Austin Wells renuncia a la comodidad del hogar y se prepara para la gran primavera en Tampa

Yankees catcher Austin Wells alights from a bus at Tampa training Complex in 2023.
Michael Bennington
sábado octubre 7, 2023

Siguiendo su pivote hacia un enfoque juvenil, los Yankees extendieron la tan esperada invitación a la MLB a Austin Wells el 1 de septiembre. El receptor novato saltó inmediatamente al campo y se colocó detrás del plato. Sus jonrones impulsaron a los Yankees en su lucha por terminar la temporada con una nota ganadora.

Mientras su notable comienzo con los Yankees despierta grandes expectativas, Austin Wells está ansioso por aprovechar la fuerte primera impresión de los Yankees. El receptor aspira a destacar en los entrenamientos de primavera y, para ello, está dispuesto a aplazar la vida en su ciudad natal y entrenar en Tampa. Austin Wells planea comenzar su entrenamiento el mes que viene en el complejo de entrenamiento de los Yankees con la vista puesta en la excelencia primaveral.

“En Las Vegas, no hay realmente una instalación de entrenamiento de béisbol conveniente con chicos que están constantemente allí trabajando”, informó Austin Wells a NJ Advance Media después del último partido contra los Royals. “Tenemos un gran equipo allí, un gran personal de apoyo que podré utilizar siempre que esté allí. Así que creo que me da la mejor oportunidad para el éxito durante la temporada baja “.

Austin Wells empieza con buen pie con los Yankees

El receptor novato causó una notable impresión tanto defensiva como ofensivamente durante su mes inicial en las Grandes Ligas. Recibió elogios de casi todos los lanzadores con los que colaboró y mostró un crecimiento ofensivo a medida que se adaptaba a enfrentarse a lanzadores desconocidos. A sus 24 años, Austin Wells exhibió un buen resultado tras su convocatoria para la MLB. Sus comienzos fueron menos que estelares, pero alcanzó su mejor momento a mitad de su mandato de 19 partidos.

En sus últimos 11 partidos de la temporada, Austin Wells exhibió un impresionante rendimiento al bate, con una media de .317, un porcentaje de bases de .333 y un porcentaje de bateo de .732 (13 de 41), además de cuatro jonrones, 10 carreras impulsadas y siete anotadas.

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Twitter-@YankeeWRLD

En cuanto a sus habilidades defensivas detrás del plato, Austin Wells reconoce la necesidad de mejorar en el control del juego de carrera. Logró frustrar sólo a tres de los 20 corredores de base que intentaron robar contra él. No obstante, demostró un tiempo de intercambio de élite de 0,60 segundos y una fuerza de brazo en constante mejora de 80,6 mph, lo que se tradujo en un respetable tiempo de salto de 1,91. Esta estadística de pop-time sitúa a Austin Wells al mismo nivel que el destacado jugador de los Orioles Adley Rutschman, siendo la 15ª mejor marca entre todos los receptores de las Grandes Ligas.

Esta evolución es especialmente alentadora para una promesa a la que los cazatalentos han tachado a menudo de ser un lastre defensivo. La capacidad de Austin Wells para pasar desapercibido y rendir admirablemente detrás del plato el mes pasado es un indicio positivo de que se encuentra en un estado constante de desarrollo y mejora, acabando de hecho con las dudas que se han planteado sobre sus habilidades defensivas. Los testimonios de su entrenador y sus lanzadores son una prueba convincente de su progreso.

Austin Wells llama la atención en los primeros entrenamientos de primavera de los Yankees

Austin Wells, de los Yankees, en Tampa durante una sesión de entrenamiento.
arielephotography

Con la intención de mantener este impulso positivo y aprovechar al máximo las excepcionales instalaciones de entrenamiento de los Yankees, Austin Wells pretende establecer su base en Tampa ya el mes que viene. Esta decisión permite al nativo de Las Vegas obtener una ventaja temprana para lo que promete ser una temporada baja crucial y su primera experiencia de entrenamiento de primavera sin lesiones en el campo de las grandes ligas.

Austin Wells explicó que en Las Vegas no había un centro de entrenamiento de béisbol de fácil acceso con personas dedicadas a trabajar constantemente en sus habilidades. Añadió que en Las Vegas contaban con un personal de apoyo fantástico al que podía recurrir siempre que estaba allí. El receptor expresó que esta configuración le proporcionaría la mejor oportunidad de éxito durante la temporada baja.

Durante el próximo invierno, Austin Wells está decidido a perfeccionar sus habilidades y lograr una mayor regularidad tanto defensiva como ofensiva. Si bien su objetivo en septiembre era demostrar su capacidad para competir en las Grandes Ligas, su próximo objetivo es traducir un breve paso por el equipo en una temporada de novato productiva y exitosa.

Austin Wells observó que el aspecto más esclarecedor de jugar en las ligas mayores era que se trataba esencialmente del mismo juego que en las ligas menores. Señaló que la diferencia clave era enfrentarse a rivales que llevaban una década o más en la liga. Jugar contra jugadores experimentados que eran hábiles y hacían estrategias para conseguir cualquier ventaja que les asegurara outs fue una experiencia muy valiosa. Expresó su afán por seguir perfeccionando sus habilidades y dedicarse al aspecto mental del juego mientras se enfrenta a rivales tan curtidos.

El director admira la dedicación de Wells

Aaron Boone elogió al jugador por su excepcional rendimiento detrás del plato, señalando que Austin Wells probablemente había superado sus expectativas iniciales en ese papel. Boone también elogió su trabajo con los lanzadores, destacando su habilidad para entablar relaciones con ellos. El entrenador de los Yankees mencionó que el jugador se había ganado el respeto del cuerpo de lanzadores por su presencia, inteligencia, habilidad para manejar la información y capacidad para comprenderla y aplicarla eficazmente.

Boone manifestó que la presencia del jugador había aumentado su entusiasmo por el futuro incluso más que antes de que Austin Wells se incorporara al equipo.

Austin Wells formará parte del roster activo junto a José Treviño cuando los Yankees comiencen sus preparativos para el próximo mes de marzo. A pesar de ello, sigue siendo humilde y evita las presunciones sobre su posición en la tabla de profundidad. Con receptores como Kyle Higashioka y Ben Rortvedt, y prometedores talentos de ligas menores como Ben Rice y Carlos Narváez, Wells reconoce que él es sólo uno de los componentes de un grupo de receptores altamente competitivo dentro de la organización, un reto que agradece.

Reconoció que había numerosos factores que escapaban a su control. Sin embargo, Austin Wells expresó su compromiso de dar lo mejor de sí mismo y de seguir construyendo sobre los progresos alcanzados durante su estancia, con la vista puesta en 2024. También destacó la profundidad de talento que tenían en la posición de receptor, que consideraba un reto positivo. Austin Wells creía que esta profundidad le empujaba a mejorar y a esforzarse por alcanzar la excelencia, lo que beneficiaba tanto a los Yankees como a él mismo.

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