Austin Wells, listo para brillar en la convocatoria de los Yankees para la MLB

New York Yankees prospect Austin Wells

NUEVA YORK – Ya es oficial que los Yankees de Nueva York van a inscribir a Austin Wells en su plantilla de la MLB. El catcher prospecto de los Yankees está en liza desde hace tiempo y el reciente giro del equipo hacia un enfoque juvenil ha señalado su rápido ascenso.

Según Tanner Swanson, entrenador de receptores de las grandes ligas, Austin Wells exhibe un cierto nivel de confianza y determinación digno de una carrera en las grandes ligas. Swanson también señaló que el receptor está motivado para avanzar en su carrera y llegar a las Grandes Ligas lo antes posible.

La semana pasada, los Yankees hicieron un cambio importante en su enfoque al ascender a dos de sus mejores prospectos, Everson Pereira y Oswald Peraza. Aunque los Yankees tratarán de ganar cada partido, también se centran en la próxima temporada 2024. El mánager Aaron Boone explicó que podrían ofrecer oportunidades a más jugadores jóvenes para que demuestren sus habilidades y su potencial para el éxito futuro del equipo. Esto marca una nueva dirección para la estrategia del equipo en lo que queda de temporada y abre el camino de la MLB a Austin Wells.

Según Boone, los Yankees están considerando la posibilidad de dar a los aspirantes más oportunidades de adquirir experiencia y exposición. El objetivo es realizar evaluaciones más precisas de sus capacidades y potencial exponiéndoles a situaciones más desafiantes y a la competición. Desde entonces, hubo informes de que los Yankees planean llamar a Jasson Domínguez y Austin Wells en septiembre. Esto se hizo finalmente realidad con las confirmaciones del miércoles.

Austin Wells está listo para la gorra MLB de los Yankees

En un partido reciente, el joven de 24 años tuvo la oportunidad de atrapar al mejor lanzador del equipo, Gerrit Cole. Austin Wells también aprovechó su posición agachado detrás del plato para atrapar el potente lanzamiento hundido de Clay Holmes y se colocó hábilmente para enmarcar el impresionante lanzamiento deslizante de Michael King.

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Antes de los partidos en Triple-A RailRiders, a Austin Wells le gusta pasar tiempo en el bullpen. Aquí, los entrenadores utilizan una máquina de lanzar especial, avanzada y de alta tecnología. Esta máquina no sólo copia la velocidad de la pelota, los distintos tipos de lanzamientos y cómo lanzan los lanzadores, sino que también muestra imágenes de los lanzadores en una pantalla, como si realmente estuvieran lanzando cada lanzamiento. Esto ayuda a Austin Wells a prepararse para atrapar a los lanzadores reales durante el partido. Además de practicar con el lanzador programado para esa noche, también practica la recepción de lanzamientos de versiones virtuales de los lanzadores que quiere recibir en las Grandes Ligas.

Es probable que Austin Wells juegue pronto junto a Pereira y Peraza, ya que la lista de MLB de los Yankees se amplía de 26 a 28 jugadores el 1 de septiembre. Durante esta ampliación, los equipos podrán incluir un jugador de posición y un lanzador adicionales. Con estas plazas adicionales disponibles, los Yankees podrían tener fácilmente tres receptores en su plantilla: Kyle Higashioka, Ben Rortvedt y, potencialmente, Austin Wells. Mientras consideraban ascender a Pereira y Peraza, los responsables de los Yankees también discutieron seriamente la posibilidad de subir a Austin Wells.

Según Boone, Austin Wells está definitivamente en el radar para una posible convocatoria.

Los Yankees tienen la esperanza de que Austin Wells se convierta en un verdadero talento. No han tenido un prospecto de receptor prometedor como este desde Gary Sánchez, quien tuvo un gran impacto en 2016 y fue seleccionado como All-Star dos veces. Sin embargo, el rendimiento de Sánchez decayó con el tiempo, tanto en el plato como en sus habilidades defensivas. Los Yankees dejaron atrás la era Sánchez cuando lo traspasaron a los Twins en un intercambio que no salió bien, adquiriendo a Josh Donaldson, Isiah Kiner-Falefa y Rortvedt, que no cumplió las expectativas. Aunque Treviño es reconocido como un gran receptor defensivo, su rendimiento como bateador ha estado por debajo de la media a lo largo de su carrera.

Wells en el radar de los Yankees por un tiempo

Austin Wells de los New York Yankees

Los aficionados de los Yankees llevan tiempo pensando en Austin Wells. El equipo lo seleccionó como la 28ª elección global y le otorgó un bono de firma de 2,5 millones de dólares cuando llegó de la Universidad de Arizona en 2020.

Hasta el miércoles, Austin Wells, bateador zurdo, había logrado un promedio de bateo de .240 junto con 17 jonrones, 72 carreras impulsadas (RBI) y un OPS de .775. Jugó en Low-A Tampa, Double-A Somerset y Triple-A. Lamentablemente, no pudo participar en los entrenamientos de primavera de las grandes ligas debido a una fisura en una costilla que inicialmente se creyó que era una contusión. Tras un breve periodo en la liga A, logró una media de bateo de .237, 11 jonrones, 50 carreras impulsadas y una OPS de .770 en 58 partidos de la liga Doble A. El mismo día que Trevino fue colocado en la lista de lesionados, los Yankees trasladaron a Austin Wells a Triple-A, donde logró un promedio de bateo de .260, cuatro jonrones, 18 carreras impulsadas y un OPS de .831 en 25 partidos.

Sin embargo, no se ha puesto en duda la capacidad de Austin Wells para golpear la pelota. La preocupación por él ha girado en torno a si podría jugar eficazmente como receptor en las Grandes Ligas debido a ciertas carencias defensivas, como tener un brazo medio. Durante sus estudios secundarios en Las Vegas, Austin Wells fue operado del codo de lanzar y pasó su último año como bateador designado (DH). Desde entonces, goza de buena salud. Swanson mencionó que Austin Wells ha aumentado su velocidad media de lanzamiento en unas 5 mph desde que fue reclutado. Atribuyó el progreso de Wells a su trabajo con el coordinador de capturas de ligas menores Aaron Gershenfeld y el entrenador defensivo Aaron Bossi.

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Según Swanson, Austin Wells ha mostrado una mejoría desde que pasó a formar parte de la granja de los Yankees. Ha avanzado mucho en la recepción del balón. Sus habilidades de bloqueo también han mejorado significativamente, y su fuerza de brazo ha mostrado progresos. Cuando el receptor fichó por los Yankees, la fuerza de su brazo era probablemente la mayor preocupación. Sin embargo, ha cumplido sistemáticamente las expectativas y se ha dedicado por completo a seguir el plan de desarrollo personalizado.

Swanson mencionó que la determinación de Austin Wells le ha motivado. Señaló que, aunque muchos jugadores suelen expresar tales sentimientos, el receptor parece llevar un chip en el hombro para demostrar no sólo su deseo de jugar como receptor en las grandes ligas, sino también su capacidad. Swanson explicó además que el rendimiento de Austin Wells ha indicado constantemente su potencial en este sentido.

Boone considera a Austin Wells una persona con un gran potencial y espera que siga centrándose en mejorar su rendimiento detrás del plato. El entrenador de los Yankees reconoció que Wells ha mostrado una mejoría en este aspecto a lo largo de este año.

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