¿Hasta dónde llegará la ofensiva de la pretemporada de los Yankees en 2024?

Star Yankees Anthony Rizzo, Aaron Judge, and Giancarlo Stanton

Los restos de la decepcionante temporada 2023 siguen perdurando en el Bronx, pero los New York Yankees están decididos a ahogar esos ecos con el rotundo rugido de una ofensiva revitalizada. La temporada llena de descontento, marcada por la ausencia de Aaron Judge y un bateo mediocre, actuó como un toque de clarín para el cambio. En una rueda de prensa post mortem, Judge transmitió inequívocamente la necesidad de una transformación.

Juan Soto, el bate más codiciado del béisbol, lidera el cambio. La llegada de Soto significa un pivote estratégico, un potente remedio para las luchas ofensivas que asolaron al equipo en 2023. Tras una temporada con un wRC+ y un OPS de los más bajos de la última década, los Yankees necesitaban potencia de fuego, y Soto aportó una carga nuclear.

Los Yankees confían en Soto

El historial de Soto lo dice todo. Desde su notable debut a los 19 años, incluso su “peor” temporada supuso una mejora del 43% con respecto al bateador medio de la MLB. Es una fuerza formidable en el plato, un bateador con un porcentaje de bases que rivaliza con los más altos de la liga.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, ya ha esbozado su plan, imaginando a Soto como el orquestador en el segundo puesto y a Judge, el actual rey del jonrón, blandiendo su bate en la tercera posición. Es una mezcla de potencia y paciencia, un dúo dinámico que podría dejar sin aliento a los lanzadores rivales.

Los mejores bateadores de los Yankees, Aaron Judge y Juan Soto.
MLB

Las proyecciones ZiPS de Fangraphs pintan un panorama tentador. Se espera que tanto Soto como Judge terminen entre los cinco primeros en OPS+, lo que promete un espectáculo ofensivo para los fieles del Bronx. Con Judge proyectado para unos monstruosos 34 jonrones y 5,5 WAR, y Soto mostrando un impresionante rendimiento de 5,5 WAR por su cuenta, los Yankees pueden finalmente poseer la potencia de fuego para recuperar su trono.

El director general Brian Cashman, a menudo blanco de críticas, exuda confianza en sus maniobras de temporada baja. “Creo que hemos mejorado”, declaró, haciéndose eco de los sentimientos de un Bronx hambriento de redención. “Hemos revitalizado áreas clave, sobre todo el ataque, y estamos encantados con las posibilidades”.

Para los Yankees de Nueva York, la narrativa de 2024 va más allá de borrar la amargura de 2023; es un testamento para demostrar que una ofensiva revigorizada, alimentada por la brillantez de Soto y la ascensión de Judge, puede acallar a los escépticos y pintar el Bronx con los vibrantes matices de la victoria. El escenario está listo, los bates preparados y el sonoro rugido de los Bombarderos del Bronx está a punto de resonar una vez más.

Verdugo a la izquierda, la estabilidad sustituye al caos

El ex jardinero de los Red Sox y actual de los Yankees, Alex Verdugo, se encuentra en un campo de prácticas con su equipo de México en el CMB 2023.
lanacionboston

Mientras Juan Soto acapara la atención como la estrella de las mejoras de los Bombarderos del Bronx en la temporada baja, otro movimiento estratégico ha fortificado silenciosamente una posición vulnerable: la incorporación de Alex Verdugo, que aporta estabilidad al jardín izquierdo tras años de incertidumbre.

Según las proyecciones de ZiPS, se prevé que Verdugo sea un colaborador fiable, con una línea de .268/.327/.419, 15 jonrones y 1,6 WAR. Más allá de las perspectivas estadísticas, su presencia resuelve el evidente vacío que caracterizaba al jardín izquierdo en 2023.

Los Yankees tuvieron muchos problemas en el jardín izquierdo la temporada pasada, concluyendo con el quinto wRC+ más bajo y el DRS más pobre de la liga. Un elenco rotativo de 10 jugadores, incluyendo a Oswaldo Cabrera (un prometedor novato empujado a un papel desconocido), Aaron Hicks (luchando contra problemas de confianza), y una mezcla de veteranos como Greg Allen y Willie Calhoun, no pudieron ofrecer estabilidad o encender la ofensiva.

Aunque Verdugo no sea una incorporación que acapare titulares, su llegada supone una fiabilidad muy necesaria. Su OPS+ proyectado de 106 puede no ser llamativo, pero es notablemente 19 puntos más alto que la producción combinada de todos los jardineros izquierdos de los Yankees en 2023. Esta mejora, aunque aparentemente modesta, transforma el jardín izquierdo en una opción legítima para todos los días, un marcado alejamiento de la inestabilidad del año anterior.

Con Verdugo asegurando el jardín izquierdo, los Yankees pueden establecer una base ofensiva más sólida. Liberados de la carga de una posición perpetuamente inestable, los Bombarderos del Bronx pueden centrarse ahora en dar rienda suelta a la destreza ofensiva de Judge y Soto, con la seguridad de que el jardín izquierdo ya no es una vulnerabilidad, sino una fuente constante de producción.

Grisham: ¿Guante de oro o bate escondido?

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Fb-San Diego Padres

Mientras que los titulares pueden estar dominados por la destreza ofensiva de Soto y Judge, un movimiento fundamental de la temporada baja para los Yankees se desarrolla en silencio en el centro del campo con la incorporación de Trent Grisham. Según las proyecciones de ZiPS, se prevé que Grisham sea una fuerza defensiva, proyectándose como un bateador de .219/.321/.406 con un impresionante 2.7 WAR, atribuido principalmente a su guante mágico.

Posicionado como el cuarto jardinero del equipo, Grisham está listo para heredar el papel de Harrison Bader, flanqueado por Verdugo y Soto en las esquinas. Sin embargo, no hay que subestimar el impacto potencial de Grisham. Ampliamente considerado como el mejor jardinero defensivo de los Yankees, posee la habilidad de transformar las capturas más destacadas en jugadas rutinarias. Con las inevitables lesiones, sus habilidades defensivas de élite le garantizan un tiempo de juego considerable.

ZiPS proyecta 537 apariciones en el plato para Grisham, un número aparentemente alto para un cuarto jardinero, pero totalmente plausible teniendo en cuenta la naturaleza impredecible de la temporada. Estos bateos lo habrían clasificado como el cuarto bateador más activo de los Yankees de 2023, lo que subraya su valor potencial.

Bader, el predecesor de Grisham, se enfrentó a problemas de lesiones e inconsistencia, lo que provocó su renuncia debido a sus problemas ofensivos, especialmente contra lanzadores diestros. Si bien no se espera que Grisham sea una fuerza ofensiva importante, su OPS+ proyectado de 101 ya representa una mejora significativa en comparación con las luchas de 2023, donde solo Judge y Gleyber Torres superaron esa marca.

La llegada de Grisham supone un cambio estratégico, que pone el acento en la defensa de élite y la profundidad junto a la potencia ofensiva bruta del equipo. Se convierte en el factor X, en un hombre con un potencial ofensivo oculto a la espera de ser liberado. Con Grisham patrullando el centro del campo, los Yankees aspiran a convertir la brillantez defensiva en victorias cruciales, dando forma a un equipo completo dispuesto a recuperar la gloria del Bronx.

Stroman apuntala la rotación de los Yankees

Se informa que el lanzador Marcus Stroman está interesado en unirse a los Yankees en 2024.
Eve Edelheit-Wall Street Journal

Mientras los sueños de un premio Cy Young permanecían fuera de su alcance, los Yankees reforzaron su rotación añadiendo el fiable brazo de Marcus Stroman. Según las proyecciones de ZiPS, se espera que sirva como un confiable # 3 titular junto a Gerrit Cole y Carlos Rodón, presentando una notable mejora sobre las luchas de Luis Severino en 2023.

Aportando una combinación de experiencia y consistencia, Stroman cuenta con cuatro temporadas consecutivas con un ERA por debajo de 4,00 antes de sus recientes problemas de lesiones. Aunque ZiPS pronostica un ligero repunte por encima de 4.00 este año, la habilidad de Stroman en la inducción de bolas de tierra requiere un infield defensivo de primer nivel para maximizar su eficacia. La excepcional defensa del infield de los Cubs, líderes de la liga en OAA en 2023, jugó un papel fundamental en el éxito pasado de Stroman.

Los Yankees, que terminaron 12º en la OAA la temporada pasada, deben aportar su granito de arena para proporcionar un sólido apoyo a Stroman. A pesar del ERA proyectado marginalmente más alto, Stroman representa una mejora significativa sobre el rendimiento de Severino en 2023. La sustitución de la inconsistencia por la fiabilidad marca un paso crucial hacia la estabilización de una rotación que necesita urgentemente ese refuerzo.

Aunque Stroman no sea el aspirante al Cy Young previsto por los Yankees, su llegada asegura firmemente una pieza vital del rompecabezas. Aporta un historial probado de fiabilidad, una estrategia de juego por tierra que exige excelencia a sus compañeros y una estabilidad que los Bombarderos del Bronx anhelan. Con Stroman en el montículo, los Yankees pueden concentrarse en dar rienda suelta a su destreza ofensiva con mayor confianza, sabiendo que tienen un brazo fiable anclando el corazón de su rotación.

Perspectivas más brillantes, sombras persistentes

El as de los Yankees Gerrit Cole felicita a Aaron Judge tras su 62º HR el 5 de octubre de 2022, en el Globe Life Field de Arlington, Texas.
gerritcole45

El Bronx aún guarda el regusto amargo de la temporada 2023, pero los Yankees de 2024 saltan al campo con una alineación rejuvenecida y un optimismo reavivado. Los vacíos del pasado se han llenado con la presencia dinámica de Juan Soto y una ofensiva más completa. Sin embargo, las preguntas persisten, como susurros en la sombra que anhelan una solución.

A primera vista, las mejoras son evidentes. La incorporación de Soto transforma la ofensiva, ofreciendo a Judge un aliado formidable y disipando potencialmente los ecos de bates “por debajo del reemplazo”. Sin embargo, el fantasma de la salud sigue siendo una preocupación siempre presente. La edad de Stanton, los problemas de salud históricos de Rodón y los recientes problemas de conmoción cerebral de Rizzo arrojan sombras preocupantes. Aunque se ha mejorado la profundidad del equipo, sobre todo en el frente ofensivo, en el peor de los casos las lesiones podrían causar estragos.

La plantilla de lanzadores, anclada en la brillantez de Cole, lidia con sus propias vulnerabilidades. Luke Weaver, designado como sexto titular, es una apuesta, con un tamaño de muestra limitado que ofrece una certeza mínima. Más allá de él se extiende un territorio inexplorado, con prospectos no probados como Warren que sostienen tenues linternas en la oscuridad. La falta de profundidad fiable más allá de Cole presenta una cruda realidad, arrojando dudas sobre su resistencia de cara a los inevitables desafíos de la temporada.

Sin embargo, la esperanza persevera en el Bronx. Si los jugadores clave recuperan su mejor forma, la rotación podría ascender a las alturas. Las proyecciones de ZiPS, aunque inciertas, sugieren un rango potencial de victorias de 86-90, suficiente para un puesto en los playoffs pero posiblemente insuficiente para conquistar el Este de la Liga Americana. Los resurgentes Orioles suponen un obstáculo formidable, incluso después de una temporada baja discreta.

Sin embargo, los Yankees se aferran a su ventaja: el talento. ZiPS prevé dos jugadores de calibre All-Star y nueve regulares medios, lo que los sitúa en compañía de monstruos como los Astros y los Braves. Al menos sobre el papel, los Bombarderos del Bronx están listos para la acción.

El crecimiento potencial de Anthony Volpe, un Stanton resurgido que despliega su potencia y Rodón que ofrece actuaciones dominantes podrían inclinar la balanza a su favor. Sin embargo, hacer la vista gorda ante los riesgos de lesión que se avecinan y confiar en posibles remontadas constituye una apuesta peligrosa.

Las palabras de Boone perduran en el aire: “Tenemos que ocuparnos de nuestros asuntos en el campo”. Los Yankees de 2024 están al borde de la grandeza, pero sólo si pueden enfrentarse a las sombras que amenazan con oscurecer su deslumbrante potencial. No se sabe si estarán a la altura del desafío o sucumbirán al peso de su historia. El Bronx contiene la respiración, esperando la respuesta que se inscribirá en las llamas de la próxima temporada.

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