Giancarlo Stanton se mantiene intocable: Un experto de los Yankees traza el camino a seguir

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Tras la conclusión de la temporada regular a principios de este mes, Giancarlo Stanton calificó su temporada de “terrible” y transmitió su afán por redescubrir la forma de batear que había exhibido hace sólo unos años. Aunque es imposible negociar con él, Chris Kirschner tiene algunas sugerencias vitales tanto para el jugador como para los Yankees con el fin de prepararlo para el próximo año.

Durante su charla con los periodistas, Giancarlo Stanton prometió hacer cambios durante la temporada baja. Reconoció el carácter desafiante del año y expresó su deseo de centrarse en realizar ajustes significativos en el laboratorio durante la temporada baja.

Su mala suerte vino acompañada de un notable declive de sus habilidades, en particular de sus dificultades para establecer un contacto sólido y alcanzar las bolas rápidas, así como de un declive de su agilidad. Para un jugador que batea principalmente bolas de tierra y tiene una movilidad limitada, el éxito se convierte en un reto. El xwOBA de .329 de Giancarlo Stanton para esta temporada marcó su nivel más bajo desde que la estadística se registró inicialmente en 2015.

Giancarlo Stanton es intocable

Las estrellas de los Yankees Giancarlo Stanton y Aaron Judge con su ex compañero Aaron Hicks
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En 2023, los Yankees de Nueva York se enfrentaron a una multitud de desafíos, pero entre los más significativos estaba la notable ausencia de las contribuciones ofensivas de Giancarlo Stanton. Considerado en su día como uno de los bateadores más intimidantes de la MLB, experimentó un declive estadístico que le situó por debajo del rendimiento de Aaron Hicks, que había sido designado para asignación por el equipo apenas dos meses después de comenzar la temporada.

Si no hubiera sido por los importantes 98 millones de dólares que los Yankees están obligados a pagar a Giancarlo Stanton en el transcurso de los próximos cuatro años, el propietario Hal Steinbrenner y el gerente general Brian Cashman podrían haber contemplado la idea de designar a Stanton para asignación.

Sin embargo, el traspaso de Giancarlo Stanton sigue siendo una propuesta extremadamente difícil, no sólo debido al importante compromiso financiero, sino también porque posee una cláusula de no traspaso completa. En un debate reciente en Foul Territory, un programa digital de béisbol en el que participan los ex jugadores Erik Kratz, Todd Frazier y A.J. Pierzynski, se planteó la posibilidad de que los Yankees traspasaran a Giancarlo Stanton. Kratz sugirió que 25 equipos podrían estar abiertos a adquirirlo. Sin embargo, cuando se le preguntó sobre su interés en negociar por Giancarlo Stanton, un ejecutivo rival de la MLB informó a The Athletic que “no lo tocaría”.

El camino a seguir para Giancarlo Stanton

Kirschner sugiere a Giancarlo Stanton que pruebe en Driveline, un renombrado centro de entrenamiento de béisbol situado en Washington, conocido por su papel en la ayuda a los jugadores de la MLB para mejorar sus habilidades. En la temporada baja anterior, el destacado jugador de los Dodgers de Los Ángeles Mookie Betts optó por los servicios de Driveline y observó una notable mejora en su wRC+, que pasó de 145 en 2022 a 167 en 2023, lo que le propulsó a la lucha por el premio MVP de la Liga Nacional. Durante su estancia en Driveline, Betts participó en un programa intensivo de entrenamiento de velocidad del bate, lo que resultó en un aumento de su velocidad media de salida, que aumentó de 90,5 mph en 2022 a 92,4 mph en 2023.

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Según él, Giancarlo Stanton nunca ha tenido problemas para golpear la pelota con fuerza. En la temporada 2023, el rendimiento de Stanton se situó en el percentil 96 para la velocidad media de salida y en el percentil 94 para el porcentaje de barril. Sin embargo, durante la temporada hubo indicios de que la velocidad de bateo de Stanton estaba en declive.

Según informa Baseball America, la velocidad media del bate de Giancarlo Stanton experimentó un descenso, pasando de 81,3 mph en 2021 a 77,2 mph en 2023. Estos datos se obtuvieron mediante el acceso al sistema de seguimiento Hawk-Eye de la MLB. Aunque Giancarlo Stanton sigue ocupando el primer puesto en cuanto a velocidad media del bate en el béisbol, este descenso es un hecho notable. Investigaciones anteriores han demostrado que incluso un aumento de 1 mph en la velocidad del bate corresponde a un aumento de 1,2 mph en la velocidad de salida en promedio. Debido a la inmensa potencia de Giancarlo Stanton, éste aún posee la capacidad de hacer contacto con las pelotas con frecuencia, lo que se traduce en jonrones. Por ejemplo, en un home run concreto, la media de bateo esperada era de apenas 0,050 y la velocidad de salida de 91,3 mph. Sin embargo, gracias a la formidable fuerza de Giancarlo Stanton, la pelota salió disparada.

A diferencia de muchos jugadores, Giancarlo Stanton posee la capacidad de compensar su principal debilidad, que es su dificultad para hacer buenos contactos de forma constante. Su excepcional velocidad de bateo a menudo le permite compensar los errores, pero tiene dificultades con las habilidades de bateo menos competentes. Se parece a las luchas que tuvo Giancarlo Stanton durante la temporada 2023.

Según Tanner Stokey, director de bateo de Driveline, la velocidad de bateo de Giancarlo Stanton se califica con un 77, mientras que sus habilidades con el bate reciben una nota de 40, y sus decisiones de swing se evalúan con un 48. Según Stokey, el principal problema del rendimiento de Giancarlo Stanton no radica en la disminución de la velocidad del bate, sino en la mecánica de su swing.

Stokey explicó que la principal preocupación se refiere a su habilidad con el bate y, más concretamente, a problemas con la trayectoria del bate. La trayectoria del bate de Giancarlo Stanton tiende a ser empinada y plana a la vez, lo que provoca ángulos de lanzamiento bajos cuando hace contacto sólido con la pelota, lo que resulta en frecuentes “pop-ups” altos. Por lo tanto, es evidente que son necesarios cambios significativos en su trayectoria de bateo.

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El problema con la trayectoria de bateo de Giancarlo Stanton también se manifiesta en su tasa de groundball. A lo largo de su carrera, ha sido consistentemente un bateador de groundball alto, una tendencia que estuvo presente incluso durante su temporada MVP en 2017. Sin embargo, durante esa temporada, Giancarlo Stanton fue uno de los jugadores más rápidos de la liga, situándose en el percentil 70 en velocidad de sprint. Por el contrario, en el año en curso, su velocidad de sprint cayó en picado hasta el cuarto percentil, lo que significa que las pelotas terrestres en el interior del campo suelen acabar en outs. En todas las bolas terrestres que bateó en la temporada 2023, Stanton terminó con un decepcionante .202 xwOBA (calculado utilizando la velocidad de salida, el ángulo de lanzamiento y, en casos específicos de bolas bateadas, la velocidad de sprint). El promedio de bateo de Giancarlo Stanton sobre pelotas en juego (BABIP) para la temporada fue de .210, una caída considerable en comparación con el promedio de las Grandes Ligas de .307. Si nos centramos únicamente en su BABIP, resulta evidente que Stanton tuvo una temporada excepcionalmente desafortunada a la hora de hacer contacto con la bola.

¿Podrá Stanton revivir su carrera en el Bronx?

Para mejorar su trayectoria de bateo en el futuro, Giancarlo Stanton debería considerar incorporar más loft a su swing. Aunque su velocidad de salida sigue siendo impresionante, y su movilidad ha disminuido, la adopción de un swing adaptado para un mayor ángulo de lanzamiento debería ser una opción viable de cara al futuro.

Una posible preocupación con Giancarlo Stanton cambiando su enfoque hacia golpear más bolas de mosca es su alta tasa de whiff. En la temporada actual, se sitúa en el séptimo percentil en porcentaje de fallos. La modificación de su trayectoria de swing para dar prioridad a las bolas volantes podría intensificar este problema.

Según Stokey, los bateadores a menudo tienden a hacer demasiado hincapié en la creación de un loft en su swing, lo que puede dar lugar a diversas averías mecánicas. En el caso de Giancarlo Stanton, ya se enfrenta a retos relacionados con los fallos, especialmente contra las bolas rápidas. Ajustar su swing para generar más elevación puede exacerbar aún más sus problemas, ya que puede resultar en un ángulo de ataque más alto, lo que lleva a desalineaciones con los planos de lanzamiento, especialmente cuando se trata de bolas rápidas más planas. Para un jugador con elevadas tasas de “whiff” de bolas rápidas, adoptar un enfoque extremo del espectro del ángulo de ataque puede agravar los problemas para hacer contacto. Stokey recomendó aumentar el número de balones lanzados al aire, pero subrayó la importancia de adoptar el enfoque adecuado para lograr este objetivo.

Yankees Giancarlo Stanton se ve Aaron Judge y Aaron Judge durante un viaje por carretera a Atlanta en 2022.
Aficionados de los Yankees

Stokey también recomienda que Giancarlo Stanton dirija sus golpes más hacia el lado de tiro cuando haga contacto en el aire. Una parte significativa de los contactos laterales de Stanton suelen derivar en bolas de tierra, donde tiene un éxito limitado. El 21,4% de los bateos que concluyeron con contacto con el lado de tiro resultaron en bolas de tierra, con un xwOBA de .197 y un xSLG de .230. Sin embargo, cuando Giancarlo Stanton lanza fly balls o line drives, esos números aumentan significativamente a un impresionante .932 xwOBA y 1.653 xSLG. De los 43 bateos que acabaron en fly o line drive, 13 se convirtieron en jonrones.

La postura cerrada de Giancarlo Stanton puede suponer un reto para él a la hora de lanzar la pelota al aire de forma eficiente y consistente. Al reflexionar sobre su temporada, el entrenador de bateo de los Yankees , Sean Casey, sugirió que Stanton podría haber sido demasiado cauteloso con su postura amplia, lo que resultó en un swing más cuidadoso. Casey expresó su creencia de que había más atletismo dentro de Giancarlo Stanton que no mostró plenamente con su swing en la temporada pasada.

También es posible que Giancarlo Stanton no estuviera del todo sano tras la distensión que sufrió en los isquiotibiales a principios de abril. Antes de la lesión, tenía un OPS de .854 con cuatro jonrones, tres dobles y sólo 11 ponches en 54 apariciones en el plato durante 13 partidos, aunque esto constituye un tamaño de muestra relativamente pequeño. A su regreso de la lesión, el OPS de Giancarlo Stanton bajó a .670, con 20 jonrones, 10 dobles y 113 ponches en 361 apariciones en el plato. Mostró cautela al correr por las bases, y existe la posibilidad de que también estuviera compensando en la caja de bateo, no bateando tan agresivamente como lo hacía antes de la lesión.

Contar con un Giancarlo Stanton completamente sano a estas alturas es poco probable. Ha estado en la lista de lesionados al menos una vez en cada temporada de los últimos cinco años y ha sufrido siete lesiones en la parte inferior del cuerpo durante ese periodo. Además de abordar su problema con la trayectoria del bate, Giancarlo Stanton debería centrarse esta temporada baja en mejorar su movilidad y flexibilidad.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, expresó su creencia de que Giancarlo Stanton todavía tiene el potencial para ser un contribuyente significativo en el centro de su alineación. Boone enfatizó que Stanton necesitaría tener una temporada baja productiva, y ya han discutido sus planes para los próximos meses. Boone confía en que Stanton se comprometa a convertirse en el jugador de impacto que el equipo necesita para la próxima temporada.

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