DJ encuentra el ritmo de bateo pero persiste el problema de los jugadores interiores de los Yankees

Manager Aaron Boone of the Yankees at Tampa in March 2024.
Michael Bennington
sábado marzo 9, 2024

DJ LeMahieu se sacudió un flojo comienzo de entrenamiento de primavera con una actuación impresionante para los Yankees contra los Blue Jays de Toronto. Después de un 1 de 12 en sus primeros turnos al bate, LeMahieu volvió a ser el de siempre en ambos lados de la pelota. Sin embargo, a pesar de sus esfuerzos por volver, el infield de los Yankees parece en ruinas.

Frente al lanzador Chris Bassitt en sus dos primeras apariciones en el plato, el veterano jugador de los Yankees anotó un sencillo y un doblete que anotó una carrera, ambos bateados certeramente al campo contrario. Este despliegue de potencia y bateo en campo contrario es un sello distintivo del enfoque de LeMahieu. Pero no acabó ahí, ya que impresionó aún más con una suave jugada a mano alzada en la tercera base, demostrando su versatilidad defensiva.

El entrenador de los Yankees, Aaron Boone, expresó su satisfacción por el buen rendimiento de LeMahieu. Boone señaló que LeMahieu se mostró afilado durante todo el partido, generando bateos de alta calidad y recordando a todos el impacto que aporta a la alineación.

El infield de los Yankees se nubla de problemas

Las estadísticas de los entrenamientos de primavera suelen ser engañosas, pero un vistazo a los jugadores interiores de los Yankees muestra un grupo que aún no ha encontrado su ritmo.

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Charles Wenzelberg/NYP

A sólo tres semanas del Día Inaugural, la competencia por el puesto de suplente de los Yankees se ha abierto mucho debido a una reciente lesión y a las mediocres actuaciones de otros contendientes.

Oswald Peraza, una antigua promesa, ha sufrido un revés con su lesión de hombro. Las molestias recurrentes, que anteriormente le apartaron durante una semana de los partidos de la Liga de la Toronja, han reaparecido. Peraza se sometió a pruebas de imagen el jueves, y los resultados determinarán la gravedad del problema y un posible calendario para su regreso.

Independientemente de los resultados de las pruebas, las posibilidades de que Peraza comience la temporada en la lista activa de los Yankees parecen escasas. Incluso si se recupera rápidamente, el equipo podría optar por enviarlo a Triple-A para que siga desarrollándose.

Este desarrollo crea una oportunidad significativa para que otro jugador reclame el codiciado papel de jugador interior suplente. Dado que los demás jugadores interiores suplentes no han tenido un impacto sustancial en lo que va de entrenamiento primaveral, la competencia por este puesto crucial en la lista se ha intensificado en la recta final antes de que comience la temporada regular.

Oswaldo Cabrera, un jugador que compite por un puesto en la lista, sólo ha logrado un hit en 21 turnos con cinco ponches. A Josh VanMeter y José Rojas, que no han sido invitados al roster, no les ha ido mucho mejor. VanMeter sigue sin batear en 14 turnos con seis ponches, mientras que Rojas sólo ha bateado tres veces en 17 turnos, incluido un jonrón solitario. Además de las preocupaciones del equipo, el ex mejor prospecto Oswald Peraza, también en la mezcla para un papel de infield de reserva, aún no ha registrado un hit en siete at-bats.

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Jeter Downs, otro aspirante al puesto, ofreció un atisbo de promesa con tres hits en 13 turnos antes de ser reasignado a las ligas menores a principios de esta semana.

El único punto brillante es Jahmai Jones, reclamado recientemente por los Yankees. En sus escasas oportunidades en el bate, ha mostrado cierta chispa, con 3 de 6 y un doble. Sin embargo, Jones juega principalmente de segunda base, por lo que carece de la versatilidad necesaria para ocupar varias posiciones en el interior del campo, a diferencia de otros aspirantes que compiten por un puesto en la lista.

Los Yankees se enfrentan a un infield suplente en apuros

A medida que se acerca el Día Inaugural, la competencia por el puesto de interior suplente se intensifica. Las decepcionantes actuaciones de la mayoría de los candidatos dejan la puerta abierta a que alguien dé un paso al frente y se haga con el codiciado puesto en las últimas semanas de los entrenamientos de primavera.

Mientras que Jorbit Vivas es un prospecto intrigante para los Yankees, el equipo anticipa que comenzará la temporada en Triple-A como su segunda base titular. Esto indica que aún no está preparado para las Grandes Ligas.

El seleccionador Aaron Boone subrayó que el rendimiento en los entrenamientos de primavera es sólo una pieza del rompecabezas a la hora de determinar los puestos en la lista. Los Yankees también tienen en cuenta la calidad de los bateos, la capacidad defensiva, la ética de trabajo y otros factores que no aparecen en las estadísticas.

Jorbit Vivas celebra después de batear un jonrón durante la victoria de los Yankees 22-10 sobre los Tigres en las instalaciones de entrenamiento de primavera de Tampa.
NYYPlayerDev

La búsqueda de los Yankees para cubrir su vacante de defensa interior les ha llevado por varios caminos. Según el New York Post, el equipo se interesó por el ex campocorto de los Mets Amed Rosario, que finalmente fichó por los Tampa Bay Rays. También habrían mantenido conversaciones con Kiké Hernández, que finalmente optó por volver a firmar con Los Angeles Dodgers.

Con sus opciones preferidas fuera del tablero, los Yankees se quedan buscando un grupo más delgado de agentes libres. Una posibilidad es Donovan Solano, un veterano jugador de campo que sigue buscando destino.

Para que Tyler Wade se afiance en el puesto de interior suplente, es fundamental que demuestre su competencia en el shortstop. Actualmente, con Peraza apartado por lesión, Wade y Oswaldo Cabrera son las únicas opciones viables en el banquillo que pueden jugar en la posición. Sin embargo, los Yankees preferirían que Cabrera se curtiera más y perfeccionara sus habilidades de bateo en Triple-A. Este escenario podría dejar la puerta abierta para que Wade comience la temporada como principal reserva del campocorto titular Anthony Volpe.

Smith explicó que se enorgullece de su capacidad defensiva y disfruta contribuyendo positivamente en varias posiciones. Expresó su satisfacción por evitar carreras y ayudar a los lanzadores.

Boone es consciente del potencial de Smith para causar impacto con su bateo a pesar de que su promedio de bateo en las Grandes Ligas es de .173.

Boone señaló que Smith ha experimentado cierto éxito con su bateo y posee potencia desde el lado derecho. Añadió que Smith es quizás el más versátil del grupo, dada su capacidad para jugar de shortstop.

La próxima quincena tiene la clave. Salvo que se produzcan nuevas adquisiciones o acuerdos, cualquiera de estos jugadores de campo podría asegurarse un puesto en la lista del Día Inaugural si destaca y causa impresión en el tiempo restante.

Ese es el enfoque de Smith. Concéntrate en hacer jugadas, dedícate a la rutina y deja que los resultados se desarrollen de forma natural.

Afirmó que su objetivo era demostrar su mejor rendimiento en el campo, demostrando al cuerpo técnico y a la organización que podía contribuir de la forma específica que buscaban, independientemente de la posición o la oportunidad que se le presentara.

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