Con Verdugo prosperando a rayas, el enigma del jardín izquierdo de los Yankees por fin ha terminado

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El vacío en el jardín izquierdo de los Yankees siguió siendo un auténtico agujero negro que les causó muchos problemas en la temporada 2023. Pero ahora el equipo puede llenar ese vacío con la emocionante demostración de poder y el inmaculado trabajo de guante de Alex Verdugo. El jardinero no sólo ha puesto fin a la política de puertas giratorias de los Yankees en el jardín izquierdo, sino que también ha aportado una “chispa” muy necesaria a la alineación y al rendimiento general.

Los Yankees se enfrentaron a problemas en el jardín izquierdo en cuanto se separaron de Brett Gardner en 2021. Tras el fracaso de Clint Jackson Frazier, el posible sustituto de Gardener, el equipo fichó a Andrew Benintendi en 2022. Sin embargo, abandonó el Bronx tras la temporada y los Yankees optaron por un plan de puertas giratorias.

En el periodo comprendido entre la última aparición de Gardner en el jardín izquierdo y la conclusión de la temporada 2023, los Yankees desplegaron a la friolera de 16 jugadores diferentes en la posición, lo que subraya la inestabilidad y la falta de producción constante. La lista incluye a Joey Gallo (51 partidos), Giancarlo Stanton (7), Aaron Hicks (61), Tim Locastro (3), Miguel Andújar (18), Marwin González (9), Matt Carpenter (3), Andrew Benintendi (31), Oswaldo Cabrera (42), Franchy Cordero (4), Jake Bauers (20), Isiah Kiner-Falefa (28), Greg Allen (3), Willie Calhoun (3), Billy McKinney (27) y Everson Pereira (26).

Pero con Verdugo, que ha sido un modelo de consistencia, ha empezado hasta ahora 35 partidos esta temporada en el jardín izquierdo, del total de 38 partidos jugados por los Yankees. Ha acabado efectivamente con el espectáculo de prueba y error de los Yankees en esa posición.

Los únicos tres concursos que Verdugo se ha perdido este año se produjeron la semana pasada, cuando fue incluido en la lista de paternidad para celebrar el nacimiento de su hijo. Aparte de esa breve ausencia, Verdugo ha sido una presencia constante, haciendo sentir su huella en el jardín izquierdo, en el plato y dentro de la casa club.

Aaron Judge se deshizo recientemente en elogios hacia Verdugo, alabándole como jugador completo y destacando sus cualidades como jardinero izquierdo zurdo que compite constantemente a un alto nivel. También elogió la fiabilidad de Verdugo y su inquebrantable deseo de saltar al campo cada día, destacando su inquebrantable compromiso con el éxito del equipo.

Alex Verdugo y Aaron Judge están en el campamento de entrenamiento de primavera de los Yankees 2024.
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Judge profundizó en su admiración por la destreza defensiva de Verdugo en el campo izquierdo, comparándolo favorablemente con Gardner, otro jardinero de los Yankees muy apreciado. Destacó la excepcional habilidad de Verdugo para leer el juego y su eficaz capacidad de comunicación con sus compañeros de campo.

“Es un jugador completo”, dijo recientemente. “Es un tipo que hemos estado buscando, un jardinero izquierdo que sea zurdo y compita todos los días. Se presenta todos los días dispuesto a jugar, quiere jugar todos los días.

“Se lo dije el otro día en el campo, es uno de los mejores jardineros izquierdos, aparte de Brett Gardner, con los que he jugado. Cómo lee, cómo se comunica. Aquí tenemos un grupo especial de jardineros. Tenemos suerte de tenerle. Llevo mucho tiempo presionando para que venga aquí y estoy emocionado por ver lo que está haciendo”.

El capitán de los Yankees expresó su gratitud por el talentoso grupo de jugadores de campo que han reunido los Yankees, mencionando su antigua defensa de la adquisición de Verdugo y su ansiosa anticipación de las dinámicas contribuciones que aportaría al equipo.

Alex Verdugo supera las expectativas de los Yankees en el jardín izquierdo

La habilidad de Alex Verdugo para rendir en situaciones de gran presión se puso de manifiesto durante el triunfo del martes sobre los Astros. El dinámico jardinero se fue de 3 en 5, con un jonrón, cuatro carreras y una espectacular clavada. En el partido del miércoles, Verdugo tenía una media de bateo de .275 y un impresionante OPS de .812. Su golpe zurdo y sus excepcionales habilidades con el bate le han convertido en la persona ideal para ocupar el puesto de limpiador desde que el entrenador Aaron Boone le colocó allí a finales del mes pasado.

Para Boone, la posibilidad de incluir el nombre de Verdugo en la alineación como el jardinero izquierdo de todos los días ha sido un lujo inmenso, sobre todo teniendo en cuenta la puerta giratoria que los Yankees han soportado en esa posición en los últimos años.

Alex Verdugo, jugador de los New York Yankees
AP

En las temporadas 2022 y 2023, los jardineros izquierdos de los Yankees acumularon un fWAR (Ganancias por encima del reemplazo) de 2,9, lo que les situó en el puesto 22 de todos los equipos de las Grandes Ligas. En marcado contraste, en sus primeros 34 partidos de esta temporada, Verdugo por sí solo ya había acumulado un fWAR de 1,1, lo que subraya su inmenso valor e impacto en el éxito del equipo.

Aaron Boone se deshizo en elogios hacia la actuación de Verdugo, destacando su inquebrantable energía e intensidad, así como su perfecta integración en el entramado del equipo. Boone reveló que había seguido de cerca el progreso de Verdugo incluso antes de que los Yankees lo adquirieran en diciembre, y se maravilló de las excepcionales contribuciones del jardinero tanto en el campo como en el plato. En resumen, Boone calificó el impacto de Verdugo de nada menos que notable.

Más allá de sus proezas ofensivas, el alcance defensivo de Verdugo en el jardín izquierdo ha sido todo un espectáculo, añadiendo otra dimensión a su valor como jugador.

Hasta el miércoles, Verdugo se encontraba empatado en el tercer puesto entre los jardineros izquierdos cualificados de las Grandes Ligas con tres Outs Above Average (OAA), según Baseball Savant. Además, fue segundo en su posición con cuatro carreras defensivas salvadas (DRS).

En marcado contraste, de 2021 a 2023 -un periodo posterior a la última temporada de Brett Gardner como principal titular en el campo izquierdo en 2020- los Yankees ocuparon un triste 24º puesto con menos 22 OAA y un 25º puesto con menos nueve DRS de sus jardineros izquierdos.

Aunque la permanencia de Verdugo en el Bronx puede limitarse a esta temporada, ya que se convertirá en agente libre en la próxima temporada baja, los Yankees ya han cosechado los frutos de su presencia. Mientras tanto, Verdugo ha expresado constantemente su profundo afecto por el equipo y el ambiente del club.

Alex Verdugo, de los Yankees, muestra su orgullo tras batear un jonrón de tres carreras ante Verlander, de los Astros, en el Yankee Stadium el 7 de mayo de 2024.
Joey

“Me encanta, me encanta”, dijo Verdugo. “De verdad que sí. Es una gran organización, un gran equipo, un gran personal. Sinceramente, no podría ser más feliz aquí”.

Verdugo alberga un entusiasmo desenfrenado por su trabajo actual y sus palabras destilan una sensación de máxima satisfacción con su papel, gratitud sincera y compromiso por la oportunidad de contribuir al éxito de los Yankees.

“Ha sido todo lo que esperaba de él, en cuanto a su energía y energía cada día, su capacidad para encajar en la habitación y su juego en ambos lados de la pelota”, dijo Boone sobre Verdugo. “Ha estado estupendo”.

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