Ben Rice hace el último gesto de los fans: Afeitarse la cabeza por el campeonato de los Yankees

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AP Photo/Pamela Smith

Desde que era un niño, Ben Rice nunca se avergonzó de gritar “¡Los Yankees mandan!” en la zona roja de Fenway Park movido únicamente por su amor a las rayas diplomáticas. Ahora, después de vestir el mismo en su carrera en la MLB, su afición por los Yankees no ha hecho más que crecer.

Mientras hablaba en Territorio de Falta, Ben Rice prometió afeitarse la cabeza si el equipo ganaba las Series Mundiales de 2024. Aunque parezca una propuesta lúdica para muchos, las palabras del primera base de los Yankees son un apoyo entusiasta al fandom de los Yankees a un nivel épico.

Ben Rice tuvo esta idea gracias a la dedicación del aficionado Derek Levandowski, que había jurado afeitarse la cabeza si conseguía un tercer jonrón en el partido del sábado. Fiel a su palabra, Levandowski se quedó calvo tras la histórica actuación de Ben Rice.

Ben Rice, jugador de los yankees de nueva york
El Boston Globe

El partido estelar del novato, con siete carreras impulsadas, fue fundamental para asegurar la única victoria de los Yankees en su reciente serie de seis partidos en casa contra Cincinnati y Boston.

En sólo 18 partidos, Ben Rice ha tenido un impacto sustancial, registrando una línea de ataque de .273/.359/.545 con siete extrabases y 154 carreras creadas ponderadas (wRC+). Su disciplina en el plato ha sido impresionante, destacando un 17,5% de persecuciones y un 12,5% de paseos.

El éxito temprano de Ben Rice y su compenetración con los aficionados subrayan su creciente influencia en la alineación de los Yankees y su potencial para contribuir significativamente al éxito del equipo esta temporada.

Los Yankees encuentran un potente activo en Ben Rice

El novato se ha convertido en un jugador vital para los Yankees de Nueva York, llenando un vacío en la primera base tras las dificultades de Anthony Rizzo y su posterior lesión en el brazo.

“Ves la calma con la que batea”, dijo el entrenador Aaron Boone sobre el novato. “Entiende la zona de strike. No se inmuta mucho. Toma la bola con facilidad; también se ve la potencia de tiro que tiene. Combina el control de la zona de strike con cierto conocimiento del cañón y la capacidad de golpear la bola en el aire desde ambos lados.”

A pesar de la buena actuación de Ben Rice, continúa el bajón general de los Yankees. El equipo ha perdido seis de sus últimas siete series, con un balance de 6-16 en 22 partidos. Durante este periodo, sólo cinco bateadores activos, incluido Ben Rice, han rendido por encima de la media, mientras que el resto de la alineación ha tenido problemas.

Ben Rice, de los Yankees, consigue un partido de tres jonrones contra los Medias Rojas de Boston en el Yankee Stadium el 6 de julio de 2024.
NYY

“Viene de un año sobresaliente el año pasado en las Ligas Menores que le puso en el mapa e irrumpió en escena”, dijo Boone sobre Ben Rice. “Se ganó un viaje a los Entrenamientos de Primavera y continuó así durante la primavera y luego para empezar el año. Ha venido aquí y nos ha dado bates de calidad todos los días”.

Su rendimiento ha llevado a los Yankees a plantearse mantener a Ben Rice, en lugar de a J.D. Davis, para que les dirija tanto contra zurdos como contra diestros. Sin embargo, el seleccionador aún no ha tomado una decisión sobre si el equipo utilizará la otra habilidad — un backstop reconvertido — del novato.

Mientras tanto, Ben Rice se está adaptando bien a su papel de MLB con las rayas y se esfuerza por ser constante.

“Se trata simplemente de confiar en mi enfoque”, dijo Ben Rice. “Tengo mucha confianza en mi enfoque, y aquí arriba no es diferente. El juego no ha cambiado. Las bases están todas en los mismos sitios. Eso me ha permitido ponerme un poco las pilas aquí”.

Los problemas de lanzamiento de los Yankees han agravado sus dificultades. Desde el 13 de junio, han registrado un ERA de 5,86, el peor de la liga, y han permitido la asombrosa cifra de 38 jonrones, la más alta del béisbol. Este descenso ha hecho que los Yankees pasen de liderar la AL Este con 2,5 partidos de ventaja a ir tres partidos por detrás de los Orioles de Baltimore.

A medida que los Yankees se enfrentan a series cruciales en carretera contra Tampa Bay y Baltimore antes de la pausa del All-Star, necesitarán depender en gran medida de las contribuciones de Ben Rice para recuperar el equilibrio y reavivar sus esperanzas de playoffs.

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