El tercer jonrón de Austin Wells es más que impresionante

Yankees' Austin Wells is at Tampa during a practice session.
Michael Bennington
miércoles septiembre 27, 2023

El receptor novato de los Yankees Austin Wells sigue impresionando tanto a los aficionados como a sus compañeros de equipo con su calibre para las grandes ligas. Si bien los primeros elogios que recibió en su mes de debut se centraron principalmente en sus dotes defensivas, su destreza al bate ha empezado a ser más sonora en los últimos días.

Austin Wells demostró sus habilidades como bateador al lanzar un jonrón de dos carreras ante el cerrador de los Blue Jays, Jordan Romano, durante la novena entrada el martes por la noche. Este golpe decisivo impulsó a los Yankees a una victoria por 2-0.

Con este segundo jonrón en días consecutivos, y el tercero en sus últimos cinco partidos, Austin Wells sirvió como única fuente de producción ofensiva en una contienda que, hasta ese momento, había sido una batalla de lanzadores entre Michael King y Kevin Gausman. A pesar de que los Yankees se encuentran fuera de la lucha por los playoffs, lograron impedir temporalmente que los Blue Jays, que luchan por su propio puesto en la postemporada, se acercaran a ese objetivo.

En sus últimos ocho partidos, Austin Wells ha conseguido un impresionante registro de bateo de 8 de 29, que incluye tres jonrones y tres dobles, una mejora notable tras un comienzo bastante discreto en su carrera como bateador de las grandes ligas.

El escaparate ofensivo de Austin Wells

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AP

A medida que ascendía en las filas de los Yankees, Austin Wells llamaba la atención por su habilidad como bateador en las ligas menores. Pero cuando llegó a las Grandes Ligas, el novato receptor dedicó una parte importante de su energía a perfeccionar sus habilidades defensivas. Agradeció la oportunidad de orquestar partidos para algunos de los lanzadores más consumados con los que había trabajado. El receptor seguía confiando en que sus dotes de bateador acabarían saliendo a relucir, como en el pasado.

En su debut en las mayores, Austin Wells se enfrentó a más incertidumbres sobre su rendimiento defensivo que sobre su bateo. A pesar de haber sido aclamado por su trabajo detrás del plato, su contribución ofensiva fue notablemente escasa durante los primeros partidos de su carrera. En sus ocho primeros partidos con los Yankees, Austin Wells sólo bateó tres veces en 29 turnos, lo que se tradujo en un escaso promedio de bateo de .103. Sin embargo, en los últimos tiempos Wells ha recuperado su reputación de bateador formidable.

Antes de la apertura de la serie en el Rogers Centre el martes, Austin Wells demostró un notable progreso al ir 7 de 25 (.280) en sus últimos siete partidos. En sus últimos cuatro enfrentamientos, logró dos partidos multi-hit y consiguió los dos primeros jonrones de su carrera, uno de los cuales fue un disparo que empató el partido y contribuyó a la victoria sobre los Diamondbacks el lunes.

Este fue el tercer jonrón de Wells en las Grandes Ligas, y MLB Pipeline lo considera el octavo mejor prospecto de los Yankees. Podría competir con José Treviño por el puesto de receptor en la próxima temporada.

Tras su llamada desde Triple-A Scranton/Wilkes-Barre a principios de septiembre, Wells se enfrentó inicialmente a algunas dificultades en el plato. Sin embargo, ha estado realizando activamente ajustes para mejorar su rendimiento, incluidas modificaciones en su postura de bateo para permitir un swing más suave a través de la zona de bateo. El cuadrangular del martes fue su segundo en otros tantos partidos, y ha conseguido batear cuadrangulares en tres de sus últimas cinco salidas.

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Twitter-NYY

La actitud es importante para Wells

El receptor novato transmitió que se había enfrentado a un estilo de lanzamiento diferente en comparación con sus experiencias en las ligas menores. Reconoció que el ajuste era necesario debido a este cambio en el planteamiento de los lanzamientos y al reto de encontrarse con lanzadores desconocidos. No obstante, observó que a medida que acumulaba más turnos de bateo, empezaba a sentirse mucho más a gusto y confiado en su rendimiento.

Austin Wells explicó que, en las grandes ligas, los lanzadores han utilizado predominantemente lanzamientos de baja velocidad en las fases iniciales de la cuenta, y han evitado realizar lanzamientos en la parte central de la zona de strike. En respuesta a esto, Wells, de 24 años, se está centrando activamente en perfeccionar su capacidad para juzgar los lanzamientos y ejercer una mejor disciplina en el plato.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, también admitió ver su mejora y desarrollo progresando positivamente con el tiempo. Boone comentó que la actuación de Austin Wells contra Arizona ejemplificaba por qué había expectación en torno a sus capacidades como bateador.

Durante el debate del lunes, Austin Wells hizo hincapié en que, a pesar de que los Yankees se han alejado de la lucha por los playoffs, él y los otros jóvenes talentos del equipo reconocen la importancia de cada bateo, tanto individual como colectivamente.

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Twitter-@BRWalkoff

El martes, Austin Wells transmitió que se ha acostumbrado a recibir un lanzamiento bateable por bateo que puede intentar lanzar. Sin embargo, ha reconocido que cuando hace un swing a un lanzamiento más tarde en la cuenta y el lanzador lanza fuera de velocidad o fuera del plato, no necesitan proporcionarle un lanzamiento sobre el centro del plato. Por lo tanto, cree que ejercitar una mayor paciencia en el plato redundará en su beneficio.

Austin Wells tendrá más oportunidades de mejorar su rendimiento en las grandes ligas cuando los Yankees concluyan su temporada el domingo. Aunque es poco probable que sea el receptor de Gerrit Cole el miércoles, puede anticipar que tendrá muchas oportunidades de subir al plato en los próximos partidos.

El receptor novato expresó su emoción, describiendo la experiencia como “increíble”. Mencionó que dar un golpe crucial al final del partido es precisamente la razón por la que juega al béisbol. Compartió su satisfacción por el momento y expresó su gratitud por la oportunidad de estar en el campo en una situación tan crucial.

Según el entrenador Aaron Boone, desde el principio se ha visto que Austin Wells posee una habilidad natural para el bateo cuando entra en la caja de bateo. Recientemente, el novato ha traducido ese talento en resultados tangibles, mostrando una mayor capacidad para batear con potencia. Boone elogió específicamente a Austin Wells por su sólido batazo al campo contrario ante Romano y señaló que ha estado bateando consistentemente fuerte.

Una guía para Michael King

El jonrón de Austin Wells aseguró en última instancia la victoria, con el abridor Michael King haciendo un argumento convincente para su inclusión en la rotación de los Yankees para la temporada 2024. King demostró su capacidad para minimizar los daños, incluso en una noche en la que tuvo problemas con el control, al conceder cinco paseos en seis entradas.

En un momento crucial de la tercera entrada, con las bases llenas y dos outs, King se encontró en una situación difícil, por detrás de Vladimir Guerrero Jr. con una cuenta de 3-0. Fue en ese momento cuando King pidió consejo a Austin Wells, y el receptor salió para visitar el montículo.

Austin Wells explicó que sintió la necesidad de dar un momento de respiro a King, que parecía precipitarse en sus lanzamientos. La intención del catcher era visitar el montículo y ayudar a King a recuperar la compostura ralentizando el ritmo del partido y permitiéndole tomarse un respiro.

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newsday.com

Durante ese breve encuentro, Austin Wells aprovechó la oportunidad para repasar con King el informe de los Yankees sobre Guerrero. Después de su discusión, King reconoció la orientación asintiendo con la cabeza y procedió a realizar tres lanzamientos consecutivos, retirando al equipo. King expresó su admiración por el receptor novato, subrayando que le ha impresionado su rendimiento desde sus tres primeros partidos en Houston.

King reflexionó sobre las notables cualidades de Austin Wells, especialmente durante su etapa como receptor de los Yankees. El rendimiento de Wells le pareció especialmente impresionante porque, como catcher, ha tenido que gestionar una rotación repleta de lanzadores muy cualificados. King reconoció que dentro del equipo hay personalidades y egos fuertes, pero Austin Wells ha mantenido siempre la compostura y posee la capacidad de motivar y colaborar eficazmente con sus lanzadores. Además, King admiraba a Wells por su habilidad para calmar a los lanzadores cuando era necesario.

Según Austin Wells, su adaptación a las Grandes Ligas ha sido más fácil gracias a varios miembros del club, con una mención especial a los lanzadores. Señaló que tuvo que familiarizarse rápidamente con los distintos estilos y estrategias de lanzamiento del equipo.

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