La fijación del trío de los Yankees por la velocidad de salida alarma a Casey

Yankees veterans Giancarlo Stanton, DJ LeMahieu, and Anthony Rizzo.
John Allen
jueves septiembre 7, 2023

El entrenador de bateo de los Yankees , Sean Casey, ha añadido una nueva dimensión a la controversia en curso sobre el excesivo enfoque de los Yankees de Nueva York en la analítica. Al hablar de los veteranos en horas bajas, el nuevo entrenador de bateo tomó el ejemplo de DJ LeMahieu para señalar cómo perdió su capacidad natural de bateo y se ralentizó después de que se le dijera que se centrara en la velocidad de salida.

El mes de octubre sirve de audición para los Yankees, y no se limita sólo a los jóvenes talentos que han inyectado habilidad y entusiasmo a la plantilla. DJ LeMahieu, Anthony Rizzo y Giancarlo Stanton son conscientes de que tienen puestos asegurados en el equipo para el próximo año, a diferencia de prospectos como Jasson Domínguez, Oswald Peraza y Everson Pereira. Sin embargo, el éxito de los Yankees en 2024 dependerá, como mínimo, de las contribuciones de estos jugadores veteranos, sobre todo teniendo en cuenta los 57 millones de dólares que supondrán en la nómina del impuesto de lujo la próxima temporada.

Los Yankees necesitan que los veteranos recuperen la forma

Hay múltiples razones por las que los Yankees necesitan un milagro beisbolístico este septiembre para alcanzar los playoffs. Incluso después de una victoria por 4-3 sobre los Tigres en la noche del miércoles marcó su octava victoria en nueve partidos, que todavía iban a la zaga por 6 ½ juegos en la carrera de comodín con 23 partidos restantes. Un factor importante que contribuye a la situación de los Yankees es el bajo rendimiento de LeMahieu, Rizzo y Stanton durante las ocho semanas que Aaron Judge estuvo fuera de juego por una lesión en un dedo del pie.

Rizzo, como se ha revelado recientemente, tenía una excusa válida. Sufrió una conmoción cerebral al chocar su cabeza con la pierna de Fernando Tatis Jr. el 28 de mayo. El mánager Aaron Boone anunció esta semana que Rizzo, que no ha jugado desde el 1 de agosto, será baja por el resto de la temporada. Por lo tanto, no será hasta la próxima primavera cuando podamos evaluar su estado y rendimiento.

Giancarlo Stanton está en el Yankee Stadium el 15 de abril de 2023, contra los Twins.

Sin embargo, LeMahieu y Stanton siguieron jugando. LeMahieu ha recuperado de repente su mejor forma, y Stanton batea jonrones a un ritmo que iguala la media de su carrera. Pero, ¿qué significa esto? El regreso de Judge ha supuesto cierto alivio. Domínguez, en particular, está ganando atención, registrando tres hits, incluyendo su primer jonrón en el Yankee Stadium, mientras los Yankees aseguraban su quinta victoria consecutiva. Sin embargo, si los Yankees tienen la intención de hacer un verdadero empuje y ser competitivos el próximo año, requerirán actuaciones más consistentes de Rizzo y Stanton, que estarán entrando en sus temporadas de edad-34 en 2024, y de LeMahieu, que estará entrando en su temporada de edad-35. Esto se produce en un momento en el que los cambios en las reglas hacen hincapié en la importancia de la juventud y el atletismo.

En el escenario más optimista, Rizzo regresará en 2024 y rendirá como lo hizo antes de su lesión en 2023, estableciéndose como uno de los primera base más productivos de las mayores. LeMahieu parece haber encontrado su forma mientras trabajaba con el nuevo entrenador de bateo, Sean Casey, después de no verse cara a cara con su anterior entrenador, Dillon Lawson. Quizá mantenga su buen rendimiento a partir de la segunda mitad de 2024. Stanton también puede encontrar la manera de equilibrar su potencia con una media de bateo más alta.

En el escenario menos favorable, pueden surgir preocupaciones a principios de la próxima temporada sobre si Hal Steinbrenner estará dispuesto a considerar ajustes de contrato (similar a la situación con Aaron Hicks) separándose potencialmente de alguno de estos jugadores. El contrato de Rizzo expirará después de 2024, el de LeMahieu después de 2026 y el de Stanton después de 2027. Una vez más, los Yankees están comprometidos económicamente con estos jugadores, por lo que será un reto para el equipo mantener un alto nivel de competitividad si no rinden con regularidad.

LeMahieu y Rizzo tienen valores específicos porque, cuando están en plena forma, pueden manejar con eficacia los lanzamientos fuertes. Además, Rizzo aporta una valiosa diversidad de bateo zurdo, lo que es beneficioso para el equipo.

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Twitter-NYY

El nuevo entrenador de bateo es contundente sobre la mala racha de LeMahieu

Casey ha planteado la idea de que LeMahieu había perturbado significativamente su swing después de su lesión en el pie la temporada pasada, lo que llevó a una disminución en el rendimiento durante la segunda mitad, y le tomó alrededor de medio año para recuperar su sentido de la normalidad en su swing. En la primera mitad, LeMahieu tuvo un promedio de bateo de .220 y un OPS de .643. Sin embargo, en la segunda mitad, esos números han mejorado a .288 y .885, y ha redescubierto su capacidad para batear eficazmente al campo contrario.

Cuando LeMahieu está en su mejor momento, sirve de catalizador para los Yankees. Esto se debe a que puede manejar lanzadores de primera categoría, mantiene la compostura bajo presión y destaca bateando en la alineación por delante de Judge. Además, en la segunda mitad del año ha conseguido un ritmo impresionante de paseos, con su 24º paseo en 171 partidos, frente a los 24 paseos en 305 partidos de la primera mitad. Naturalmente, ningún equipo contrario quiere dar un paseo a LeMahieu cuando Judge está esperando para batear a continuación.

Casey señaló que durante un tiempo le pareció que el juego avanzaba a gran velocidad mientras intentaba perfeccionar su swing. Sin embargo, Casey observó que ahora había vuelto a un enfoque más deliberado, utilizando todo el campo, y cuando lo hacía, se convertía en un bateador estupendo.

La evaluación de Stanton

Por otro lado, Stanton ha entregado 13 jonrones en la segunda mitad, ocupando el 12º puesto en las mayores en esta categoría. Hasta el partido del miércoles, había bateado jonrones en el 6,3% de sus apariciones en el plato, lo que iguala el porcentaje de su carrera para un jugador que alcanzó el hito de los 400 jonrones el martes por la noche. Sin embargo, su promedio de bateo es actualmente de sólo 0,203.

Casey ha sugerido que Stanton ha luchado por mantener la consistencia con su swing, pero cree firmemente que Stanton todavía posee la capacidad de batear en el rango de .270 a .280.

Anthony Rizzo se poncha en la cuarta entrada contra los Orioles de Baltimore en el Yankee Stadium, el lunes 3 de julio de 2023, en Bronx, NY. (Corey Sipkin para el NY POST Photo/Corey Sipkin) New York Yankees vs. Baltimore Orioles
NY POST Photo/Corey Sipkin

Casey mencionó que seguía contribuyendo a sus victorias, sobre todo teniendo en cuenta que era septiembre, lo que dificultaba hacer ajustes significativos. Casey señaló que golpeaba la pelota con una fuerza excepcional, y creía que no se podía alcanzar tal nivel de habilidad sin tener aún intacta cierta destreza.

Stanton soltó un potente batazo a 119,5 mph en la primera entrada del miércoles, que desafortunadamente provocó que el abridor de los Tigers Matt Manning sufriera una fractura en el pie.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo: ¿a qué precio se consigue esta impresionante potencia? La media de bateo de Stanton ha descendido a 0,208 en las dos últimas temporadas, y su índice de strikeouts ha ido en aumento. En la primera mitad, el porcentaje de strikeouts de Stanton estuvo ligeramente por debajo de la media de su carrera (25,2%), pero en la segunda mitad se disparó hasta el 30,2%. Aunque la potencia natural de Stanton es innegable, a menudo se alinea con el enfoque de muchos bateadores de los Yankees que priorizan la velocidad de salida a expensas de otras facetas de su juego.

El mejor escenario de los Yankees ve a LeMahieu, Rizzo y Stanton bateando 1-3-4 alrededor de Judge en 2024 como contribuyentes productivos. Por el contrario, en el peor de los casos, son los tres principales problemas de la lista.

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