en Ben Rice

La confianza de los Yankees en Rice, combinada con la falta de opciones productivas, es evidente en cómo se le ha utilizado. Rice ha empezado los partidos tanto contra diestros como contra zurdos, a pesar de que todavía está aprendiendo a jugar en primera base. Fue ascendido al puesto de primer delantero el 4 de julio, en sustitución de Anthony Volpe, y bateó el primer jonrón de su carrera.

“Ves la calma con la que batea”, dijo Boone. “Entiende la zona de strike. No se inmuta ante muchas cosas. Tomas fáciles. Ves la potencia de tiro lateral que tiene. Combina el control de la zona de golpeo con el conocimiento del cañón y la capacidad de lanzar la bola hacia el lado de tiro”.

El sábado, Rice bateó tres lanzamientos por encima del muro del jardín derecho, grabando su nombre en los libros de récords de los Yankees y consolidando su puesto en la alineación.

Siguiente

Los Yankees se preparan para enfrentarse a los Rays de Tampa Bay en Tropicana Field el próximo martes a las 18:50 h EST.

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