¿Quién es Tom Willis, el aficionado sin brazos invitado a lanzar la primera bola en el partido entre los Yankees y los Blue Jays?

No-arm baseball fan Tom Willis

El aficionado al béisbol sin brazos Tom Willis está a punto de hacer historia en la MLB y su lanzamiento ceremonial en el Yankee Stadium será recordado como un logro extraordinario.

Nacido en 1959 sin brazos, Tom Willis realizará el martes el primer lanzamiento antes del partido entre los Yankees y los Blue Jays utilizando los pies. Este será su 29º lanzamiento en un estadio de las Grandes Ligas, con lo que estará un paso más cerca de lograr su objetivo de lanzar en los 30 estadios de las Grandes Ligas.

Quién es Tom Willis

Tom Willis trabaja como conferenciante motivacional. Nació sin brazos, pero eso no le ha impedido llevar una vida extraordinaria. En lugar de brazos y manos, confía en sus piernas y pies para casi todo, desde escribir y vestirse hasta cocinar e incluso conducir un automóvil especialmente equipado con mandos en el pie. Cada día, Tom Willis se enfrenta a numerosos retos y los supera.

Su viaje comenzó en su primera infancia, marcada por la enfermedad, las cirugías, los yesos, los aparatos ortopédicos, la tracción y las prótesis. A pesar de estas dificultades iniciales, Tom Willis alcanzó un extraordinario éxito académico, obteniendo tanto su licenciatura como su máster.

Durante más de dos décadas, Tom Willis ha trabajado como productor de vídeo y especialista en comunicación para el gobierno federal en Washington, DC. En este papel, ha colaborado con el Congreso, el Gabinete e incluso la Casa Blanca. Además, pasó casi una década en la producción televisiva, trabajando con músicos de renombre, celebridades de Broadway y estrellas de Hollywood.

Nacido en Washington DC, Tom Willis creció en los suburbios de Takoma Park, Maryland. Se graduó con honores en el instituto Archbishop Carroll de Washington, DC, donde ocupó el segundo puesto en una clase de 200 alumnos y recibió la Medalla de Plata a la Excelencia General.

Tom Willis continuó su trayectoria académica en la Universidad de Maryland, donde se licenció Magna Cum Laude en producción de radio, televisión y cine.

Su carrera profesional comenzó en Arbitron Ratings, en Laurel (Maryland), donde trabajó nueve años como jefe de entrevistas sobre el terreno y coordinador de encuestas (1981-1989). Más tarde, Tom Willis se incorporó al Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) en Washington, DC, donde trabajó durante 11 años como productor de vídeo y televisión por satélite, responsable de asuntos públicos y especialista en formación a distancia (1989-2000).

La dedicación de Tom Willis a la producción televisiva se extendió a su trabajo en los equipos de producción televisiva de los programas anuales “National Memorial Day Concert” y “A Capitol Fourth”, ambos emitidos a escala nacional por PBS (1997-2003).

En 1999, recibió un Telly Award como productor ejecutivo de “Partners Video Magazine”. Tom Willis siguió cosechando reconocimientos con galardones como el Aegis Award of Excellence y el Aurora Awards – Platinum – Best of Show como productor ejecutivo de “Partners Video Magazine” en 2000.

En 2002, Tom Willis lanzó Tomsfeet Productions, aventurándose en una carrera como conferenciante motivacional y productor independiente de televisión y vídeo. Incluso trabajó en el equipo de producción televisiva de los Grammy Latinos de la CBS en el Kodak Theatre de Hollywood, California. Su compromiso de ayudar a los demás quedó patente en 2005, cuando fue director de comunicación del Centro de Ayuda a las Víctimas del Huracán Katrina en Scripps Ranch, California.

En 2008, Tom Willis tuvo el honor de realizar el primer lanzamiento ceremonial antes de un partido de los San Diego Padres en el Petco Park de San Diego, California.

El sueño beisbolero de Tom Willis

Este hombre de 64 años, que reside actualmente en San Diego, ha sentido durante toda su vida pasión por el béisbol, en particular por sus queridos Washington Senators (ahora Texas Rangers), y en su día aspiró a jugar profesionalmente.

Según Tom Willis, de niño tenía el mismo sueño que cualquier niño que coge una pelota de béisbol: jugar algún día en un equipo profesional, en un estadio profesional. Sin embargo, debido a su discapacidad, ese sueño se hizo imposible de alcanzar. No obstante, consideró que la oportunidad de realizar el primer lanzamiento era la siguiente mejor opción.

Durante un vuelo a Nueva York antes de su importante lanzamiento, Tom Willis, que rara vez experimenta nerviosismo, confesó a The Post que la importancia del emblemático Yankee Stadium le creaba cierta presión.

Mencionó que el Yankee Stadium era para él el estadio de béisbol por excelencia. Tom Willis había lanzado en Fenway y Wrigley, pero consideraba que el estadio de los Yankees estaba en lo más alto y lo describía como la meca para un verdadero aficionado al béisbol.

Hace quince años, Tom Willis emprendió su viaje tras dar un discurso en una escuela local y hacer una demostración juguetona de su movimiento característico: chutar una pelota de tenis al público. Cuando un canal de televisión local captó su impresionante “endiablada bola curva”, le invitaron a repetir la hazaña, esta vez con una pelota de béisbol, en un partido de los Padres de San Diego, apenas una semana después.

Con la ayuda de un amigo entrenador de ligas menores, Tom Willis desarrolló un método para lanzar utilizando los pies. Su objetivo inicial era simplemente lanzar desde el montículo del lanzador profesional, aunque la pelota rebotara por el camino, como así fue.

El concepto cobró impulso, y ahora la gira “Pitch for Awareness” de Tom Willis sirve de testamento a los aficionados al béisbol y a los escépticos por igual, demostrando que todo se puede conseguir.

Tom Willis subrayó que lo más importante es que la gente entienda su mensaje: que tener una discapacidad no limita el potencial de uno, y que él tiene un don para convertir los obstáculos en oportunidades y los retos en campeonatos.

En cuanto a la perspectiva de lanzar en el Yankee Stadium, Tom Willis, que mide 1,70 m, expresó su deseo de captar la atención del capitán de los Yankees , Aaron Judge. Comentó: “Mide como cinco metros. Sería genial hacernos una foto uno al lado del otro”.

Tom-Willis
Matthew McDermott

Mencionó que conserva cada pelota de béisbol, ocasionalmente autografiada por el lanzador, y a menudo se lleva a casa una gorra de béisbol del equipo. Tom Willis también declaró que coge un poco de tierra y la guarda en una bolsa de cada campo, lo que le parece muy bien.

La vida de Tom Willis es un testimonio de determinación, resistencia y fuerza del espíritu humano, que inspira a innumerables personas a superar la adversidad y alcanzar sus sueños. Su lema: “Sin manos, sin brazos, no hay problema”.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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