Una sacudida para Yoshinobu Yamamoto: los equipos de la MLB compiten por él

Japanese ace Yoshinobu Yamamoto
Sara Molnick
lunes octubre 30, 2023

En un momento en el que los informes sugieren que es probable que Yoshinobu Yamamoto consiga un contrato en la MLB del orden de 200 millones de dólares, su rendimiento en Japón ha caído en picado. El as de los Orix Buffaloes sufrió la peor salida de su carrera, cediendo 7 carreras por primera vez en la temporada regular o en los playoffs.

Yamamoto, de quien se espera que se marche a la MLB esta temporada baja, permitió a los Tigres de Hanshin infligir todo su daño en sólo dos entradas. Sus 7 carreras les permitieron ganar el primer partido por 8-0. El triple de dos carreras de Koji Chikamoto puso de relieve una quinta de cuatro carreras, superando la mayor cantidad de carreras que había permitido en una salida de temporada regular. En el sexto, Seishiro Sakamoto eliminó a Yamamoto con un doblete.

Tras el primer partido de las series japonesas, Yamamoto salió del club de los Orix Buffaloes más de una hora más tarde, abriéndose paso entre un grupo de periodistas que seguían todos sus movimientos. El lanzador estrella saludó brevemente a un amigo con una sonrisa antes de marcharse.

Yamamoto admite su peor fracaso

Inmediatamente después, el lanzador japonés se dirigió brevemente a los periodistas antes de retirarse al clubhouse. Yamamoto dijo que había empezado bien pero que luego permitió algunas carreras en mitad del partido y reconoció que era una derrota significativa debido a la importancia del partido.

Yamamoto se convirtió en el segundo lanzador de la historia de las Series de Japón en ceder siete carreras, tras Shoichi Ino, de los DeNA BayStars, en 2017. Su récord en las Series de Japón se redujo a 0-2 con una ERA de 4,74.

El atleta japonés Yoshinobu Yamamoto
Reddit

Satoshi Nakajima, director de Orix, mencionó que era fin de año, y que había múltiples factores que contribuían a la fatiga. Reconoció que a veces se permitían golpes en esas situaciones. A pesar del impresionante récord de Yamamoto en la temporada regular (16-6 con una ERA de 1,21), su reciente rendimiento en la postemporada ha sido todo lo contrario.

Yamamoto tuvo una salida complicada, en la que cedió cinco carreras en su única salida durante la Serie Climax de la Liga del Pacífico contra los Chiba Lotte Marines el 18 de octubre. En la Serie de Japón de la temporada anterior, contra las Golondrinas Yakult de Tokio, concedió cuatro carreras en más de cuatro entradas en su única salida.

Las perspectivas de futuro de Yamamoto dependen en gran medida del rendimiento y la determinación de los jugadores de los Buffaloes, seguidos de las decisiones de la directiva del equipo. Si los Búfalos pueden mantener su ventaja sobre los Tigres en el campo, Yamamoto podría tener otra oportunidad de subir al montículo en la serie.

El as japonés expresó su deseo de ayudar al equipo a alcanzar su objetivo de convertirse en el mejor equipo de Japón. Yamamoto mencionó su intención de prepararse para tal fin. Sin embargo, la decisión final en cuanto a su disponibilidad para los equipos de la MLB a través del sistema de desplazamiento recae en la oficina principal. Esta decisión llega un año después de que permitieran hacer lo mismo al jardinero Masataka Yoshida.

¿Está Yamamoto bajo presión debido a la creciente atención mediática?

En agosto, Kiley McDaniel, de ESPN MLB Insider, situó a Yamamoto como el cuarto posible agente libre de la MLB en su clasificación. Según él, el contrato de Yamamoto debería superar al de Kodai Senga del invierno anterior, que era por cinco años y valía 75 millones de dólares más la comisión de desplazamiento. McDaniel creía que esto era posible porque Yamamoto es cinco años más joven y posee un talento similar, pero con mejor mando.

Incluso con sus recientes contratiempos en la postemporada, no cabe duda de la habilidad y la capacidad de Yamamoto. Desde su transición a titular a tiempo completo en 2019, ha mantenido un impresionante ERA de 1,65 en 820⅓ entradas de juego de temporada regular.

Según el infielder de los Búfalos Marwin González, quien es un veterano de 11 años en la MLB y campeón de la Serie Mundial con los Astros de Houston en 2017, el repertorio de lanzamientos de Yamamoto es impresionante. González señaló que el lanzador lanza a 90 grados y posee excelentes lanzamientos secundarios, incluyendo una gran bola curva, un split fiable y la capacidad de lanzar también cutters.

Ya ha conseguido casi todos los galardones posibles en Japón. Procedente de la prefectura de Okayama, ostenta los prestigiosos títulos de MVP de la Liga del Pacífico en dos ocasiones y ganador del Premio Sawamura, con grandes posibilidades de hacerse con ambos galardones por tercer año consecutivo. En 2021, desempeñó un papel fundamental en la victoria de Japón por la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Tokio. En 2022, condujo a los Búfalos a un campeonato de la Serie de Japón, y a principios de esta primavera, formó parte del triunfante equipo Samurai Japan que se aseguró el título del Clásico Mundial de Béisbol.

Yoshinobu-Yamamoto
X-@ScoozeNews

Ejecutivos de la MLB y ojeadores de toda la liga han viajado a Japón para ser testigos de primera mano de sus habilidades. Cabe destacar que Brian Cashman, Director General de los Yankees de Nueva York, asistió a la victoria de Yamamoto, el segundo de su carrera, contra los Marines en Chiba el 9 de septiembre. Además, Farhan Zaidi, Presidente de Operaciones de Béisbol de los Gigantes de San Francisco, estuvo presente en la actuación de Yamamoto durante las Climax Series.

Marwin González señaló que lo que diferencia a Yamamoto de otros lanzadores es su capacidad para dominar sus lanzamientos con eficacia. Según González, el titular no sólo posee lanzamientos de calidad, sino que también puede colocarlos precisamente donde quiere. Esta precisión hace que sea difícil para los bateadores hacer contacto con sus lanzamientos, incluso si se lanzan en el centro de la zona de strike. Cuando Yamamoto pinta las esquinas de la zona de strike con sus lanzamientos, a los bateadores les resulta aún más difícil golpear con eficacia.

González destacó que una de las cualidades más sobresalientes de Yamamoto es su dominio del balón. Sugirió que la gente en Estados Unidos podría tener curiosidad por saber si su éxito se debe únicamente a sus lanzamientos, pero González cree que su excepcional dominio es su atributo más valioso. Si Orix decide ponerlo a disposición, se espera que haya una fuerte competencia entre los equipos de la MLB para adquirirlo.

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