Wells asciende de forma decisiva, Hamilton arroja esperanzas en el revés de los Yankees

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Con los entrenamientos de primavera a punto de terminar, los Yankees de Nueva York se enfrentan a una decisión crucial: ¿quién será el suplente del receptor titular José Treviño? Los dos aspirantes al puesto, Austin Wells y Ben Rortvedt, son bateadores zurdos con puntos fuertes y débiles bien diferenciados.

Rortvedt cuenta con una clara ventaja defensiva, sobre todo detrás del plato. Su experiencia y la falta de opciones en ligas menores consolidan su caso. Sin embargo, sus escasas oportunidades en las grandes ligas no han dado resultados ofensivos impresionantes.

Wells, una selección de primera ronda muy apreciada en 2020, aporta un potente bate zurdo, como lo demuestra su exhibición de poder durante su debut en las Grandes Ligas el pasado mes de septiembre. Si bien su capacidad de bateo es innegable, en el aspecto defensivo aún tiene que progresar, sobre todo en lo que se refiere a expulsar a los corredores.

El receptor de los Yankees Ben Rortvedt está en el partido Yankees-Twins el 27 de febrero de 2024.
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Los Yankees se enfrentan a un dilema: priorizar la estabilidad defensiva inmediata con Rortvedt o invertir en el potencial a largo plazo de Wells a pesar de su crudeza defensiva. Por el momento, la organización se guarda sus cartas, dejando el debate sobre el receptor titular sin resolver hasta que se acerque el inicio de la temporada.

Wells se adelanta en la batalla por los avales

La competición por el puesto de receptor suplente tras José Treviño se intensificó el jueves por la noche, cuando Austin Wells protagonizó una gran actuación. Frente a los Tigres de Detroit en un partido de la Liga de la Toronja, Wells se fue de 2 por 3 con un doblete de dos carreras y un jonrón solitario. Esta impresionante actuación supone un cambio significativo con respecto a sus primeros problemas en los entrenamientos de primavera, donde empezó con un escaso promedio de 2 de 13 en sus seis primeros partidos. Su reciente racha ha elevado su promedio de bateo a [insert current batting average after the game].

La temporada pasada, Wells demostró su potencial en las ligas menores, con un promedio de bateo de .240, 17 jonrones y 72 carreras impulsadas en 96 partidos en Double-A, Triple-A e incluso un breve paso por Low-A. En su breve paso por los Yankees en septiembre, mantuvo esa potencia, con cuatro jonrones y 13 carreras en sólo 19 partidos. Aunque su promedio general en la MLB se quedó en .229, mantuvo un respetable OPS de .742.

Mientras Wells ha dado un paso adelante ofensivamente, Ben Rortvedt sigue en la competición. Ha bateado 3 de 10 con un promedio de .300 en sus seis apariciones en los entrenamientos de primavera. Sin embargo, es importante tener en cuenta sus problemas en la temporada regular, en la que sólo ha logrado una media de 0,146 en 71 partidos.

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El cuadro de receptores de los Yankees podría volverse aún más interesante con el próximo regreso del titular José Treviño. Está previsto que Trevino debute el domingo en los entrenamientos de primavera tras recuperarse de una distensión en el gemelo. Su regreso añade otra capa a la competencia, ya que los Yankees sopesan sus opciones para el papel de reserva.

Resultados mixtos para los Yankees

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Luke Weaver fue el titular de los Yankees el jueves, pero su salida duró poco. Permitió tres carreras en sólo 1,1 entradas de trabajo, incluido un jonrón de dos carreras y 396 pies de Andy Ibáñez, de los Tigres. A pesar de un entrenamiento de primavera inestable con un ERA de 6,75 en tres apariciones, Weaver se proyecta para conseguir un lugar en la lista del día de apertura de los Yankees como su relevo largo. El viajado lanzador pasó 2023 rebotando entre tres equipos, incluida una temporada con los Yankees en septiembre. Esta temporada se reincorporó al equipo como agente libre y firmó un contrato de un año y 2 millones de dólares con posibles primas por rendimiento y una opción del club para 2025.

En el aspecto ofensivo, Giancarlo Stanton tuvo otra mala actuación. Comenzó en el jardín derecho y se fue 0 a 2 con un strikeout, un popup al campocorto y una caminata. De este modo, amplía su mala racha a 1 de 15 con tres ponches en sólo seis partidos. Para empeorar las cosas, Stanton se mostró perezoso mientras intentaba perseguir un fly profundo en el jardín derecho.

Mientras tanto, la lucha del jugador de campo Oswald Peraza por un codiciado puesto en la lista del Día Inaugural se ha visto temporalmente marginada por un molesto problema en el hombro derecho. Peraza experimentó molestias mientras jugaba de shortstop el miércoles y se sometió a una resonancia magnética para descartar cualquier daño estructural. Aunque su bate aún no ha cobrado vida (0 de 7 con cuatro ponches en tres partidos), un Peraza sano podría ser enviado a Triple-A si se recupera a tiempo para que los Yankees finalicen su lista de inicio de temporada.

La ventaja de los Yankees se evaporó en una frustrante secuencia de acontecimientos en la parte baja de la cuarta entrada contra los Tigres el jueves. Con el marcador empatado a 4-3 y dos outs, un intento de pickoff salvaje del relevista Víctor González salió mal, permitiendo a Andy Ibáñez anotar desde la segunda base. El lanzamiento erróneo se vio agravado por una mala jugada del segunda base Oswaldo Cabrera, que permitió a Ibáñez cruzar la línea de meta y empatar el partido.

Los Yankees se quedarán sin el relevista McKinley Moore para el comienzo de la temporada regular. El diestro, adquirido el 16 de febrero a los Filis de Filadelfia mediante waivers, no ha podido participar en los entrenamientos de primavera por un problema en la rodilla. Moore, una figura imponente de 1,90 metros y 225 libras, posee 10 partidos de experiencia en las Grandes Ligas, repartidos entre los Chicago White Sox en 2022 y los Phillies en 2023.

El jardinero Luis González por fin verá acción tras dos semanas de ausencia. El invitado no roster hará su debut en los entrenamientos de primavera el sábado, después de haberse recuperado de los problemas de espalda que lo limitaron a solo 29 partidos de ligas menores en 2023. El bateador zurdo posee un promedio de bateo de .250 en su carrera con cuatro jonrones en 107 juegos de Grandes Ligas, y anteriormente vio tiempo con los Medias Blancas de Chicago (2020-21) y los Gigantes de San Francisco (2022). Su regreso proporciona profundidad adicional para la competencia en el campo exterior de los Yankees a medida que se acercan a la temporada regular.

El jueves, Ian Hamilton demostró su poderosa presencia en el montículo, ponchando a cinco bateadores en sólo dos entradas de trabajo. Esta actuación dominante ha alimentado la especulación de que Hamilton, una estrella revelación en el bullpen la temporada pasada, podría tener un papel más destacado en la próxima temporada.

Comparado con el versátil Michael King, Hamilton podría convertirse en un arma multientrada para los Yankees. Su capacidad para dominar a los bateadores con su repertorio de ponches sería un activo valioso, que le permitiría devorar entradas y proporcionar relevo a los lanzadores titulares cuando fuera necesario.

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