Los contratos a largo plazo de los Yankees se están convirtiendo en su talón de Aquiles

Yankees Giancarlo Stanton is seen Aaron Judge and Aaron Judge during a road trip to Boston.

La derrota de los Yankees por un amplio margen (3-0) en la serie de Atlanta pone de manifiesto la disparidad entre sus contratos a largo plazo y los de los Braves. Mientras Atlanta sigue cosechando dividendos con sus contratos a largo plazo, el bajón de los Yankees no hace más que hacerse más visible con este tipo de acuerdos.

Los Braves superaron a los Yankees 18-3 en toda la serie. Aunque los Yankees no eran entonces el peor equipo, con un récord de 60 victorias y 61 derrotas, y contaban con grandes nombres ofensivos en la alineación, se mostraron bastante alejados de su posición habitual como uno de los mejores equipos del béisbol. Era el mismo equipo que llegó al 29 de marzo con un 81,2% de posibilidades de llegar a los playoffs, según las predicciones de FanGraphs, a un mero 0,5% en la actualidad. Esto se debió principalmente al fracaso de los grandes nombres que están en la nómina de los Yankees con contratos a largo plazo.

Contratos a largo plazo de los Yankees

Los Yankees decidieron traer de vuelta a sus dos mejores agentes libres este año, pero desafortunadamente, ambos han tenido temporadas llenas de lesiones. Aaron Judge, que juega en el jardín derecho, firmó un largo contrato que le mantiene con el equipo hasta 2031. Tuvo un año increíble en 2022, batiendo un récord de jonrones en la Liga Americana (AL) e incluso ganando el premio MVP. Este año sigue teniendo un OPS+ muy bueno de 179, lo que demuestra que es un gran bateador. Sin embargo, sufrió una rotura de ligamentos en el dedo gordo del pie derecho que le impidió jugar entre el 4 de junio y el 27 de julio. Incluso después de volver, su velocidad y sus habilidades defensivas no han sido las mismas debido a la lesión.

El primera base Anthony Rizzo regresó al equipo este año con un contrato por dos años y una opción del club para 2025. Tuvo un buen comienzo de temporada, bateando .304 con 11 jonrones hasta el 28 de mayo. Por desgracia, se lesionó al chocar con un corredor de base y hacerse daño en la cabeza. Siguió jugando a pesar de que probablemente tenía una conmoción cerebral, y su rendimiento de junio a agosto bajó a .172 con un jonrón. Finalmente, tuvo que entrar en la lista de lesionados debido a sus lesiones.

Los jugadores de los New York Yankees se ven juntos en julio de 2022.
AP

La principal novedad del equipo este año ha sido el lanzador Carlos Rodón. Firmó un contrato de seis años, hasta 2028. Sin embargo, se lesionó el antebrazo, por lo que no pudo empezar a jugar con los Yankees hasta el 7 de julio. En los seis partidos que jugó, cedió 22 carreras y 18 bases por bolas en sólo 27 entradas. El 6 de agosto, abandonó un partido antes de tiempo porque se lesionó los isquiotibiales, y desde entonces está en la lista de lesionados.

Otros dos jugadores con posiciones específicas y contratos largos no han jugado tan bien como se esperaba. Giancarlo Stanton, que batea principalmente como bateador designado, mantendrá su contrato hasta 2027, pero es probable que el equipo no utilice su opción para mantenerlo hasta 2028. Su promedio de bateo es de .199, su porcentaje de bases es de .281, su porcentaje de slugging es de .344 y su OPS+ es de 94. Estos son los números más bajos que ha tenido en su carrera. El infielder D.J. LeMahieu ha sido campeón de bateo en dos ocasiones anteriores, pero este año sólo batea .240. Tiene contrato hasta 2026.

De todos los Yankees con contratos largos, hay un jugador que está rindiendo como se esperaba, y es el lanzador titular, Gerrit Cole, que estará con el equipo hasta 2028. Lo está haciendo muy bien esta temporada. Lidera a todos los lanzadores de la Liga Americana en cuanto a WAR (que muestra su impacto general) y entradas lanzadas (cuánto tiempo ha jugado). Debido a lo bien que lo está haciendo, se está convirtiendo en uno de los principales aspirantes al premio AL Cy Young, que se concede al mejor lanzador de la liga.

Los Yankees deberían aprender de los Braves

Los grandes ganadores de los New York Yankees Rizzo, Stanton, Judge, Donaldson y LeMahieu.

La serie Yankees vs. Braves mostró a dos equipos moviéndose en direcciones opuestas. A excepción de los jugadores que todavía están en las primeras etapas de su carrera y los que negocian salarios a través del arbitraje, Atlanta ha firmado nueve jugadores de posición y tres lanzadores con contratos hasta al menos 2025. La mayoría de estos jugadores están rindiendo bien y contribuyendo a su éxito.

Los Yankees han fichado a cuatro jugadores para posiciones específicas y a dos lanzadores para jugar hasta 2025. De ellos, seis de los siete jugadores que más dinero ganan en el equipo están incluidos. Por desgracia, muchos de ellos no han rendido como la gente esperaba, y esto se ha convertido en una gran historia sobre por qué el equipo está luchando.

En Atlanta, casi todos sus principales jugadores titulares tienen contratos que llegan al menos hasta 2025, excepto el jardinero izquierdo. Esto incluye incluso a sus dos receptores. Uno de sus titulares, Sean Murphy, tiene contrato hasta 2029. Entre todos los receptores titulares de la MLB, Murphy tiene el mejor porcentaje de bases de .383 y el mejor porcentaje de slugging de .539.

Su primera base, Matt Olson, lidera las Grandes Ligas con 43 jonrones, y tiene contrato hasta 2030. Su segunda base, Ozzie Albies, que subió a través del sistema del equipo, tiene un contrato hasta 2027. El campocorto, Orlando Arcia, que tiene contrato hasta 2026, lo está haciendo muy bien con un promedio de bateo de .283, un porcentaje de bases de .337 y un porcentaje de slugging de .443. El tercera base, Austin Riley, que se espera que permanezca en el equipo hasta 2033, tiene el mejor WAR de la Liga Nacional.

Ronald Acuña Jr., que juega en el jardín derecho, tiene contrato hasta 2028. Se le considera el probable favorito para ganar el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. En el centro del campo tienen a Michael Harris II, que jugará con el equipo hasta 2032. El año pasado fue nombrado mejor jugador revelación de la Liga Nacional, y esta temporada está bateando bien la pelota, con una media de bateo de .283 y 11 jonrones.

El mejor lanzador de los Braves es Spencer Strider, que jugará hasta 2029. Es muy bueno ponchando oponentes y actualmente tiene la mayor cantidad de ponchados entre los lanzadores abridores en la MLB.

Mientras que los Braves han obtenido muchos beneficios de sus principales jugadores, que firmaron contratos de larga duración, los Yankees no han tenido el mismo éxito. No se trata sólo de suerte. De media, los 12 jugadores clave de los Braves que tienen contrato hasta al menos 2025 tienen unos 28,3 años, y ocho de ellos son menores de 30. Acuña, Harris y Strider tienen 25 años o menos.

De los seis Yankees que tienen contrato hasta 2025 o más tarde, su edad media ahora ronda los 32,2 años. Entre ellos, Rodon es el más joven, con 30 años. Es probable que, en algún momento, algunos de ellos no rindan lo suficiente como para merecer un puesto en el equipo o en la lista.

En Atlanta, los jugadores principales determinarán el éxito del equipo durante muchas temporadas. Del mismo modo, los Yankees también tienen su núcleo de jugadores, pero en lugar de ser algo bueno, les está causando problemas para convertirse en competidores fuertes en los próximos años.

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