Insider advierte a los Yankees estableciendo un paralelismo entre Juan Soto y Stanton

Yankees sluggers Giancarlo Stanton and Juan Soto are at Tampa spring training camp on February 19, 2024.

Con la electrizante llegada de Juan Soto, los aficionados de los Yankees están experimentando una especie de déjà vu. Similar al comercio de Giancarlo Stanton en 2018, el equipo ha adquirido a un bateador joven y superestrella que se espera que refuerce su potencia de fuego ofensiva junto a Aaron Judge.

Stanton, recién nombrado MVP de la Liga Nacional y autor de 59 jonrones, se unió a los Yankees en medio de una gran expectación. El acuerdo incluía dos prospectos con un futuro incierto y una sorprendente concesión por parte de los Marlins: cubrir 30 millones de dólares del abultado contrato de Stanton. Este movimiento alimentó una sensación de triunfo entre los directivos de los Yankees, que creían haber sido más listos que el inexperto ejecutivo de los Marlins, Derek Jeter.

Sin embargo, aunque los paralelismos son innegables, es crucial reconocer las diferencias de contexto y de perfil de los jugadores. Stanton, entonces de 28 años, llegó con problemas de lesiones y un historial menos consistente en comparación con Juan Soto, de 24 años. Además, la adquisición de Soto no implicó el mismo nivel de capital de prospectos cedido por los Yankees en el traspaso de Stanton.

Juan Soto se hace eco de Stanton en 2018

En la temporada baja de los Yankees se unieron dos bateadores con grandes contratos: Giancarlo Stanton, ya establecido con su acuerdo de 325 millones de dólares, y Juan Soto, cuyo potencial contrato futuro flota en el aire con un precio superior a los 500 millones de dólares. Aunque separados físicamente por una taquilla vacía, están unidos por las inmensas expectativas e implicaciones financieras que rodean sus papeles a rayas.

Juan Soto, jugador de los New York Yankees
Yankees

Para Stanton, el objetivo es demostrar que sigue siendo importante tras años de lesiones y rendimiento irregular. Su aceptación de un papel secundario junto a un Juan Soto más joven parece evidente, pero su gran contrato sigue siendo una carga financiera para los Yankees.

Para Juan Soto, el reto es demostrar su valía y justificar un posible contrato récord. Los Yankees, por su parte, se enfrentan a la inminente posibilidad de que se marche tras sólo una temporada, lo que les dejaría con una fuerte resaca financiera.

Aunque Stanton expresó públicamente su entusiasmo por su poder combinado, un hipotético “suero de la verdad” podría revelar preocupaciones más profundas dentro de la organización: la posible pérdida de Juan Soto y el compromiso financiero a largo plazo con Stanton.

Sin duda, la llegada de Juan Soto debería aliviar la carga que recae únicamente sobre Judge. Sin embargo, para que esta alineación de los Yankees recupere su fuerza destructiva, todos deben contribuir. Esto implica que Anthony Rizzo supere sus problemas de conmoción cerebral, que DJ LeMahieu recupere la salud y que repita su actuación en la segunda parte de la temporada pasada, Gleyber Torres y Alex Verdugo capitalizando sus años de contrato, no sólo Soto, Anthony Volpe dando pasos adelante, y Austin Wells demuestra su gran capacidad defensiva para justificar la inclusión de su bate zurdo en la alineación.

Además, si Stanton puede emular su temporada de 2021, en la que jugó 579 partidos, disparó 35 jonrones y obtuvo 136 OPS-plus, la dinámica de la alineación mejoraría significativamente. Esta temporada, el rendimiento de Stanton se asemejó más al del receptor orientado a la defensa de Houston, Martín Maldonado, en comparación con el año anterior, en el que se parecía al potente Yordan Álvarez de Houston.

¿Se quedarán los Yankees con Stanton?

Lo que diferencia la situación actual es que la alineación ya no depende excesivamente de Stanton. Los Yankees podrían optar por un equilibrio defensivo/ofensivo desplegando a Trent Grisham en el centro del campo, Verdugo en la izquierda, Judge en la derecha y Juan Soto como bateador designado, argumentando que esta configuración ofrece la mejor combinación de defensa y ataque. Este escenario relegaría a Stanton al banquillo, siempre y cuando Aaron Boone tenga el valor de tomar tal decisión.

Stanton transmitió que si los jugadores no rinden, se harán ajustes para optimizar la alineación, haciendo hincapié en su responsabilidad de contribuir a esa optimización.

En pos de este objetivo, Stanton ha adelgazado visiblemente y ha expresado un mayor bienestar tras su primera temporada baja sin lesiones de los últimos años. Insinuó próximos cambios en su swing, subrayando el reconocimiento de su declive y la necesidad de abordarlo.

Stanton subrayó que su principal responsabilidad es cumplir en el campo de juego y no limitarse a ofrecer declaraciones diplomáticas. Subrayó su compromiso de contribuir a que el equipo consiga un campeonato, señalando que la consecución de este objetivo se les ha resistido hasta ahora y debe rectificarse.

A pesar de desprenderse de veteranos como Aaron Hicks y Josh Donaldson, Giancarlo Stanton sigue siendo un jugador en el punto de mira de los aficionados de los Yankees. Aunque afirma que ignora el “ruido” exterior y se centra en su rendimiento, persisten las dudas sobre su regularidad y su salud de cara a la nueva temporada.

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El año pasado, la producción ofensiva de Stanton levantó ampollas. Entre los jugadores con al menos 350 apariciones en el plato, su promedio de bateo de .191 fue empatado con el más bajo, junto con Martín Maldonado, conocido principalmente por su defensa. En particular, su OPS+ de 87 coincidió con el de Trent Grisham, adquirido principalmente por su velocidad y defensa, no por su producción ofensiva.

Además, Stanton tiene un largo historial de lesiones. En las últimas cinco temporadas, ha estado ocho veces en la lista de lesionados, siete de ellas por problemas en la parte inferior del cuerpo. El pasado mes de abril, una distensión en los isquiotibiales le dejó fuera de juego durante cinco semanas, y a su regreso jugó con cautela, limitando sus carreras.

El GM Brian Cashman, aunque reconoció la capacidad de Stanton para rendir cuando está sano, no evitó abordar el tema del elefante en la habitación en las reuniones de GM de noviembre. Afirmó: “Es probable que vuelva a lesionarse porque ha sido un problema recurrente para él”, destacando la preocupación que rodea a la durabilidad de Stanton.

Con una alineación renovada que incluye a Juan Soto y potencialmente utiliza un enfoque ofensivo-defensivo equilibrado, el papel exacto de Stanton sigue sin estar claro. Equilibrar sus puntos fuertes con sus limitaciones será crucial para el seleccionador Aaron Boone.

Giancarlo Stanton y Yankees GM Brian Cashman aparentemente poner a descansar las preocupaciones después de la evaluación contundente de Cashman de la historia de lesiones de Stanton en las reuniones de GM. Mientras que el agente de Stanton respondió inicialmente, el propio Stanton aseguró a los periodistas el lunes que tuvieron una conversación y aclararon las cosas.

Este incidente pone de manifiesto la delicada situación que rodea el futuro de Stanton. Su empeño en mejorar su condición física sugiere que es consciente de la necesidad de mantenerse sano a sus 34 años. Los Yankees, por su parte, han invertido en su futuro, con 98 millones de dólares restantes en su contrato y la esperanza de que forme un potente trío con Judge y Soto.

Sin embargo, persisten las preocupaciones. El historial de lesiones de Stanton crea un “peor escenario” en el que los Yankees se enfrentan a una doble carga: un compromiso financiero continuado con Stanton combinado con limitaciones potenciales en sus contribuciones, mientras que simultáneamente navegan por delicadas negociaciones contractuales con Soto.

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