¿Los Yankees en la cúspide? Los movimientos de la temporada baja determinarán el destino de las Series Mundiales

Yankees acquired Juan Soto via trade on Dec 5, 2023.
Everything Yanks 27
Esteban Quiñones
martes enero 23, 2024

Tras una tumultuosa temporada 2023, los Yankees de Nueva York se han embarcado en una audaz transformación de la temporada baja, respondiendo a las agudas críticas del periodista del Athletic Chris Kirschner. Kirschner había puesto en duda la mejora del equipo tras los fracasos en fichajes como Yamamoto Yashinobu y Shohei Ohtani.

¿Han mejorado los Yankees?

Aaron Judge, el capitán de los New York Yankees
MLB

Cuando el polvo se asentó en la decepcionante campaña de 2023, la estrella de los Yankees Aaron Judge se dirigió a los periodistas, señalando su deseo de cambio. “Creo que este año han ocurrido algunas cosas que han abierto los ojos a la gente”, señaló Judge en octubre. “Con suerte, lo vio la gente adecuada, y tendremos a la gente adecuada en la sala para discutir esas cosas y resolverlo”.

Los directivos de los Yankees se tomaron muy en serio las palabras de Judge y vieron la necesidad de una mejora ofensiva importante. La temporada 2023 fue testigo de cómo el equipo registraba su tercer peor wRC+ y OPS desde 2000, lo que provocó una enérgica respuesta por parte de la directiva.

Un movimiento fundamental fue la adquisición del jardinero Juan Soto, ampliamente considerado como el mejor bate disponible en la temporada baja. Kirschner, aunque crítico con la estrategia general, reconoció la importancia de asegurar a Soto, que posee la capacidad de llevar un ataque por sí mismo. Se espera que la presencia de Soto proporcione un escudo crucial para Aaron Judge, abordando una vulnerabilidad expuesta durante la ausencia de Judge en la temporada anterior.

El entrenador Aaron Boone detalló sus planes para el dúo dinámico, colocando a Soto en el número 2 y a Judge en el número 3 de la alineación. Las proyecciones ZiPS de FanGraphs se alinean con la estrategia de Boone, pintando un panorama prometedor para el rendimiento del tándem en 2024.

El Director General Brian Cashman, sin inmutarse por las críticas, defendió los movimientos del equipo en la temporada baja, expresando su confianza en las mejoras realizadas. “Creo que hemos mejorado”, afirmó Cashman. “Creo que nuestro equipo es mejor que como acabó, independientemente del año pasado. Hemos dado un salto adelante en muchas áreas, especialmente en el ataque, que nos costó mucho el año pasado. Estamos entusiasmados con las posibilidades”.

El escepticismo de Kirschner se extendió a otras adquisiciones de la temporada baja, incluidos Alex Verdugo en el jardín izquierdo y Trent Grisham en el centro. Aunque Kirschner cuestionó la vistosidad de estos movimientos, admitió el posible efecto estabilizador que podrían tener en posiciones que tuvieron dificultades en 2023.

Los Yankees también abordaron las preocupaciones de pitcheo, trayendo a Marcus Stroman para reemplazar a Luis Severino como el abridor No. 3. Kirschner, si bien reconoció la durabilidad de Stroman en el pasado, planteó dudas sobre la capacidad defensiva del equipo, crucial para un lanzador de bolas de tierra como Stroman.

Mientras los Yankees afrontan la temporada 2024 con cauteloso optimismo, la lente crítica de Kirschner sigue dando forma a la narrativa. Las proyecciones para la próxima temporada, según ZiPS, ofrecen una mezcla de éxito potencial y preocupaciones persistentes. Si bien los Yankees tienen previsto terminar con entre 86 y 90 victorias, lo que les aseguraría un puesto en los playoffs, es posible que se queden cortos a la hora de reclamar el título de la Liga Americana Este.

Los Yankees son conscientes de los retos que tienen por delante, y las lesiones siguen siendo una de sus principales preocupaciones. La profundidad del equipo, un punto controvertido en el análisis de Kirschner, se considera un amortiguador mejorado pero potencialmente insuficiente contra los contratiempos.

Al final, mientras los Yankees zarpan hacia la temporada 2024, muchos periodistas arrastran críticas persistentes como telón de fondo constante de sus esfuerzos. La respuesta del equipo a sus agudas observaciones será sin duda una subtrama clave de una temporada que promete tanto redención como, potencialmente, un escrutinio continuado.

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