La centenaria tarjeta de Babe Ruth de 1914 alcanza los 7,2 millones de dólares

Una tarjeta de novato de Babe Ruth de 1914, publicada originalmente en el Baltimore News, alcanzó recientemente la asombrosa cifra de 7,2 millones de dólares, incluida la prima del comprador, poco después de la medianoche del lunes. Esta transacción marca la tercera cantidad más alta jamás pagada por una tarjeta deportiva, acercándose al récord de 7,25 millones de dólares establecido por una tarjeta T206 Sweet Caporal Honus Wagner en agosto de 2022.

Esta carta en particular tiene ahora la distinción de ser el objeto de recuerdo de Babe Ruth más caro jamás vendido.

En 1914, un joven repartidor de periódicos de Baltimore llamado Archibald Davis, de 16 años, reunió tarjetas de béisbol de sus queridos Orioles, que entonces formaban parte de la Liga Internacional (menor) y aparecían en los periódicos diarios. Entre estas tarjetas, tenía especial predilección por una que retrataba a un lanzador de 19 años llamado Babe Ruth, nacido en la calle Emory.

La colección de Davis comprendía un total de 15 tarjetas, y estos preciados objetos han pasado de generación en generación dentro de la familia. A lo largo de 107 años, estas cartas fueron utilizadas con frecuencia como juguetes por niños que desconocían su importante valor. En 1998, la familia cedió generosamente las cartas al Museo y Casa Natal de Babe Ruth, situado en Baltimore. Estas tarjetas permanecieron expuestas al público hasta 2021, momento en el que se vendieron discretamente mediante una transacción privada.

La tarjeta de Babe Ruth de 1914

Brian Dwyer, presidente de Robert Edward Auctions, que facilitó la venta, mencionó que la tarjeta de Babe Ruth se había conservado bien en general. Explicó que el museo la había conservado durante más de veinte años, lo que había contribuido en gran medida a su estado actual. Dwyer señaló que, por lo que ellos saben, sólo se conocen diez tarjetas similares.

Para proporcionar contexto, cabe señalar que PSA, un servicio de clasificación de tarjetas, ha evaluado más de 1.500 1952 Topps Mickey Mantles y 32 T206 Sweet Caporal Honus Wagners para su clasificación.

Significativamente, tanto el Topps Mantle como el T206 Wagner tienen extensas mitologías, cada una reescribiendo el libro de récords de tarjetas deportivas en los últimos años con varias copias. Por el contrario, el Baltimore News Babe Ruth, a pesar de su notable rareza -siendo el único ejemplar conocido con la misma calificación y un ejemplar conocido con una calificación superior- no tiene el mismo estatus legendario. Sin embargo, a finales de la década de 2000, se la consideraba la carta deportiva más valiosa.

Brian Dwyer transmitió que la historia de Babe Ruth está impregnada de mitología, destacando que fue internado en la Escuela Industrial de St. Dwyer explicó que Babe Ruth permaneció bajo la tutela del Estado, bajo la custodia de los sacerdotes de la Escuela Industrial St. Mary, hasta que Jack Dunn, entonces propietario y gerente de los Orioles, se percató del talento de Ruth y asumió su tutela legal. Según Dwyer, el significado de esta carta radica en la experiencia de Babe Ruth de estar bajo tutela del Estado durante más de dos tercios de su vida, con escasos conocimientos sobre el mundo y un futuro incierto, emblemático de lo que representa la carta.

Según Dwyer, no se supo realmente de la existencia del carnet de novato de Babe Ruth hasta la década de 1980, una revelación sorprendente para una figura que, como señaló Dwyer, no requiere presentación formal.

Dwyer mencionó que cuando vendieron el récord de Wagner por 6,6 millones de dólares en 2021, se encontraron con personas, incluso en la Convención Nacional de Coleccionistas Deportivos, que se les acercaron y les preguntaron: “¿Quién es Honus Wagner y por qué debería importarnos?”. Según Dwyer, el contraste notable es que nadie cuestiona quién es Babe Ruth, comprendiendo su importancia para el juego, la afición y la cultura estadounidense. Dwyer subrayó que Ruth lo trasciende todo, expresando la creencia de que la carta de Ruth es la más significativa y aún no ha tenido su momento bajo el sol, por así decirlo.

Por primera vez en diez años, se pone a la venta una tarjeta de novato de Babe Ruth.

Dwyer mencionó que la transacción anterior por una de estas tarjetas de Babe Ruth en 2013 ascendió a 450.000 dólares. Señaló que adquirir una de estas tarjetas ha sido comparativamente más difícil que comprar un equipo de la NFL en la última década. P.J. Kinsella, director de comunicaciones de REA, declaró además que podría pasar más de una década, y posiblemente más, antes de que se presente otra de estas tarjetas a subasta.

1914 Baltimore Babe Ruth Tarjeta de béisbol
CNBC

La temporada 1914 de Babe Ruth

Significativamente, durante esa temporada en particular, Dunn tomó la decisión de traspasar a Ruth a los Medias Rojas de Boston. Posteriormente, Babe Ruth desempeñó un papel fundamental, lanzando a los Providence Grays al título de la Liga Internacional ese verano. En 1915, logró un impresionante récord de 18-8 como lanzador clave de los Red Sox de las Grandes Ligas, siendo uno de los cinco lanzadores de la plantilla de Boston que consiguieron 15 o más victorias.

Kinsella expresó su asombro por la existencia de la tarjeta, afirmando que es milagrosa. Explicó que Babe Ruth sólo pasó unos meses con los Orioles y que a finales de 1914 se había marchado a Providence. El hecho de que Babe Ruth aparezca encapsulado en esta tarjeta, sin prever su futura prominencia, es considerado notable por Kinsella. Destacó la minuciosidad del plazo durante el cual pudieron incluirlo en el plató.

La tarjeta de Babe Ruth recibió una clasificación de 3 de la entidad de clasificación de tarjetas SGC (Sportscard Guaranty Corporation). Cabe destacar que los tres cromos deportivos más caros jamás vendidos -el de Mickey Mantle de 1952 de Topps por 12,6 millones de dólares, el de Wagner por 7,25 millones de dólares y, ahora, el del novato Babe Ruth de 1914 de Baltimore News por 7,2 millones de dólares- se sometieron a la clasificación de SGC.

Babe Ruth lanza cuando estaba con los Medias Rojas de Boston.

Cosas únicas de la tarjeta

Se ha descubierto una extraordinaria tarjeta de 1914 en la que aparece la emblemática figura del deporte estadounidense Babe Ruth durante sus primeros años, a menudo conocido como el bambino. A los 19 años, Babe Ruth era jugador de los Orioles de Baltimore, representando a su ciudad natal cuando el equipo pertenecía a la Liga Internacional. Más tarde, en la misma temporada de 1914, debutó en las Grandes Ligas de Béisbol con los Medias Rojas de Boston.

La tarjeta de béisbol de la temporada de ligas menores de 1914 muestra a un joven Babe Ruth con un semblante juvenil, en el que destaca su inconfundible nariz ancha. En la imagen, aparece ataviado con una gorra y un jersey oscuros. Como lanzador zurdo, se ve a Babe Ruth con un pequeño guante en la mano derecha, característico del equipo utilizado en aquella época.

Brian Dwyer, presidente de Robert Edward Auctions en Nueva Jersey, señaló que se trata del segundo precio más alto jamás alcanzado en una subasta por una carta comercial y el tercero más alto jamás pagado por una carta comercial, según informa FOX Business.

Al principio, Babe Ruth dominó como lanzador durante la primera fase de su carrera, para transformarse en el legendario bateador del Sultán del Swat, un personaje que sigue definiendo su legado.

Su notable venta a los Yankees de Nueva York tras la temporada de 1919 es ampliamente reconocida por iniciar la “Maldición del Bambino”, un acontecimiento que alteró significativamente los destinos de ambas franquicias durante generaciones.

Posteriormente, los Yankees consiguieron sus primeros cuatro de los 27 títulos históricos de las Series Mundiales con Babe Ruth en su alineación. Tras la marcha de su joven estrella, los Red Sox sufrieron una notoria sequía de campeonatos de 86 años.

Dwyer subrayó que el valor de la carta era elevado debido a su rareza, al ser una de las 10 únicas de las que se tiene constancia. Además, la perdurable e imponente imagen de Babe Ruth en la cultura estadounidense, casi un siglo después de su último partido de béisbol, contribuyó significativamente a su valor.

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