LeMahieu, de los Yankees, busca ansioso acabar con la rutina

NUEVA YORK – La ofensiva de los Yankees fue increíblemente fuerte durante la primera mitad de la temporada anterior, pero decayó significativamente en la segunda mitad y sufrió aún más durante los playoffs. Una de las principales razones de este declive fue la lesión en un dedo del pie que sufrió DJ LeMahieu. Esta lesión afectó a su capacidad para plantarse y girar sobre el pie trasero, lo que provocaba un contacto débil cada vez que entraba en contacto con el balón.

La situación llegó a ser tan grave que los Yankees tuvieron que excluir a DJ LeMahieu de la lista de postemporada. Antes de esto, LeMahieu había sido uno de los mejores bateadores iniciales del juego, conocido por desgastar a los lanzadores antes de que se enfrentaran a su estrella Aaron Judge. Sin embargo, debido a la lesión, el rendimiento de LeMahieu se deterioró drásticamente, y ya no era el jugador de antes.

La forma actual de LeMahieu desmiente las expectativas

Tanto los Yankees como LeMahieu han insistido en que su actual período de bajo rendimiento es sólo un declive temporal y nada de qué preocuparse. Sin embargo, ha persistido durante un tiempo considerable, convirtiéndose en un problema notable para Nueva York. Una vez más, el equipo experimentó dificultades con su bateo, lo que resultó en una derrota por 5-1 ante los Padres en el Yankee Stadium el viernes por la noche.

LeMahieu explicó que ha estado fallando algunos lanzamientos que debería ser capaz de golpear, y como resultado, ha estado tratando de hacer demasiado con el fin de simplemente hacer contacto con la pelota. Reconoció que este planteamiento no se ajusta a su juego habitual.

LeMahieu tuvo una actuación de 1 de 4 en el partido, logrando un sencillo en la cuarta entrada. Aunque los Yankees registraron siete hits, sólo anotaron una carrera en un groundout de Anthony Rizzo. Esto permitió a Gleyber Torres entrar desde la tercera base, reduciendo la ventaja de los Padres a 4-1 durante la sexta entrada. Los Yankees no tuvieron ningún pase libre a lo largo del partido. Joe Musgrove, el pitcher titular de los Padres, limitó a los Yankees a seis hits en seis y tres entradas, mientras ponchaba a seis. Randy Vasquez, lanzador novato de los Yankees, debutó en las grandes ligas y lanzó bien, permitiendo sólo dos carreras en cuatro entradas y un tercio.

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Seth Wenig/AP

El viernes, el rendimiento de LeMahieu no fue el único problema para los Yankees. Sin embargo, su reciente declive ha sido motivo de preocupación para el equipo. No pueden depender únicamente de jugadores como Judge, Rizzo y Torres cada noche, sobre todo teniendo en cuenta que Stanton sigue en la lista de lesionados debido a una lesión en el tendón de la corva, y otros bateadores también están experimentando dificultades. No se espera que Stanton regrese hasta dentro de una semana, lo que aumenta las dificultades del equipo.

Antes del partido del viernes, LeMahieu tenía un promedio de bateo de.217 (21-por-97) en sus últimos 26 partidos. Su rendimiento había bajado aún más en los últimos tiempos, con sólo un promedio de 0,115 (3 de 26) en sus siete partidos anteriores. El 25 de abril, su promedio de bateo era de 0,296 acompañado de un OPS de 0,868. Sin embargo, en la actualidad, sus números han descendido a .250 y .716, respectivamente.

LeMahieu dijo que se siente bien y mencionó que la última semana y media ha sido bastante exigente. Hizo hincapié en la necesidad de mejorar su rendimiento en los bateos y expresó una ligera decepción. Sin embargo, sigue motivado para seguir adelante y expresó su entusiasmo por el rendimiento general del equipo, afirmando que han estado jugando un buen béisbol.

Los Yankees necesitan a LeMahieu para disparar

Según LeMahieu, su dedo del pie no está causando ningún problema. Durante la pretemporada, recibió tres opiniones diferentes de médicos, cada uno de los cuales sugería una intervención quirúrgica distinta. Sin embargo, decidió no operarse y optó por la rehabilitación. Dedicó mucho tiempo al complejo de desarrollo de jugadores del equipo en Tampa desde noviembre hasta el comienzo de los entrenamientos de primavera. Sin embargo, los Yankees podrían creer que han estado confiando demasiado en LeMahieu. Su ausencia en la alineación titular el jueves es indicativa de ello, a pesar de que el club tuvo día libre el lunes anterior. Además, el 15 de mayo en Toronto, para el primer partido de la serie, fue enviado al banquillo.

DJ LeMahieu está hablando con un reportero después de su walk off victoria contra Toronto cuando Aaron Judge y Torres salen a bañarlo con hielo, 22 de abril de 2023, en el Yankee Stadium.

El entrenador de banquillo Carlos Mendoza, que sustituyó al sancionado Aaron Boone, hizo saber que no cree que haya ningún problema físico con DJ LeMahieu. Mendoza reconoció que LeMahieu está pasando por un período difícil, pero aclaró que no hay preocupación por su salud.

Un análisis más detallado de las estadísticas revela otros motivos de preocupación, aunque también hay que considerar un aspecto positivo. La tasa de strikeouts de LeMahieu a los 34 años es mucho mayor que en cualquier otro momento de su carrera. Su porcentaje actual de strikeouts es del 26,9%, significativamente superior a la media de su carrera (14,3%). Además, ha estado golpeando y fallando con una frecuencia preocupante. Esta temporada, se está ponchando con más frecuencia a pesar de realizar un porcentaje de lanzamientos fuera de la zona de strike comparable al que ha realizado históricamente (23%). Cuando persigue lanzamientos, su índice de contacto es ahora del 54,2%, muy por debajo de la media de su carrera del 72,1%.

Aunque los evaluadores a menudo asocian un físico de 6 pies 4 pulgadas y 215 libras con el potencial para el bateo de potencia pura, LeMahieu tomó un camino diferente en su desarrollo. Se ha convertido en un hábil bateador de contacto capaz de golpear bien la pelota cuando se enfrenta a buenos lanzadores.

Como nota positiva, la velocidad de salida de LeMahieu ha mejorado. Ha estado promediando 91,9 mph por bola puesta en juego, lo cual es una estadística prometedora. El hecho de que si mantiene esta velocidad durante el resto de la temporada, igualará el máximo de su carrera demuestra su capacidad para golpear la pelota con gran potencia.

LeMahieu se enorgullece de su capacidad para mantener un bajo índice de ponches y afirma que le satisface no poncharse. Admitió que durante el presente año ha experimentado un número de strikeouts superior al que preferiría. Sin embargo, expresó su determinación a perseverar y mencionó que cree que acabará superando este bache temporal.

Desde hace más de un mes, LeMahieu tiene problemas, y se ha convertido en algo más que un inconveniente. Esta sequía podría convertirse en un problema importante para el equipo si persiste.

Cabe destacar que el 27 de enero de 2021, LeMahieu se unió oficialmente a los Yankees como agente libre, firmando un contrato de seis años por valor de 90 millones de dólares.

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