Aaron Judge se estrena en LF, 11 años después de ser reclutado por los Yankees

Yankees' Aaron Judge started as a left fielder for the first time in his career on June 6, 2024.
Amanda Paula
jueves junio 6, 2024

Los Yankees de Nueva York anunciaron un cambio significativo antes de su tercer partido contra los Mellizos de Minnesota: Aaron Judge jugará esta noche en el jardín izquierdo del Yankee Stadium por primera vez en su carrera.

Casualmente, este cambio se produce el mismo día en que Aaron Judge fue fichado por los Yankees hace once años. En 2013, los Yankees seleccionaron a un prometedor chico de Fresno State llamado Aaron Judge, que desde entonces se ha convertido en su capitán.

¿Puede ser 2024 el mejor año de la carrera de Aaron Judge?

Aaron Judge sujetando un bate durante un entrenamiento de los Yankees.
Yankees

Este año se han presentado varios retos para Aaron Judge. Experimentó la primera expulsión de su carrera y el pasado mes de mayo ofreció números de MVP, lo que le valió el título de Jugador del Mes de la Liga Americana.

Tras sufrir algunas dificultades en marzo, Aaron Judge se sintió cómodo jugando junto a Juan Soto, que llegó procedente de los Padres de San Diego en la temporada baja. El dúo ha liderado la ofensiva de los Yankees esta temporada. En la temporada 2024, estos dos bateadores han ayudado al equipo a lograr un récord de 44-19 en los primeros 63 partidos, el mejor de la MLB.

El año pasado, Aaron Judge obtuvo unos números impresionantes cuando estaba sano, pero le faltó el apoyo de la alineación. Para solucionarlo, el director general Brian Cashman adquirió a Juan Soto en un intercambio de siete jugadores con los Padres en diciembre. Como resultado, los Yankees cuentan ahora con dos de los mejores bateadores del béisbol.

Aaron Judge supera las expectativas con Juan Soto

Jugadores de los Yankees de Nueva York: Aaron Judge y Juan Soto
Yankees

Aaron Judge y Juan Soto han superado las expectativas. Judge, superando un lento comienzo en 2024, está bateando ahora .293 con un porcentaje de bases de .423, un porcentaje de slugging de .667 y 21 jonrones en 63 partidos. Soto, en su año de paseo, batea .319 con un porcentaje de bases de .422, un porcentaje de slugging de .605, 17 jonrones y 44 paseos. Ambos jugadores no sólo han destacado en el plato, sino que también han contribuido defensivamente. Judge sigue siendo el jardinero central principal, y Soto ha demostrado una mejor defensa en el jardín derecho.

Actualmente, Juan Judge y Soto ocupan el primer y segundo lugar (empatados con Bobby Witt Jr.) en la MLB en Ganancias Sobre Reemplazo (fWAR) de Fangraphs. Esto plantea la posibilidad de que acaben uno-dos en fWAR durante toda la temporada. Esta hazaña sólo se ha conseguido nueve veces en la historia moderna del béisbol, y Babe Ruth y Lou Gehrig lo lograron cinco de esas veces.

Si Judge y Soto mantienen su rendimiento, podrían ser los primeros compañeros de equipo en liderar la liga en fWAR desde Griffey y Rodríguez en 1996. Tanto Judge como Soto destacan por la calidad del contacto, como demuestra su impresionante promedio ponderado esperado en la base (xwOBA). La wOBA actual de Judge es de .449 con una xwOBA de .476, mientras que Soto tiene una wOBA de .438 y una xwOBA de .468. Estas métricas sugieren que pueden mantener su alto nivel de rendimiento.

De cara al futuro

Los Yankees se han beneficiado enormemente de las aportaciones de Aaron Judge. Tras una decepcionante temporada de 82 victorias en 2023, ahora están empatados con los Filis en el mejor récord del béisbol y van camino de 113 victorias y el título de la AL Este.

Los Yankees tienen actualmente un 69,4% de posibilidades de ganar la AL Este y un 99,9% de llegar a la postemporada, según SportsLine. Con el actual ganador del Cy Young de la Liga Americana, Gerrit Cole, en pleno proceso de recuperación, los Yankees tienen potencial para la grandeza tanto a nivel individual como de equipo. La excelencia de Aaron Judge es un factor importante en el éxito de los Yankees esta temporada.

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