Austin Wells desvela un sutil estrellato en su debut en la MLB en medio del frenesí marciano

Austin Wells makes his first hit in the Yankees vs. Astros game in Houston on September 1, 2023.

Por primera vez en siete años, los Yankees trajeron a dos abridores debutantes — Jasson Domínguez y Austin Wells — el viernes contra los Astros. Mientras que el aclamado “Marciano” acaparó los focos tras lanzar un jonrón en el bateo inaugural de su carrera, el impresionante debut de Austin Wells en las grandes ligas pasó un tanto desapercibido.

Es concebible que el aspirante a catcher diario de los Yankees tuviera un comienzo prometedor el viernes. Austin Wells logró un sencillo en su bateo inicial en la MLB y terminó la noche 1-por-4 en la victoria de los Yankees 6-2 contra los Astros en Minute Maid Park.

Durante la segunda entrada, Austin Wells se enfrentó a Justin Verlander, navegando cuidadosamente una cuenta completa antes de conducir un solo en el jardín derecho. Al llegar a primera base, se tomó un momento para serenarse y miró a las gradas. Allí vio a toda su familia -padres, hermanos, primos y abuelos- celebrando con entusiasmo su logro.

“Ha sido increíble”, dijo Wells, que más tarde añadió “increíble”, “asombroso” y “enfermo” para describir su día. “Creo que es bueno marcar la casilla en la primera [at-bat], y luego, después de eso, simplemente salí a divertirme”.

Un debut de ensueño para Austin Wells

Los días anteriores habían sido un torbellino para el joven de 24 años. Austin Wells recibió la noticia, junto a Jasson Domínguez, el miércoles por la noche, tras el partido de la Triple A en Rochester, de que sus arduos viajes habían llegado por fin a su culminación.

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Austin Wells entabla conversación con su padre, que admira su corte de pelo. En respuesta, preguntó si se parecía a un corte de pelo digno de las grandes ligas.

En el plato, Austin Wells mostró el comportamiento de un experimentado jugador de las grandes ligas, ejemplificado por una bola terrestre a 100,9 mph bien golpeada que condujo a una doble jugada. Además, demostró soltura en sus tareas detrás del plato, colaborando eficazmente con Carlos Rodón y tres relevistas de los Yankees.

Rodon expresó su punto de vista, afirmando que creía que Austin Wells había estado bastante centrado. El lanzador titular de los Yankees mencionó que había interactuado con el receptor durante los entrenamientos de primavera y una salida de rehabilitación y señaló que Austin Wells no parecía estar particularmente nervioso, lo que consideró una señal positiva.

En 2020, Austin Wells se convirtió en una elección de primera ronda después de que la Universidad de Arizona reconociera sus destacadas habilidades como bateador zurdo, que han cumplido ampliamente las expectativas iniciales.

Conocido por su gran comprensión de la zona de strike y su enfoque profesional, Austin Wells registró inicialmente un OPS de .770 y conectó 11 jonrones en 58 partidos mientras jugaba en Double-A Somerset. Su rendimiento mejoró aún más al conseguir un OPS superior de .802 en 33 partidos con los RailRiders.

Desde que la contribución ofensiva de Gary Sánchez decayó y fue traspasado, los Yankees han echado de menos a un receptor que ofrezca un rendimiento constante en el plato.

Aunque Austin Wells reconoce que sus habilidades defensivas son las principales áreas de preocupación, ve de todo corazón esta oportunidad como una ocasión para demostrar su capacidad como receptor de las Grandes Ligas.

Wells está confiado y los Yankees también

Austin Wells afirmó que él también estaba aquí para desempeñar ese papel, mencionó su poblado bigote y subrayó su compromiso de jugar y contribuir al éxito del equipo.

“Creo que estoy aquí para hacer eso también”, dijo Wells, “y luego jugar y ayudar al equipo a ganar”.

El principal inconveniente de Austin Wells ha sido su brazo, que sólo consiguió atrapar al 13% de los ladrones de base en las ligas menores esta temporada. Una crítica similar se dirigió en su día a José Treviño, pero éste consiguió mejorar la fuerza de su brazo mientras trabajaba con la organización.

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El mánager Aaron Boone reconoció que no fue un punto fuerte para Austin Wells. Expresó su satisfacción por la forma en que el receptor gestionó la plantilla el primer día y recalcó que es un aspecto que debe seguir mejorando.

“Tiene mucho que hacer”, dijo Boone. “Creemos que está preparado para afrontarlo”.

Boone también calificó a Austin Wells de “maduro” e “inteligente” y tenía plena confianza en que Wells podría establecer rápidamente una sólida relación con el cuerpo de lanzadores. Según él, el debutante ocupará con frecuencia el puesto de receptor y ocasionalmente asumirá el de bateador designado.

Esto supone una importante demanda para Austin Wells. Había mantenido una conversación con los medios de comunicación unas tres horas antes del lanzamiento inicial y posteriormente se apresuró para asegurarse de que estaba bien preparado para trabajar con Rodon y los relevistas, incluidos Randy Vásquez, Wandy Peralta y Jonathan Loaisiga, que finalmente salieron del bullpen. Todo esto sucedía mientras también se preparaba para enfrentarse a Verlander.

Boone mencionó que Austin Wells tenía una carga de trabajo considerable. Sin embargo, expresó su confianza en la capacidad del receptor para gestionarlo.

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