Una mecánica poco ortodoxa convierte a Danny Watson, de los Yankees, en un prospecto único

Unorthodox mechanics make Yankees' pitching prospect Danny Watson a unique talent.

Hay pocos lanzadores actualmente en las ligas menores tan distintivos como el prospecto de los Yankees Danny Watson. Este relevista diestro, que mide 1,90 metros de estatura, ofrece una imagen única en el montículo, ya que prácticamente da la espalda al bateador cuando llega a la goma. El lanzamiento de Danny Watson se caracteriza por un característico movimiento de honda, en el que el jugador de 23 años suelta la pelota desde una ranura notablemente baja.

A lo largo de la temporada, la mecánica poco convencional de Danny Watson y el continuo perfeccionamiento de su arsenal de lanzamientos supusieron un reto para los bateadores rivales. La selección de 15ª ronda de VCU mostró una notable ERA de 1,58 en 62 2/3 entradas lanzadas en High-A Hudson Valley y Double-A Somerset. En 45 apariciones a estos niveles, Danny Watson mantuvo un impresionante 0,88 WHIP y una proporción de 11,78 ponches por nueve, limitando a los bateadores a un escaso promedio de bateo de 0,138.

La transformación de Danny Watson en el único as de la MiLB

En el lapso de un año, este nativo de Nassau, Nueva York, experimentó una notable transformación. De un brazo delgado con un ERA de 4,01 y un potencial sin explotar en Clase-A Tampa, Danny Watson evolucionó hasta convertirse en un relevista de alto riesgo preparado para contribuir con los Yankees ya en la próxima temporada. Ahora ocupa el puesto número 29 de los prospectos de la organización según MLB Pipeline.

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Danny Watson aprecia que su singularidad le da ventaja. Comentó a NJ Advanced Media que los bateadores se sentían incómodos cuando bateaban contra él porque su estilo de lanzamiento no se parecía a ninguno que hubieran conocido antes. El lanzador prospecto de los Yankees señaló la expectativa común de los lanzadores que lanzan por encima y utilizan su altura para lanzamientos de alta velocidad, pero destacó que todo el movimiento de su cuerpo era totalmente diferente al de cualquier otro lanzador.

Pero tener un estilo propio también tiene sus inconvenientes.

Dado el movimiento de lanzamiento y el tipo de cuerpo únicos de Danny Watson, se enfrentaba a retos a la hora de solucionar problemas mecánicos sin un punto de referencia preciso. Este aspecto añadió complejidad al tratamiento de los problemas de mando a lo largo de su temporada completa inaugural en el béisbol profesional. El asunto se convirtió en un punto central tanto para Watson como para el entrenador de lanzadores Grayson Crawford durante su estancia en Tampa, un enfoque que persistió incluso después de su ascenso conjunto a Somerset al año siguiente.

Crawford mencionó que, en su opinión, el lanzador posee algunas de las habilidades de lanzamiento en bruto más impresionantes, especialmente entre los relevistas de la organización. Destacó la búsqueda continua para identificar la forma más eficaz de engaño que contribuyó al éxito de Danny Watson. Se hicieron ajustes, experimentando con bajar la ranura de su brazo antes de reajustarla gradualmente. Actualmente, el lanzador adopta una postura más cerrada al inicio de su entrega, con el objetivo de crear engaño desde el principio.

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El engaño es el sello distintivo de su estilo de lanzamiento

Apartarse por completo del golpeador supuso un avance significativo para Danny Watson. Aunque ya había contemplado este enfoque anteriormente, no fue hasta que observó la técnica de lanzamiento del relevista de los Yankees Greg Weissert durante los entrenamientos de primavera cuando decidió probarlo.

Danny Watson mencionó haber pedido consejo a Greg sobre una técnica concreta, preguntándole qué había funcionado bien y en qué se basaba su planteamiento. Descubrió que el razonamiento de Greg coincidía exactamente con sus propias ideas al respecto. Greg ofreció algunas sugerencias y críticas sobre cómo enfocarlo de otra manera. Danny Watson puso en práctica estas sugerencias al día siguiente, comprobó que los ajustes eran beneficiosos y continuó con esa técnica a partir de entonces.

Weissert puede identificarse con la trayectoria de Danny Watson, ya que es otro de los elegidos en las últimas rondas y un neoyorquino que se basa en el engaño y el movimiento horizontal. Si bien Weissert es todavía un trabajo en progreso, evidente en sus propios desafíos de mando con un ERA de 4,60 en 29 apariciones para los Yankees en los últimos dos años, su eficacia surge de su liberación de cuerpo cruzado. Esta técnica única le permite producir más de 21 pulgadas de movimiento horizontal en su lanzamiento de barrido, superando a cualquier otro lanzador diestro en todo el béisbol en 2023.

La disposición de Weissert a ayudar a un lanzador más joven subraya el espíritu de cooperación dentro del departamento de lanzamientos de los Yankees. En todos los niveles, los lanzadores que visten la camiseta de rayas actúan como esponjas, absorbiendo los conocimientos de sus compañeros y esforzándose sinceramente por apoyar a los demás, incluidos los que compiten por los mismos puestos en la plantilla.

Una mecánica poco ortodoxa hace de Danny Watson, lanzador en ciernes de los Yankees, un talento único.
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El entrenador de lanzadores de los Yankees, Matt Blake, destacó el aspecto positivo de que los jugadores compartan información y se ayuden mutuamente. Subrayó que las mejores organizaciones, incluidas las suyas en términos de desarrollo, deben facilitar un bucle de retroalimentación constructiva para los jugadores. Según Blake, esto implica discusiones sobre su trabajo, el uso de la información y la mejora del oficio. Destacó la importancia de que los jugadores pidan consejo a lanzadores experimentados como Gerrit Cole o Carlos Rodón, sobre todo en aspectos concretos como la práctica de bolas rápidas de cuatro costuras y la identificación de objetivos. Blake mencionó que lo ideal sería que estos intercambios y debates se produjeran dentro de la organización.

Si Danny Watson mantiene su desarrollo, sobresaliendo en el arte del engaño, hay potencial para que haga una contribución significativa con el uniforme de los Yankees en 2024. Aprovechando su gran temporada, se enfrenta a un reto formidable en Triple-A Scranton/Wilkes-Barre, pero lo afronta con entusiasmo, decidido a forjar su propio camino hacia las Grandes Ligas. Con ello aspira a dar ejemplo a otras armas no convencionales que inevitablemente surgirán en el futuro.

Danny Watson expresó su agradecimiento por formar parte de una organización que valora la singularidad, afirmando: “Estoy en una buena organización para abrazar mi individualidad”. Transmitió su entusiasmo por la impresionante trayectoria de los Yankees con los relevistas, expresando su optimismo ante la perspectiva de seguir un camino similar hacia el éxito dentro de la organización.

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