Aaron Hicks se despide entre lágrimas; ¿Es el movimiento de los Yankees algo sin precedentes en la MLB?

Michael Bennington
domingo mayo 21, 2023

El sábado, los Yankees tomaron la decisión de designar a Aaron Hicks para asignación, según lo anunciado oficialmente por el equipo. Este movimiento no era inesperado y no fue una sorpresa. Sobre todo, no es algo sin precedentes en las grandes ligas.

Aaron Hicks, de 33 años, pasó a formar parte de la organización de los Yankees en 2016 tras un intercambio con los Twins. A pesar de que le quedaban tres años y un valor aproximado de 30 millones de dólares de contrato en Nueva York, su papel en el equipo siempre había sido incierto debido a su decepcionante rendimiento. Con la actuación de Hicks, se había convertido en el “enemigo” número 1 de los aficionados de los Yankees.

Los Yankees tomaron la decisión de separarse de Aaron Hicks, quien había enfrentado dificultades desde la temporada 2021, con el fin de crear espacio en la lista activa para el recién adquirido jardinero Greg Allen, obtenido de los Medias Rojas el viernes por la noche.

La llorosa despedida de Aaron Hicks

Era evidente desde hacía tiempo que la probabilidad de que Aaron Hicks completara los tres años y casi 30 millones de dólares que le quedaban de contrato con los Yankees era escasa. Sin embargo, la confirmación oficial llegó el sábado.

Los Yankees tomaron la decisión de designar a Aaron Hicks para asignación, optando por absorber el compromiso financiero y separarse del veterano jardinero. Hicks, que ostentaba la distinción de ser el jugador de posición que más tiempo llevaba en el equipo, vio cómo su permanencia con los Yankees llegaba a su fin antes de completar su 48º partido de la temporada.

Expresando sus emociones, Aaron Hicks, con los ojos llenos de lágrimas, reflexionó sobre la situación con una mezcla de devastación e incredulidad, según informó Greg Joyce del New York Post. Tras recibir los abrazos de apoyo de sus compañeros, reconoció que tales circunstancias forman parte inherente del aspecto comercial del deporte. A pesar de las difíciles circunstancias, Aaron Hicks reconoció la necesidad de pasar página y abrazar el próximo capítulo de su carrera.

Reflexionando sobre la situación, Aaron Hicks compartió su perspectiva sobre la dinámica del equipo, reconociendo que los Yankees poseen una plantilla de gran talento. Aunque reconocía sus propias dificultades y la decisión final tomada por el equipo, expresó el sentimiento de que tal vez un entorno o equipo diferente podría ofrecer un ajuste más favorable para sus habilidades y contribuciones.

Aaron Hicks había expresado abiertamente su descontento con su papel, que se remontaba a la última parte de la temporada anterior. A medida que su rendimiento disminuía, pasó de ser un jugador de diario a un jardinero a tiempo parcial. Reconociendo que Allen tiene un historial probado de sobresalir en un papel de banquillo a lo largo de su carrera, los Yankees creen que es el más adecuado para desempeñar esa posición para el equipo.

Boone explicó la situación

Durante la rueda de prensa previa a la victoria de los Yankees por 7-4 en 10 entradas sobre los Reds, el mánager Aaron Boone abordó la situación de Aaron Hicks y reconoció los retos asociados al papel que se le asignó. Boone expresó que se trataba de un puesto exigente que Aaron Hicks debía asumir y en el que debía prosperar, destacando el impacto potencial que tenía en el resultado de la decisión.

Boone mencionó que Aaron Hicks le había transmitido su frustración a lo largo de varios meses e incluso el año pasado, aunque de diversas maneras.

Boone reconoció que, a pesar de que Aaron Hicks expresó su frustración, se comportó de forma profesional durante todo el proceso.

Cuando Boone informó a Aaron Hicks de la decisión de separarse de él, su conversación adquirió un tono “sombrío”, reflejo de la seriedad y el peso emocional de la situación.

Cuando Boone reflexionó sobre la conversación privada que mantuvo con Aaron Hicks, describió el ambiente de la sala como “inquietante”, caracterizado por un silencio profundo y casi perturbador. Boone atribuyó este ambiente al hecho de que Aaron Hicks había sido una figura prominente dentro del equipo y había hecho contribuciones significativas durante su permanencia en la organización.

Aaron Hicks se anticipa a ser puesto en libertad en lugar de ser reclamado por otro equipo durante el período de exención, marcando el final de su mandato con los Yankees. Desde que se unió al equipo en un intercambio con los Twins antes de la temporada 2016, el jardinero de 33 años ha tenido temporadas productivas en 2017 y 2018. Sin embargo, su rendimiento disminuyó después de firmar una extensión de siete años y 70 millones de dólares antes de la temporada 2019, con lesiones que afectaron aún más su rendimiento en el campo.

Después de la cirugía Tommy John en octubre de 2019, Aaron Hicks experimentó contratiempos adicionales cuando se sometió a cirugía por un desgarro de la vaina del tendón en su muñeca izquierda en mayo de 2021, lo que le hizo perderse el resto de esa temporada.

El declive

Durante sus tres últimas temporadas con los Yankees, el rendimiento de Aaron Hicks descendió significativamente, bateando .209 con un OPS de .625 en 190 partidos. Junto a sus problemas ofensivos, se produjo un notable descenso de su destreza defensiva, que coincidió con su transición del jardín central al jardín izquierdo.

Desde la última parte de la temporada pasada, Aaron Hicks había sido objeto de críticas y disgustos por parte de los aficionados del Yankee Stadium. A medida que bajaba su rendimiento, el coro de abucheos se intensificaba tras sus bateos.

Esta temporada, Aaron Hicks ha tenido problemas, bateando .188 con un OPS de .524 en 28 partidos. A pesar de mostrar cierta mejoría en los últimos diez días, en los que registró un promedio de bateo de .353 (6 de 17) y un OPS de 1,097, resultó insuficiente para salvar su etapa con los Yankees.

Aaron Judge expresó sus sentimientos respecto a la marcha de Aaron Hicks, reconociendo el impacto que tuvo en el equipo y la organización. Judge transmitió sus buenos deseos a Hicks, destacando la importancia de sus contribuciones. Aunque la noticia le resultó difícil de asimilar, Judge expresó su entusiasmo por que Aaron Hicks emprendiera un nuevo viaje y continuara su carrera en otro lugar.

Aaron Hicks estará en Tropicana Field el 7 de mayo de 2023.

¿Es una sorpresa?

Cada vez era más evidente que el final de la etapa de Aaron Hicks en los Yankees era inevitable cuando no fue nombrado jardinero izquierdo titular al principio de la temporada. En los últimos años, Aaron Hicks se ha enfrentado a varias lesiones que han afectado gravemente a su rendimiento ofensivo. En la temporada anterior, contempló abiertamente si un nuevo comienzo en otro equipo sería más beneficioso para su carrera.

Sin embargo, los Yankees mantuvieron su apoyo y expresaron su confianza en su capacidad para recuperarse. Sin embargo, después de sus primeros 28 partidos esta temporada, quedó claro que Aaron Hicks no podía proporcionar la consistencia ofensiva que los Yankees necesitaban. Actualmente, su wRC+ es de 49, lo que indica que está rindiendo un 51% peor que el bateador medio de la MLB. Con sus aspiraciones al título de la Serie Mundial, los Yankees no podían depender de Aaron Hicks para sus planes de postemporada.

¿Esto no tiene precedentes?

Es poco común que los Yankees designen a jugadores para asignación cuando todavía tienen obligaciones financieras significativas. En el pasado, han hecho movimientos similares con jugadores como Jacoby Ellsbury en 2019, a quien le quedaban más de $26 millones en su contrato, y Alex Rodríguez en 2016, a quien se le debían $27 millones. Ambos jugadores habían sufrido lesiones y problemas de rendimiento. Sin embargo, la decisión de liberar a Aaron Hicks, que se ha mostrado sano y accesible durante toda la temporada, resulta un tanto sorprendente, a pesar de que su falta de producción justifique tal movimiento.

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