El papel de Austin Wells tras el plato obliga a los Yankees a ignorar su sequía ofensiva

Yankees' backstop Austin Wells

Los Yankees de Nueva York siguen manteniendo a Austin Wells en la alineación a pesar de sus dificultades ofensivas. Es porque su papel detrás del plato tiene muchas más posibilidades de eclipsar sus problemas de bateo. A pesar de tener actualmente una media de bateo de .091, la destreza defensiva de Austin Wells sigue impresionando.

La actuación de Austin Wells el sábado contra los Rays puede parecer decepcionante a primera vista (no bateó en una derrota en 10 entradas), pero su salida tuvo un lado positivo. Su papel en el equipo va más allá del bateo, ya que a menudo comparte las tareas de receptor con el veterano José Treviño. Trevino, ganador del All-Star y del Guante de Oro en 2022, ha estado muy activo ofensivamente en los últimos tiempos.

He aquí una estadística sorprendente que pone de relieve el impacto de los receptores en el cuerpo de lanzadores de los Yankees: los lanzadores tienen un ERA de 3,25 cuando lanzan a Trevino y un ERA aún más bajo de 2,54 cuando Austin Wells dirige el juego.

Néstor Cortés, que lanzó siete entradas con Austin Wells como receptor el sábado, expresó su confianza en ambos receptores. Destacó su confianza en sus habilidades, explicando que tenerlos detrás del plato le permite competir con un enfoque agresivo. Cortés también destacó la importancia de sus sesiones de estrategia previas al partido para lograr el éxito en el montículo.

Austin Wells lucha contra una mala racha pero brilla detrás del plato

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A sus 24 años, Austin Wells ha mostrado un notable crecimiento en el último año. Inicialmente, existían dudas sobre su capacidad de recepción, y algunos sugirieron un posible cambio de posición a la primera base o al campo exterior. Sin embargo, desafió estas dudas, sobre todo tras su debut en ligas menores.

El punto de inflexión llegó a finales de 2023, cuando Austin Wells recibió su primera llamada a las Grandes Ligas el 1 de septiembre. A lo largo del mes, impresionó al seleccionador Aaron Boone. No sólo su potente swing zurdo produjo cuatro jonrones y 13 carreras impulsadas en sólo 19 partidos, sino que sus habilidades de juego y recepción también suscitaron elogios.

Este impulso continuó en los entrenamientos de primavera. Austin Wells siguió brillando defensivamente detrás del plato, a la vez que mostraba su potencial ofensivo con una media de .300, dos jonrones y nueve carreras impulsadas durante el juego de la Liga de la Toronja. Estas impresionantes actuaciones consolidaron su puesto en la lista de los Yankees, e incluso provocaron discusiones sobre su titularidad frente al veterano receptor José Treviño.

Sin embargo, a pesar de haber jugado mucho tiempo, Austin Wells se ha enfrentado recientemente a una mala racha de bateo. En sus últimas 25 apariciones en el plato, no ha bateado ni una sola vez en 20 turnos, y sólo ha dado cinco paseos. A pesar de esta frustración, Wells mantiene una actitud positiva y resistente.

Reconociendo la presión que conllevan los golpes limitados, Austin Wells destaca el ambiente de apoyo del equipo. Da crédito a sus compañeros de equipo por fomentar un ambiente positivo sin presiones indebidas, lo que le permite centrarse en mejorar.

“Definitivamente, creo que está bajo un microscopio más grande cuando no tienes una gran cantidad de bateos que mostrar”, dijo el guardabosques. “Pero siento que todo el mundo se ha portado muy bien al no presionar nada. Todo lo interno ha ido muy bien”.

El mánager Aaron Boone ofrece una perspectiva equilibrada sobre las dificultades de Austin Wells. Aunque reconoce la baja media de bateo, Boone sugiere que puede que no represente totalmente la calidad de los bateos del receptor. Reconoce el espíritu competitivo de Austin Wells y señala casos en los que ha hecho un contacto sólido pero le ha faltado poco para conectar con la pelota. Esto pone de relieve su continua determinación y resistencia en el plato, a pesar del reciente bajón estadístico.

“Obviamente, sus números sugieren que está pasando apuros”, dijo Boone. “Si observas sus bateos, ha fallado muchas pelotas. Está siendo muy competitivo”.

Wells se mantiene optimista para repuntar pronto

El receptor novato de los Yankees Austin Wells en el campo de entrenamiento de primavera de Tampa en febrero de 2024.
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A pesar de un reciente bajón en el bateo, Austin Wells sigue confiando en sus habilidades y está decidido a redescubrir su ritmo.

El novato reconoce la frustración de no ver resultados inmediatos, pero su fe inquebrantable en su preparación previa al partido y su enfoque coherente le mantienen optimista. Con una larga temporada por delante (162 partidos), Austin Wells está convencido de que sus esfuerzos se traducirán en resultados positivos en el campo.

Curiosamente, ve paralelismos entre sus luchas actuales y su éxito inicial de la temporada pasada. Austin Wells observa que los lanzadores rivales utilizan una estrategia similar de lanzamientos fuera de velocidad mezclados con bolas rápidas ocasionales, una táctica que se siente preparado para contrarrestar.

Aunque los análisis revelan un descenso en la velocidad media de salida de Austin Wells (de 89,5 mph a 85,1 mph), hay una tendencia positiva en su índice de persecución. Este año, persigue los lanzamientos fuera de la zona de strike con menos frecuencia (26,7%) en comparación con el pasado septiembre (37%). El receptor de los Yankees atribuye esta mejora a su mayor selectividad con los lanzamientos fuera de velocidad al principio de la cuenta, lo que indica un enfoque más disciplinado en el plato.

A pesar de enfrentarse a lanzamientos difíciles, la confianza de Austin Wells sigue intacta. Expresó una perspectiva positiva sobre su futuro rendimiento, incluso el día de la entrevista.

Aunque sus problemas con el bateo no han pasado desapercibidos, las habilidades defensivas de Austin Wells siguen siendo una baza importante. El manager Aaron Boone se hace eco de este sentimiento, expresando su plena confianza en sus capacidades. Boone conoce la importancia de aprovechar las oportunidades y sigue confiando en las posibles contribuciones ofensivas de Austin Wells. Espera que se convierta en un activo valioso para los Yankees a medida que avance la temporada.

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