Ben Rortvedt opta por un cambio ofensivo para retener a los Yankees

Yankees catcher Ben Rortvedt

Ben Rortvedt, receptor de los Yankees, aunque es conocido por sus dotes defensivas detrás del plato, intenta demostrar activamente sus capacidades ofensivas. Reconoce la percepción que se tiene de él principalmente como jugador defensivo y subraya su deseo de contribuir también ofensivamente.

A pesar de ser un bateador zurdo, Ben Rortvedt reconoce que su promedio de bateo se sitúa actualmente en 0,147 a lo largo de dos temporadas, con un total de 157 bateos. También reconoce sus problemas el año pasado, cuando bateó sólo .118 en 32 partidos con los Yankees.

Ben Rortvedt expresó su confianza en su capacidad de bateo, afirmando que cree que es mejor bateador de lo que su rendimiento ha indicado. Sin embargo, reconoció la necesidad de corroborar esta creencia con su rendimiento en el campo.

Ben Rortvedt ha demostrado su capacidad como bateador productivo durante su estancia en las ligas menores, y exhibió su potencial en el plato durante el partido del lunes al conseguir 2 de 2 con dos sencillos bien bateados en la victoria de los Yankees por 9-2 sobre los Twins en la Liga de la Toronja.

Aaron Boone comentó después del partido del lunes que Ben Rortvedt se desempeñó bien en el plato en Triple-A el año pasado. Señaló que Rortvedt ha estado teniendo bateos de calidad y ha estado haciendo contacto sólido con la pelota hasta ahora.

En sus dos primeros partidos de primavera, Ben Rortvedt ha logrado un registro de 2 de 3 con un paseo. Si mantiene este nivel de rendimiento, sus posibilidades de conseguir un puesto en la lista para el inicio de la temporada mejorarán significativamente. Esta oportunidad surgió tras la marcha de Kyle Higashioka, traspasado a los Padres en diciembre como parte de la operación que llevó a Juan Soto a los Yankees.

Ben Rortvedt expresó su deseo de coherencia, haciendo hincapié en la necesidad de prepararse para causar impacto, independientemente de la frecuencia de juego, ya sea diaria o cada cuarto o quinto día. Se abstuvo de atribuir su rendimiento anterior únicamente a la suerte, pero reconoció que muchas pelotas bien golpeadas no dieron resultado debido a que fueron golpeadas directamente por los jardineros.

Esta primavera tiene una gran importancia para Ben Rortvedt debido a su falta de opciones en la liga menor. Si no consigue un puesto en el equipo, es probable que sea designado para su asignación, lo que podría dar lugar a un traspaso, waivers u oportunidades alternativas como la agencia libre. También existe la posibilidad de que permanezca con los Yankees como jugador no roster.

En cambio, Wells, de 24 años, aún tiene opciones. Boone subrayó que sólo era febrero y advirtió contra las especulaciones prematuras. Subrayó la importancia de centrarse en preparar a los jugadores para la temporada que se avecina.

El viaje de Ben Rortvedt a la cima de los Yankees

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A pesar de su destreza defensiva detrás del plato, Ben Rortvedt, un receptor de 26 años, ha tenido problemas para conseguir un tiempo de juego constante con los Yankees en las dos últimas temporadas debido a las lesiones.

Poco después de incorporarse a los Yankees procedente de los Minnesota Twins en marzo de 2022, sufrió una distensión oblicua que le impidió competir con Gary Sánchez por la titularidad. Limitado a 42 partidos en 2022, Ben Rortvedt se perdió las tres primeras semanas de la temporada 2023 mientras se recuperaba de una operación por un aneurisma en el hombro izquierdo.

A lo largo de 2023, dividió su tiempo entre el Triple-A Scranton / Wilkes-Barre RailRiders y los Yankees. Ben Rortvedt demostró su potencial ofensivo con los RailRiders, bateando .286 con seis jonrones y 22 carreras impulsadas en 29 partidos. Sin embargo, su rendimiento con los Yankees siguió siendo irregular. Sólo logró ocho hits en 68 bateos en 32 partidos, 24 de ellos como titular.

Boone destacó la importancia de la capacidad de Ben Rortvedt para realizar temporadas ininterrumpidas, que se han visto obstaculizadas por diversas lesiones en los últimos años. Expresó su deseo de que Rortvedt realizara un entrenamiento de primavera típico, centrado en el desarrollo tanto como receptor como ofensivamente, y que entrara en la temporada sin interrupciones. Boone espera que esto permita al defensa demostrar su verdadero potencial realizando una temporada completa y sano.

Proeza defensiva frente a desafíos ofensivos

El titular de los Yankees Gerrit Cole y el receptor Ben Rortvedt

Ben Rortvedt, receptor de 26 años, ha obtenido reconocimiento por sus excepcionales dotes de recepción, especialmente evidentes durante la última parte de la temporada 2023. Fue el principal receptor de Gerrit Cole durante un periodo en el que Cole logró un rendimiento digno del Cy Young, con un ERA de 2,25 en 13 salidas con el receptor tras el plato.

El seleccionador Aaron Boone reconoció la destreza defensiva de Ben Rortvedt y destacó su talento para manejar a los lanzadores. Sin embargo, su producción ofensiva siguió siendo limitada a lo largo de la temporada. Esto llevó a los Yankees a integrar en la alineación a Austin Wells, su cotizado prospecto reclutado en la primera ronda del Draft MLB 2020. Este movimiento pretendía cumplir el compromiso del equipo con el desarrollo de jóvenes talentos, especialmente a medida que disminuían sus esperanzas de playoffs.

Wells, que aún se está desarrollando como receptor, demostró una gran potencia con la zurda durante su convocatoria en septiembre. En 19 partidos (18 como titular), Ben Rortvedt registró un respetable promedio de bateo de .229 con cuatro jonrones y 13 carreras impulsadas.

Ben Rortvedt pretende ahora concentrarse en controlar sus acciones y su rendimiento, y afirma: “Me centro en gestionar los elementos que están bajo mi control”. Reconoció la naturaleza de su cargo actual, subrayando su compromiso de trabajar con diligencia y hacer que su situación sea difícil para quienes toman las decisiones. “Mi objetivo es trabajar duro y ponérselo difícil para que se decidan”, señaló. “Ese es mi principal objetivo: esforzarme y mantener una rutina saludable durante el campamento”.

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