¿Hasta dónde puede llevar la rotación de los Yankees sus esperanzas de título en 2023?

BVM Sports
Sara Molnick
jueves febrero 9, 2023

El ataque de los Yankees no estuvo a la altura de sus expectativas en los playoffs de 2022. Esto ha hecho que se centren en su rotación y las expectativas son altas para 2023 con la incorporación de Carlos Rodon. Puede que Cashman y compañía busquen que la rotación potencie su lucha por el título. ¿Pero servirá de algo?

En 2002, los Yankees jugaron nueve partidos de playoffs, cinco contra Cleveland y cuatro contra Houston, para acabar con 103 strikeouts. Este promedio de 11,4 por partido es un récord de la MLB en sí mismo. Su ofensiva también recortó una lamentable cifra de .173/.255/.324 y 3,2 carreras cada partido. Tras la debacle de la ALCS, se habló de cómo su alineación estaba completamente neutralizada y de cómo tenían que mejorar en la temporada baja. Andrew Benintendi y DJ LeMahieu estaban de baja por lesión, y los Yankees consideraron que su ausencia era una de las principales razones de la debilidad ofensiva. Oswaldo Cabrera y Josh Donaldson, que jugaron como sustitutos de los dos principales bateadores de contacto, provocaron 28 de los 103 strikeouts del equipo.

Pero ahora Benintendi se ha trasladado a Chicago. LeMahieu está entrenando duro para volver. Como la competición por el campo izquierdo sigue abierta, Cabrera, Aaron Hicks, Estevan Florial o Rafael Ortega, se consideran opciones. La mitad inferior, con Donaldson, Harrison Bader, Peraza y José Trevino, no parece demasiado amenazadora. LeMahieu, Bader y Giancarlo Stanton, que se han lesionado mucho en las últimas temporadas y se están haciendo mayores. Como vieron los Yankees en los playoffs y durante la temporada regular, Aaron Judge también es una parte importante de su éxito ofensivo. Lo pasó mal en los playoffs, lo que perjudicó al equipo en su conjunto.

Las proyecciones ZiPS de Dan Szymborski en FanGraphs muestran que Judge tiene una gran diferencia entre la proyección para su percentil 80 y 20. ¿Qué pasó en el percentil 80? Más de nueve victorias por encima del nivel de reemplazo, lo que habría sido el máximo de la liga el año pasado. Así que, más o menos una repetición. Pero lo que le hace tan grande es que podría tener un año de percentil 20 el año que viene y seguir valiendo más de cinco victorias, que es “sólo” el top 20 de las grandes ligas.

Otras proyecciones con mucha incertidumbre cuentan una historia similar, pero ninguna de ellas se acerca al potencial de Judge. Giancarlo Stanton, Gleyber Torres, DJ LeMahieu y Harrison Bader tienen debilidades más o menos medias para sus posiciones. Incluso la predicción del 20º percentil de Anthony Volpe está cerca de las dos victorias, que es la media de la liga. Su mejor escenario es 4,4 WAR, que es un All-Star si ganas cuatro partidos.

La alineación de los Yankees sigue estando demasiado cargada de diestros, que es uno de sus mayores problemas ahora mismo. Esto hace que sean fáciles de vencer en una serie. También está sobrecargado. Durante la temporada regular, los Yankees encabezaron la Liga Americana en carreras anotadas y quedaron cuartos en wRC+. Pero parece que a la alineación le sigue faltando un bate zurdo. Ahora mismo, los Yankees esperan que un respiro de las lesiones pueda arreglar sus problemas pasados en los playoffs.

Descartado un cambio total de su poder ofensivo, los Yankees han depositado sus esperanzas de luchar por el título en su rotación. Con Carlos Rodon, su mayor incorporación de la temporada baja, están pivotando hacia el lado de los lanzadores. Los Bombarderos dieron al ex lanzador estrella de los Gigantes un contrato de seis años. Basándose en su boletín de notas del año pasado, Rodon y Gerrit Cole forman uno de los mejores equipos del deporte.

Cole acaba de batir el récord de los Yankees de más strikes en una sola temporada. En cuanto al porcentaje de ponches, fue el nº 1 entre los titulares cualificados en septiembre, el nº 3 en la segunda mitad de 2022, el nº 3 en toda la temporada, el nº 1 en las dos últimas temporadas y el nº 2 en los tres últimos años. Saca a mucha gente y no deja libre a nadie. Permitió 1,2 home runs por cada nueve entradas en 2019 y tuvo un WAR de 7,5. Permitió 1,5 home runs por cada nueve entradas y tuvo un WAR de 3,3 en 2022. Carlos Rodón hizo el año pasado el menor número de jonrones de su carrera y, por primera vez, tuvo más de cinco WAR.

Es probable que los altibajos de esta rotación procedan de los home runs, lo cual es interesante porque los home runs permitidos de los lanzadores pueden tener el mayor ruido de todas sus estadísticas de base. Se necesitan casi tres temporadas de datos para conocer el verdadero talento de un lanzador y su capacidad para conceder home runs. Durante esas tres temporadas, el lanzador cambia, ya que cambia su velocidad de lanzamiento y su mezcla de lanzamientos. El entorno que les rodea también puede cambiar, como cuando se aplica la ley de cosas pegajosas. Es difícil decir exactamente lo bien que un lanzador puede parar los home runs.

La volatilidad de la rotación de los Yankees es preocupante

En los playoffs, los Yankees no tuvieron problemas con sus lanzadores. Pero la volatilidad de los coaces del equipo podría hacer o deshacer sus posibilidades de ganar un campeonato.

De nuevo, el peor escenario posible para Rodón y Cole es que sólo sean titulares por encima de la media. En general, los Yankees tienen una de las rotaciones más impredecibles de lanzadores que se espera que hagan al menos 20 salidas.

Sería fácil culpar a las lesiones. Los Yankees tienen una de las rotaciones más propensas a las lesiones del béisbol. Algunas de las entradas son información sobre lesiones anteriores, lesiones anteriores del brazo y la velocidad de la bola rápida. Ocupan el cuarto lugar en el percentil de lesiones de lanzadores titulares.

Cardenales73.4
Rojos69.8
Rayos69.6
Yankees69
Gigantes66.4

El proyectado titular nº 3, Luis Severino, no ha hecho más de 20 salidas en una temporada desde 2018, y se ha lesionado mucho desde entonces. Brian Cashman, director general del equipo, está preocupado por la salud de Severino y ya ha dicho en público que no le dejará lanzar con la República Dominicana en el Clásico Mundial de Béisbol.

Cuando Severino está sano, ha demostrado que tiene las habilidades de un as. Creo que todo el mundo debería ver lo que hizo contra Texas en su último partido de la temporada regular el año pasado para recordar lo bueno que puede llegar a ser. A los Yankees les ha costado mucho ponerlo en la rotación cada cinco días.

Néstor Cortés Jr. viene de un año excepcional en el que tuvo un ERA de 2,44, el mejor para un lanzador de los Yankees con al menos 150 entradas desde el ERA de 1,74 de Ron Guidry en 1978. En 2021, cuando se convirtió en un titular fiable. Cortés tuvo su temporada más activa en las Grandes Ligas hasta ahora el año pasado, y será interesante ver si puede volver a hacer algo parecido. Las proyecciones del percentil 80 de ZiPS sitúan a Cortés como titular entre los 30 primeros, lo que fue la temporada pasada, y sus proyecciones del percentil 20 lo sitúan por debajo de los 75 primeros.

Frankie Montas se perderá al menos el primer mes de la temporada debido a una inflamación en el hombro. A Montas le duele el hombro desde antes de ser traspasado de Oakland a Nueva York. También se perdió tiempo al final de la temporada regular por la misma dolencia en el hombro. Domingo Germán y Clarke Schmidt son probablemente los dos candidatos más probables para luchar por el quinto puesto en la rotación. Debido a los traspasos que hicieron al final de la temporada pasada, los Yankees no tienen mucha profundidad después de Schmidt. Jhony Brito y Randy Vasquez están en la lista de 40 hombres, por lo que, si fuera necesario, podrían empezar los partidos en lugar de otros jugadores.

Si los cuatro mejores lanzadores de los Yankees se mantienen sanos, deberían estar en buena forma para volver a ganar su división. Pero cada año, los Yankees intentan ganar un campeonato y este año se fijan en sus lanzadores.

Aaron Bonne lo resumió en Sirius XM Radio:

“Sobre el papel, sin duda es la mejor rotación desde que estoy aquí. Tienen potencial para ser realmente especiales. Si podemos mantener [them] sano y haciendo 25, 30, más de 30 salidas, sentimos que tenemos la oportunidad de tener algo realmente especial”.

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