Michael King reclama un puesto en la rotación de los Yankees, pero Boone discrepa

Yankees pitcher Michael King

A pesar de haberse convertido en uno de los mejores relevistas de varias entradas del béisbol, el lanzador derecho de los Yankees Michael King se ha aferrado a su aspiración de convertirse en titular. Está dispuesto a ser titular si se le da una oportunidad, lo que parece probable teniendo en cuenta lo desesperadamente que los Yankees necesitan llenar ese vacío. Sin embargo, el seleccionador Aaron Boone difiere en su valoración.

Durante los dos meses restantes de la temporada regular, con la rotación titular de los Yankees desorganizada, Michael King podría ver por fin cumplido un atisbo de su deseo, aunque sea parcialmente.

El propio Michael King señaló que había pasado la mayor parte de su carrera como titular, recordando sutilmente a los Yankees sus antecedentes en ese papel.

La semana pasada, con la rotación de los Yankees mermada por las lesiones y otros factores, Michael King inició una conversación con el entrenador Aaron Boone. Sin embargo, según Michael King, el seleccionador no estaba convencido de utilizarlo como titular. Sin embargo, el activo del bullpen se encontró a la espera para la apertura del sábado en el Loan Depot Park contra los Miami Marlins. Esto marcó los pasos iniciales hacia una posible transición a titular habitual cada cinco días.

Los resultados no fueron óptimos, ya que Michael King concedió dos carreras en dos entradas. Sin embargo, la derrota por 3-1 de los Yankees podría atribuirse en gran medida al dominio del juego completo de Sandy Alcántara contra una alineación menos que estelar.

En conjunto, los Yankees cuentan con el mejor bullpen de la liga, con una impresionante ERA de 3,17. King, en sus 59 1/3 entradas, tiene un ERA de 2,88. A lo largo de esta temporada, Michael King ha demostrado ser uno de los mejores lanzadores de la liga a la hora de minimizar el contacto duro, con una tasa de 26,8% de golpes duros (hasta el sábado), la sexta más baja entre todos los lanzadores cualificados.

Michael King vuelve a ser titular

Los Yankees optaron por una estrategia de abridor por tercer partido consecutivo el sábado, aunque para Michael King esto supuso un cambio más sustancial.

Dado el fortalecimiento de su bullpen en contraste con el debilitamiento de su rotación en los últimos quince días, los Yankees pretendían aprovechar el partido del sábado -donde Michael King abrió por delante de Jhony Brito- como un trampolín para aumentar gradualmente la carga de trabajo de King durante los dos meses restantes de la temporada.

12 de agosto de 2023; Miami, Florida, Estados Unidos; el lanzador relevista de los Yankees de Nueva York Michael King (34) realiza un lanzamiento contra los Marlins de Miami durante la primera entrada en el loanDepot Park.
Rich Storry / USA TODAY Sports

Es importante señalar que esto no supone un regreso completo al papel de titular para Michael King, que tiene experiencia como titular. El tiempo que queda de temporada no es suficiente para que el relevista vuelva a trabajar como titular. El mánager Aaron Boone destacó que los Yankees aún podrían requerir que Michael King salga del bullpen para situaciones de alta presión periódicamente.

No obstante, los Yankees están probando si Michael King puede aportar progresivamente más entradas que las dos o tres que se han visto normalmente en sus apariciones como relevista esta temporada.

Boone explicó el sábado, antes de la serie en curso de los Yankees contra los Marlins en loanDepot Park, que estaban considerando la oportunidad de extender el uso de King debido a las lesiones que el equipo ha enfrentado.

Boone esbozó que si el rendimiento y la carga de trabajo de Michael King fueron positivos, permitiéndole contribuir con algunas entradas y alrededor de 40 lanzamientos el sábado, existe la posibilidad de que sea considerado de nuevo en la rotación en los próximos días. Sin embargo, Boone reconoció que la acumulación completa podría no ser factible debido a las necesidades y circunstancias específicas del equipo, pero pretenden explorar esta opción.

Hace apenas quince días, los Yankees habían alcanzado un nivel de confianza suficiente para desplegar a King en partidos consecutivos, un hito dada su recuperación de una fractura de codo en julio del año anterior.

La inclinación de Michael King por volver a ocupar un puesto de lanzador titular ha sido evidente. Habiendo funcionado como un titular dedicado durante su año junior en Boston College y a lo largo de 2017-19 en las ligas menores, King había expresado previamente su aspiración de eventualmente volver a comprometerse con una posición titular.

En consecuencia, cuando Boone le reveló la decisión el viernes por la noche, el diestro acogió con satisfacción la noticia.

Cuando se planteó el tema, Michael King respondió emocionado. Había expresado su interés en volver a ser titular en varias ocasiones, incluso durante los entrenamientos de primavera y en un par de ocasiones este año. Su valor para el equipo ha sido innegable.

Teniendo en cuenta los refuerzos en el bullpen y las continuas lesiones en la rotación, parece razonable incorporar salidas más largas para él cuando sea posible. Cuando se le preguntó sobre la posibilidad de que Michael King alcanzara un número de lanzamientos de aproximadamente 60-70 al final de la temporada, Boone respondió con una declaración condicional.

Boone mencionó que en los próximos días podrían surgir situaciones en las que requirieran que King se ocupara de momentos críticos en un partido, como la extinción de un posible problema o la intervención en escenarios importantes en función del uso del día anterior. Hizo hincapié en la necesidad de mantener un enfoque equilibrado, garantizando la preparación de Michael King para entradas más largas en ocasiones concretas.

La estrategia de Michael King

El planteamiento del equipo con respecto a Michael King sigue siendo algo incierto. Como ha señalado Boone, intentar convertirlo en titular a estas alturas de la temporada es poco práctico. Además, hay una posible necesidad de los servicios de relevo de Michael King en los próximos tres o cuatro días.

Boone indicó que mantendrían la opción de emplear la estrategia del (abridor), con el objetivo de aumentar gradualmente la carga de trabajo de King cuando surjan oportunidades, permitiéndole manejar entradas adicionales.

michael-king-new-york-yankees
Twitter-@TalkinYanks

El sábado, Michael King lanzó un total de 41 lanzamientos (acercándose a su límite de 45 lanzamientos), y se lamentó especialmente de la bola rápida que bateó Luis Arraez, bateador de .366, para un jonrón de dos carreras en la primera entrada.

Michael King expresó su disposición a adaptarse a cualquier tarea que requiera el equipo y a dar su máximo esfuerzo, al tiempo que señaló que a menudo cree que puede contribuir con entradas prolongadas.

A principios de esta primavera, hubo preocupación debido a la recuperación de King de una fractura de codo en julio de 2022, que limitó su carga de trabajo. Sin embargo, el lanzador ahora confía en que puede aumentar rápidamente su capacidad si es necesario, gracias a su repertorio ampliado en comparación con sus primeros años como titular en 2020 y 2021.

Además, con recientes incorporaciones como Jonathan Loaisiga, Tommy Kahnle y Keynan Middleton reforzando el bullpen, Michael King señaló que hay un excedente en el bullpen y una escasez de lanzadores titulares debido a las lesiones. Está preparado para dar un paso adelante y contribuir cuando sea necesario.

“No tengo ni idea de lo que va a pasar en el futuro (como titular)”, dijo Michael King. “Pero definitivamente me gusta hacerlo”.

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