Un ex entrenador advierte a los Yankees del riesgo que corre Aaron Judge tras el traspaso de Juan Soto

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El universo Yankees celebra la llegada de Juan Soto al Bronx. Sin embargo, el ex entrenador de bateo Sean Casey ha advertido sobre el riesgo que supone para Aaron Judge la adquisición del jardinero de los Padres.

Casey teme que la llegada de Juan Soto empuje a Aaron Judge a asumir el papel de jardinero central. Lo contó durante un podcast y expresó su reticencia a que Aaron Judge jugara como jardinero central. Destacó la naturaleza exigente de la posición, citando las preocupaciones sobre el físico de la estrella de los Yankees como jugador más grande y la amplia cobertura del terreno requerida en el centro del campo. Casey expresó su preocupación por el posible desgaste del cuerpo de Aaron Judge en ese papel, mencionando su creencia de que el Manager Boone comparte preocupaciones similares.

“No. No. No. No. No quiero a Judgie como mi jardinero central”, dijo Casey el miércoles en su podcast, “The Mayor’s Office”. “Simplemente creo que el centro del campo es tan exigente, amigo, y él es un tipo tan grande, y tener que exigirle ir tan lejos en los huecos y estar en la carrera – tienes que cubrir más terreno como jardinero central. El desgaste de su cuerpo – no me gusta. . . Creo que a Boonie tampoco”.

Casey advierte a los Yankees de la pérdida de Aaron Judge

El mánager Aaron Boone mencionó el miércoles que los Yankees se sienten cómodos con la idea de que Aaron Judge asuma el rol de jardinero central. Sin embargo, más tarde ese mismo día, los Yankees añadieron un auténtico jardinero central, Trent Grisham, como parte del traspaso de Juan Soto. A pesar de esta adquisición, Aaron Judge todavía parece ser la principal opción para el jardín central principal del equipo, a menos que los Yankees decidan intercambiar al recién adquirido Alex Verdugo, que no parece ser la estrategia actual.

Casey plantea una cuestión válida. No es aconsejable que Aaron Judge ocupe regularmente la posición de jardinero central. Sin embargo, con la incorporación de Soto, el equipo parece tener alternativas limitadas, lo que disminuye ligeramente el brillo de un movimiento que, en palabras del director general de los Yankees, Brian Cashman, representa un paso significativo hacia la restauración del equipo como “una Estrella de la Muerte totalmente operativa.”

Aaron Judge, comprometido a contribuir a la búsqueda de los Yankees de su primera Serie Mundial desde 2009, está dispuesto a jugar donde Boone considere necesario. Si bien la inclusión de Soto, un bateador de primer nivel, refuerza a los Yankees en su búsqueda, la construcción actual de la lista sugiere que la configuración más común del outfield probablemente contará con Juan Soto en la derecha, Aaron Judge en el centro y Verdugo en la izquierda. Este arreglo puede no ser la estrategia óptima para preservar la eficacia del capitán.

El jugador de los New York Yankees, Aaron Judge
Jim McIsaac

En los últimos años, los Yankees han luchado contra las lesiones, pero parecen dispuestos a asumir el riesgo asociado a Aaron Judge, su principal jugador y el mejor pagado. El periodo previsto de Giancarlo Stanton en la lista de lesionados, una tendencia reconocida por Cashman, podría crear oportunidades en DH. Grisham, conocido por sus excelentes dotes defensivas en el centro del campo, ha tenido problemas ofensivos en las dos últimas temporadas, con un promedio de bateo de .191 y un OPS de .647. Dada la presencia de Soto, Aaron Judge y Verdugo, es poco probable que Grisham consiga un puesto fijo en la alineación.

Los Yankees necesitan a un Aaron Judge sano y en forma

Aaron Judge, que cumplirá 32 años el 26 de abril, entra en el segundo año de su contrato de nueve años y 360 millones de dólares. Su historial de lesiones incluye una ausencia de 11 días por una distensión en la cadera derecha y un paréntesis de siete semanas por un esguince en el dedo gordo del pie derecho que se produjo cuando realizaba una extraordinaria captura en el Dodger Stadium. Aaron Judge, que mide 1,88 metros y pesa 72 kilos, se enfrenta a un riesgo inherente de lesión.

A pesar de ello, Aaron Judge fue titular en 74 partidos en el centro y participó en 157 en total durante su temporada de MVP en 2022. Predecir el curso de una temporada, la probabilidad de lesiones de los jugadores y su duración es inherentemente incierto. Una estimación razonable para Aaron Judge podría implicar aproximadamente de 90 a 100 partidos en el centro, de 20 a 25 en la derecha y de 20 a 25 en DH. Este plan es muy poco común, sobre todo teniendo en cuenta que dos estrellas de edad similar, Mookie Betts, de los Dodgers, y Bryce Harper, de los Filis, están cambiando a posiciones que implican menos esfuerzo físico.

Betts, ligeramente más joven que Aaron Judge por unos seis meses, está programado para jugar principalmente en la segunda base en la próxima temporada en lugar de su habitual campo derecho, donde cuenta con seis Guantes de Oro. Harper, nueve días menor que Betts en edad, continuará en la primera base, una posición a la que pasó a mediados de la temporada pasada para acelerar su regreso de la cirugía Tommy John. A diferencia de los Yankees, los equipos de Betts y Harper están ajustando proactivamente sus estrategias para mejorar sus perspectivas de mantenerse libres de lesiones.

El capitán de los New York Yankees Aaron Judge

Los Yankees, al optar por desplegar a Aaron Judge regularmente en una posición más exigente, están siguiendo un enfoque opuesto. Podría ser un cambio temporal, especialmente con Soto y Verdugo entrando en el último año de sus contratos. Otra posibilidad es que dure aún menos, ya que los Yankees conservan la flexibilidad necesaria para revisar su estrategia y traspasar a Verdugo. Sin embargo, tener más profundidad puede ser ventajoso. Si los Yankees extienden el contrato de Soto, pueden reconfigurar su outfield en 2025, ya sea reteniendo a Grisham para su último año de arbitraje o adquiriendo otro jardinero central para facilitar el regreso de Aaron Judge al jardín derecho.

Boone es de la opinión de que proporcionar a Aaron Judge días de bateador designado (DH) aliviará su carga de trabajo, y debería haber oportunidades para tales días, especialmente teniendo en cuenta que Stanton ha participado en menos del 45 por ciento de los partidos de los Yankees en las últimas cinco temporadas. Sin embargo, incluso con este escenario potencial, si los Yankees colocan a Aaron Judge en el centro del campo, existe el riesgo de críticas por tratar de encajar una clavija cuadrada en un agujero redondo.

Los Yankees, famosos por el legado de Mantle y DiMaggio, se enfrentaron a la incertidumbre en el centro del campo durante las dos últimas temporadas, sobre todo después de separarse de Brett Gardner. La ausencia de una presencia estable en el centro significaba depender de Aaron Judge no sólo como una fuerza ofensiva, sino también como un contribuyente clave a la defensa del equipo en el centro.

Aaron Hicks experimentó un declive y acabó siendo despedido, mientras que Harrison Bader se lesionaba con frecuencia y fue despedido. Estevan Florial no surgió como una solución de cosecha propia, y Jasson Domínguez, que se mostró prometedor en un breve período de ocho partidos en septiembre pasado, se espera que sea marginado durante al menos la primera mitad de 2024 después de someterse a la cirugía Tommy John.

En consecuencia, los Yankees volverán a recurrir a Aaron Judge, aunque con un motivo positivo: integrar la impactante incorporación de Soto, un bateador que puede cambiar el juego. Si bien existe la posibilidad de que todo se desarrolle sin problemas y cualquier aprensión puede ser prematura, las medidas proactivas adoptadas por los Dodgers y los Filis para proteger a Betts y Harper en sus 30 y pocos años suscitan una pregunta legítima: ¿No deberían los Yankees adoptar un enfoque similar para proteger a Aaron Judge?

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