Spencer Jones, de los Yankees, prospera tras un cambio de swing al estilo de Volpe y adora el empuje de Rizzo

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Michael Bennington
viernes mayo 10, 2024

Spencer Jones pasó una parte importante de su pretemporada entrenando junto a lanzadores, sobre todo sus compañeros de Vanderbilt en Nashville. Durante una conversación durante la cena con su buen amigo y antiguo compañero de equipo Jack Leiter, el prospecto de los Yankees experimentó una punzada de envidia.

Según Spencer Jones, Leiter destacó los numerosos ajustes mecánicos que había realizado y cómo éstos habían resultado muy beneficiosos. Leiter le contó cómo el hecho de tener control sobre la pelota permitió al lanzador tejano darse cuenta del impacto de estos cambios.

Mientras Leiter realizaba los ajustes que acabarían llevándole a debutar en las Grandes Ligas en los meses siguientes, Spencer Jones se sometía simultáneamente a una modificación de postura, concretamente bajando las manos, con la esperanza de que le impulsara al éxito en su segunda temporada completa. Afortunadamente, el número 2 de los Yankees no tardó mucho en recibir los comentarios que buscaba ansiosamente.

Sin embargo, Spencer Jones era consciente del desafío único al que se enfrentan los bateadores durante la temporada baja. Según él, la razón es que los bateadores confían principalmente en el trabajo de máquina, lo que hace difícil anticipar cómo se traducirán estos ajustes cuando se enfrenten a un lanzador vivo en la caja de bateo. Lo hizo con dividendos, igual que el campocorto de los Yankees Anthony Volpe.

El primer swing de Spencer Jones en un partido de la Liga de la Toronja, el 24 de febrero, tuvo un resultado espectacular: un descomunal cuadrangular de 470 pies que empató con Elly De La Cruz en la distancia más larga medida por Statcast durante los entrenamientos de primavera. Hasta la fecha, sigue siendo la bola más lejana bateada por cualquier jugador que vista el uniforme de los Yankees en 2024.

Spencer Jones se acerca al sueño de los Yankees con un ajuste del swing

Los Yankees habían seleccionado al jardinero en la primera ronda del draft de 2022, y el bateador zurdo comenzó inicialmente su swing con las manos colocadas en lo alto de su postura, casi directamente detrás de la cabeza. Este enfoque le resultó muy eficaz. En su primera temporada completa, repartida entre High-A Hudson Valley y Double-A Somerset, Spencer Jones bateó .267/.336/.444 con 16 jonrones en 117 partidos. Sus velocidades de salida se encontraban entre las más altas del sistema de los Yankees, superando con frecuencia los tres dígitos, un testimonio de la imponente estructura de Jones, de 1,90 m y 85 kg, y de la inmensa fuerza que genera.

Debido a su considerable estatura, Spencer Jones busca constantemente la sencillez en su planteamiento, y la postura de mano alta no se ajusta a su definición de ese ideal.

El novato de los Yankees describió una sensación de restricción en sus movimientos, señalando dificultades para pasar las manos por la zona y mantener una cobertura adecuada del plato. Expresó una sensación de estar encerrado en su trasero, haciendo hincapié en la necesidad de mejorar su rotación y lograr una mayor libertad de movimientos dentro de la caja de bateo. Como bateador, Spencer Jones conoce la importancia de poder moverse con libertad y eficacia dentro del área como objetivo final.

Clasificado como el número 75 en la lista general de prospectos de MLB Pipeline, Spencer Jones colaboró con el dúo padre-hijo formado por Mike y Logan Brumley, trabajando con ellos tanto en Texas como en Nashville para identificar una postura que se adaptara mejor a sus objetivos. La solución a la que llegaron consistió en acercarle las manos a los costados. Al hacerlo, en lugar de hacer un movimiento inicial para acercar las manos a la zona de strike, ahora ya está en posición, listo para desencadenar su swing cuando se acerque el lanzamiento.

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La anterior posición alta de la mano de Spencer Jones le llevaba a cortar los lanzamientos y a llegar tarde, especialmente en los lanzamientos interiores. Al bajar las manos, ha ganado más libertad en su rotación, lo que le permite desviar su atención de las manos. Ahora el jugador puede colocarse en una posición óptima para ver la pelota con claridad y luego girar el torso sobre el plato para generar un contacto sólido.

El impacto de los ajustes de Spencer Jones fue evidente desde el principio de los entrenamientos de primavera, y fue más allá de su colosal jonrón. Consiguió no lanzar ni fallar ningún lanzamiento hasta su décimo partido de la pretemporada, un tramo notable que abarcó 78 lanzamientos en total. Aunque su regreso a Doble-A en 2024 se retrasó brevemente por una tortícolis, el rendimiento del prospecto de los Yankees experimentó cambios notables. Su muestra de apariciones en plato (74) casi iguala la del año anterior (78) al entrar el domingo. El cambio estadístico más significativo ha sido el descenso de su porcentaje de bolas por el suelo del 52,2% al 44,2%, acompañado de un aumento de su porcentaje de lanzamientos desde la línea del 15,2% al 25,6%. Esencialmente, batea menos bolas de tierra fáciles de lanzar y más tiros de línea afilados.

Similitudes con grandes nombres

Los compañeros de equipo de Spencer Jones en Somerset se han fijado en su modificación de la postura, estableciendo comparaciones con las sencillas pero potentes configuraciones de Matt Olson y Corey Seager. Su nuevo enfoque también se parece al de Anthony Rizzo, otro bateador de los Yankees.

Spencer Jones, jugador de los yankees de nueva york
Charlie Neibergall | AP

Jones expresó su deseo de haber interactuado más con el jugador de primera base para aprender de su enfoque, y admiró la capacidad de Rizzo para conducir la bola a todos los campos de forma consistente con una configuración sencilla. Pensó que emular el swing del primera base sería muy beneficioso.

“Una cosa que me gustaría hacer más es preguntarle sobre diferentes cosas, porque hace un gran trabajo llevando la pelota a todas las partes del campo y es muy sencillo desde su posición”, dijo sobre Rizzo. “Tiene un gran swing. Y si yo pudiera hacer un swing como él, estaría muy bien”.

Como resultado de su pedigrí en el draft y de su elevado estatus de prospecto, Spencer Jones ya se enfrenta a grandes expectativas, y su mayor eficacia en el plato no ha hecho sino intensificar el escrutinio al que se enfrenta en la Liga Este.

El entrenador del Somerset, Raúl Domínguez, señaló las similitudes entre Spencer Jones y Jasson Domínguez, destacando la capacidad de Jones para mantener la compostura y ceñirse a su plan independientemente de cómo se le acerquen los lanzadores. Domínguez hizo hincapié en la importancia de la sencillez en su enfoque del plato, un factor clave de su éxito.

Los ajustes de Spencer Jones no sólo han dado resultados impresionantes, sino que también han llamado la atención de sus compañeros y entrenadores. A medida que sigue perfeccionando su swing y su enfoque, el potencial de impacto del joven jardinero en los niveles superiores de la organización de los Yankees parece cada vez más prometedor.

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MLB

Para Spencer Jones, esta progresión es una parte integral de su desarrollo, sobre todo teniendo en cuenta que todavía está poniéndose al día en ciertos aspectos en comparación con un bateador universitario típico. La temporada acortada por la pandemia de 2020 y la operación Tommy John que afectó a su campaña de 2021 le limitaron a sólo 421 apariciones en el plato en Vanderbilt antes de entrar en el béisbol profesional.

Este ajuste de bateo proporciona a Spencer Jones amplias oportunidades para realizar los ajustes necesarios y liberar todo su potencial, lo que podría impulsarle al estrellato en el Bronx. Está decidido a aprovechar cada momento disponible para perfeccionar sus habilidades.

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