Los Yankees dan la vuelta al guión de los zurdos en la temporada baja

Yankees southpaws Juan Soto and Jasson Dominguez.

Cuando los Yankees rinden al máximo, dominando con una ofensiva potente e inquebrantable, su plantilla está repleta de hábiles bateadores zurdos. Este ha sido el sello distintivo de la estimada franquicia durante un siglo, un enfoque estratégico para aprovechar las dimensiones del Yankee Stadium y acumular campeonatos en el proceso.

Últimamente, la salida por el lado izquierdo del plato ha planteado más problemas a los Yankees que otra cosa. En la temporada anterior, el rendimiento ofensivo general del equipo fue mayormente promedio -con las excepciones de Aaron Judge y Gleyber Torres-, perolos bateadores zurdos de los Yankees, en particular, lucharon significativamente. Sin embargo, con las recientes adquisiciones y ascensos de prospectos, los pinstripers se cargan de zurdos para potenciar la ofensiva en su próxima temporada.

El problema del roster zurdo de los Yankees

En 2023, los Yankees tenían el porcentaje más bajo de zurdos en base (.295) entre todos los equipos de béisbol. Como señala Mike Petriello, de MLB.com, en un análisis exhaustivo del traspaso de Juan Soto, se trata de la segunda OBP más baja de un zurdo en los Yankees desde 1974, cuando se empezó a disponer de datos fiables sobre la división en pelotones.

Los bateadores zurdos de los Yankees registraron un promedio de bateo de .219 en 2023 con un OPS de .763, un wRC+ de 87 y 55 jonrones. Estas cifras sitúan al equipo entre los cuatro últimos de la liga en cada una de estas categorías estadísticas. Merece la pena considerar cómo podrían aparecer estos números sin el impacto positivo del impresionante debut de Jasson Domínguez(interrumpido por la operación Tommy John) y el alentador rendimiento de Austin Wells en el último mes de la temporada, que inflaron un poco las estadísticas generales.

Los Yankees también registraron el segundo menor número de apariciones en plato de bateadores zurdos en la MLB este año, con un total de 1.473. Si bien cargar la alineación con zurdos no siempre garantiza el éxito -como lo demuestra el hecho de que los Astros tengan el menor número de apariciones en bateo de zurdos de la liga este año-, cuando una parte significativa (el 75%) de esas apariciones en bateo se atribuye a los zurdos, el éxito no está garantizado. Jake BauersOswaldo Cabrera, Willie Calhoun, Billy McKinneyBen Rortvedt, Franchy CorderoEstevan Florial y Aaron Hicks (en orden descendente), se hace evidente por qué los Yankees se enfrentaron a retos considerables.

El director general Brian Cashman ya ha intentado abordar este fallo crucial. Las adquisiciones de Anthony Rizzo, Joey Gallo y Andrew Benintendi fueron bienintencionadas, pero ninguna de ellas se desarrolló según lo previsto por los Yankees. Gallo tuvo problemas durante su estancia en el equipo, y Benintendi, adquirido como fichaje, sufrió una lesión imprevista que puso fin a la temporada. Rizzo, a pesar de ser una pieza vital para los Yankees, tuvo la temporada menos productiva de su carrera en 2023, perdiéndose más de dos meses debido al síndrome post-conmoción cerebral. De cara a 2024, Rizzo sigue siendo una incógnita, aunque el mánager Aaron Boone mencionó en las Reuniones Invernales de esta semana que el primera base está en excelente forma y realizando una temporada baja normal.

Los Yankees, antes escasos, ahora están repletos de zurdos

Esta temporada baja marca el último esfuerzo público de los Yankees para transformar su producción zurda en una fuerza que los impulse más cerca de la contención, en lugar de alejarlos de ella.

La adquisición de Soto de los Padres introduce otra superestrella en el corazón de la alineación de los Yankees, un talento generacional que añade un valor significativo, incluso con sólo un año de control del equipo. La inclusión del jardinero Trent Grisham en el acuerdo con Soto proporciona al equipo un cuarto jardinero que destaca en el centro del campo. La incorporación del jardinero de los Red Sox Alex Verdugo a través de un intercambio es otro movimiento positivo que se alinea con las necesidades de los Yankees. Aunque habrá que seguir de cerca la dinámica de Verdugo fuera del campo, está preparado para ofrecer al menos una producción media, asumiendo el papel de jardinero izquierdo. Cabe destacar que estos tres jardineros exhiben una increíble durabilidad, situándose entre los diez jardineros principales que han participado en más de 435 partidos en las tres últimas temporadas.

Con las proyecciones de FanGraph, la mejora en la alineación zurda de los Yankees para 2024 es sorprendente. Se espera que Soto, Rizzo, Verdugo, Wells, Grisham y Cabrera acumulen 13 fWAR la próxima temporada. Esta proyección no tiene en cuenta a Domínguez, que se prevé que regrese en la segunda mitad tras recuperarse de una operación en el codo. Por el contrario, los zurdos y bateadores de cambio en los Yankees que tuvieron más de 70 apariciones en el plato el año pasado contribuyeron colectivamente con 0,0 fWAR en 2023.

Entre la temporada completa inaugural de Wells en las mayores y el regreso anticipado de Domínguez de la lista de lesionados de 60 días, los Yankees se están posicionando estratégicamente para el futuro en términos de bateo zurdo. El desarrollo de los mejores prospectos Spencer Jones, Trey Sweeney y Ben Rice en los niveles superiores del sistema de granjas subraya el compromiso de los Yankees de reclutar y cultivar talentos zurdos, un compromiso ejemplificado por Wells. Además, los recientes elegidos en el draft Roc Riggio (cuarta ronda, 2023) y Anthony Hall (cuarta ronda, 2022) ocupan puestos en la lista de los 20 mejores prospectos del club según MLB Pipeline.

Aunque el éxito de esta iniciativa sigue siendo incierto y las circunstancias imprevistas y las lesiones son inevitables en 2024, las proyecciones son inherentemente imprecisas y diversos factores pueden influir en los resultados. Sin embargo, es innegable que lo que antes era una debilidad evidente para los Yankees ahora parece más bien una fortaleza prometedora.

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