Anthony Volpe se enfrenta a un reto que nunca preocupó a Derek Jeter

Yankees legendary shortstop Derek Jeter and 2023 shortstop Anthony Volpe.
John Allen
domingo agosto 27, 2023

La extraordinaria racha ironman de Anthony Volpe llegó a su fin el sábado. Antes de eso, el campocorto novato había aparecido notablemente en cada uno de los 128 partidos de los Yankees, ganándose la titularidad en 120 de ellos. Esto le convierte en el único de los siete jugadores -todos son peces gordos de la MLB- que había mantenido un récord de asistencia perfecto. Con su gran presencia en la posición más escrutada de los Yankees, se enfrenta a un reto único que nunca pesó sobre su inspirador, Derek Jeter.

La racha sin precedentes de Anthony Volpe se materializó después de asegurarse el codiciado puesto de shortstop titular para los Yankees durante los entrenamientos de primavera, un logro impresionante dada su ausencia de exposición previa a las grandes ligas y sólo 22 partidos de Triple-A en su haber. En particular, su perseverancia en el plato persistió a pesar de un comienzo difícil. Le costó encontrar su ritmo, registrando una media de bateo de .186 en sus primeros 67 partidos, hasta el 11 de junio.

Con el paso del tiempo, el rendimiento ofensivo de Anthony Volpe fue mejorando progresivamente. Hasta el sábado que marcó el final de su racha, ostentaba una media de bateo de .217, junto con 17 jonrones, 51 carreras impulsadas y unos notables 20 robos en 25 intentos. Mientras que su porcentaje de fildeo de .974 ocupó el 13º lugar entre los 21 shortstops de la MLB que tuvieron 300 o más oportunidades, su destreza en el campo se destacó por 13 carreras defensivas salvadas, una estadística que lo empató en el segundo lugar según los análisis de Sports Info Solutions. A lo largo de los altibajos de su periplo, Anthony Volpe acumuló una experiencia inestimable al participar en todos y cada uno de los partidos, una hazaña notable por derecho propio.

“Creo que se ha mantenido físicamente sano, lo que ha sido alentador en su primera temporada a este nivel como campocorto de los Yankees”, dijo Aaron Boone, entrenador de los Yankees, sobre Anthony Volpe.

La odisea de Anthony Volpe: Un peso desconocido para Derek Jeter

Desde el primer día, Anthony Volpe es evaluado en relación con el gran hito marcado por el legendario campocorto de los Yankees Derek Jeter. Sin embargo, la posición del actual campocorto novato se enfrenta a un reto desconocido a la sombra de aquel héroe de fábula, que nunca tuvo que enfrentarse a semejante obstáculo.

El campocorto más famoso de los Yankees, Derek Jeter, y el campocorto más reciente, Anthony Volpe.

La carrera de Derek Jeter no se basó únicamente en la suerte o en circunstancias afortunadas. Acumular 3.465 hits y mantener una media de bateo de 0,310 durante dos décadas en las Grandes Ligas requiere algo más que casualidad. Incluso estar a un voto de ser incluido por unanimidad en el Salón de la Fama, con una única abstención, no se atribuye a la mera suerte o a resultados favorables en el campo.

La leyenda poseía un factor ventajoso a su favor que Anthony Volpe no tiene.

La entrada de Derek Jeter fue apoyada por una alineación de shortstops que incluía a Tony Fernández, Mike Gallego, Spike Owen, Andy Stankiewicz, Álvaro Espinoza, Rafael Santana, Wayne Tolleson, Bobby Meachem y Roy Smalley. Estos jugadores proporcionaron profundidad y estabilidad en la posición de shortstop antes de la carrera de Derek Jeter.

Estos fueron los 10 jugadores que ocuparon el puesto de shortstop de los Yankees durante 15 años, desde el año de novato de Derek Jeter hasta el momento en que Bucky Dent, el último shortstop de los Yankees nombrado All-Star en 1981, ocupó el puesto.

Sin embargo, el campo de béisbol que ocupa el shortstop de los Yankees es ahora uno de los puestos más prestigiosos del deporte, y con razón. Esta reputación se debe en gran parte a la contribución de dos personas: Derek Jeter y Phil Rizzuto. Aunque Rizzuto dejó de jugar en 1956, continuó dando forma a la posición a través de su carrera como radiodifusor, que abarcó cuatro décadas más.

No había ningún jugador anterior como Derek Jeter al que pudiera emular y seguir sus pasos. Sin embargo, Anthony Volpe tenía un jugador al que admirar y al que aspirar a parecerse. Y los fans de los Yankees también tienen un estándar para comparar.

Anthony Volpe
Twitter-NYY

La carga de Anthony Volpe es mayor que la de Derek Jeter

A pesar de que jugadores como Didi Gregorius, Gleyber Torres e Isiah Kiner-Falefa intentaron ocupar el puesto de campocorto tras la marcha de Derek Jeter en 2014, solo hubo un sucesor designado a partir del 3 de junio de 2019. Ese jugador era Anthony Volpe, un joven de talento procedente de la Delbarton School de Nueva Jersey. Anthony Volpe demostró sus habilidades en las ligas menores, tuvo una actuación impresionante durante los entrenamientos de primavera y, finalmente, se ganó el puesto de campocorto de los Yankees el día de la inauguración a la temprana edad de 21 años.

Los resultados han sido una mezcla de éxitos y reveses para Anthony Volpe. Aunque ha cometido algunos errores en el campo, su rendimiento defensivo general ha sido encomiable, y posee un brazo lanzador excepcional. Con 13 bases robadas y un récord impecable en intentos de robo de bases, los equipos rivales desconfían de su velocidad en el camino de las bases, lo que hace que un paseo de Anthony Volpe sea casi equivalente a un doble garantizado.

Sin embargo, al descansar el sábado, Anthony Volpe puso fin a su racha de 128 partidos con un promedio de bateo de .217. Su porcentaje de bases se sitúa en .294, y está rindiendo un poco por debajo de los mejores novatos de la MLB. Como nota positiva, ha demostrado su poderío en el plato con 17 jonrones, incluidos algunos decisivos para asegurar la victoria de los Yankees. Incluye uno grande contra los Astros.

En esencia, la trayectoria como novato de Anthony Volpe ha sido una mezcla de momentos positivos, retos, actuaciones notables y aspectos preocupantes. A lo largo de todo este proceso, los Yankees merecen elogios por su apoyo inquebrantable y su compromiso de hacer jugar a Anthony Volpe de forma constante. A pesar de los ocasionales murmullos sobre la posibilidad de modificar este planteamiento, si se han producido debates de este tipo, han permanecido relativamente silenciosos y sin cambios.

Se le dará una verdadera oportunidad de demostrar su valía.

Aaron Judge y Anthony Rizzo, de los Yankees, vierten hielo sobre Anthony Volpe, quien bateó la carrera ganadora contra Baltimore en el Yankee Stadium el 24 de mayo de 20223.

Anthony Volpe tiene que jugar a la sombra de Derek Jeter

Sin embargo, en el Bronx se ha convertido en costumbre establecer inmediatamente comparaciones entre Anthony Volpe y Derek Jeter. Sin embargo, tal comparación es absurda e injusta. Derek Jeter es uno de los pocos grandes de todos los tiempos en la historia del béisbol, y no sería razonable imponer expectativas tan elevadas a nadie. Ni siquiera el debut de la leyenda es tan suave como el de Anthony Volpe.

La realidad que se puso de manifiesto el día de la inauguración sigue vigente y persistirá mientras Anthony Volpe ocupe el puesto. Ser el shortstop de los Yankees puede conducir a una larga y exitosa carrera, incluyendo múltiples apariciones en el All-Star y la posibilidad de ganar campeonatos. Incluso con todo eso, cuando llega el momento de la comparación, uno puede ser recordado con cariño, pero aún así no merece ser mencionado en el mismo aliento que Derek Jeter, y mucho menos ser comparado con él en cualquier capacidad.

Derek Jeter fue testigo de la carga que recayó sobre su amigo Tino Martínez cuando sustituyó a Don Mattingly, y observó el impacto que tuvo en Jason Giambi cuando sucedió a Tino. En abril de 2002, Derek Jeter declaró que los aficionados tienen derecho a expresar sus opiniones, incluso mediante abucheos dirigidos a Giambi. Subrayó la importancia de no permitir que esas reacciones afecten al propio rendimiento.

Las excepcionales aptitudes y habilidades de Derek Jeter eran tales que nadie podía igualarle fácilmente en el Bronx. No cabe duda de que su sombra se cierne actualmente sobre Anthony Volpe. Sería beneficioso para todos dar un respiro al joven jugador absteniéndose de centrar excesivamente la atención en esa comparación, al menos por ahora.

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