¿Son los Yankees serios aspirantes a Justin Verlander?

Tras ganar su segundo anillo con los Astros de Houston, Justin Verlander se ha convertido en agente libre esta temporada baja. Según Ken Rosenthal, los Yankees de Nueva York, junto con los Dodgers de Los Ángeles y los Mets, rivales entre ciudades, son los favoritos para fichar al lanzador de 39 años.

Es probable que Justin Verlander gane el Premio Cy Young de la AL y encaja perfectamente en la lista de cualquier equipo con un bolsillo profundo y que necesite un lanzador de rotación. Los Yankees de Nueva York encajan en ambos criterios, ya que necesitan reforzar su errático bullpen y además están entre los más ricos de la liga. Aunque Verlander se acerca a los 40, parece conservar todas sus habilidades. Encajaría muy bien en un equipo que quiere ganar enseguida y llegar a las Series Mundiales.

Los Yankees volverán a intentar hacerse con Justin Verlander, lanzador estrella de los Astros de Houston. El veterano de 39 años acaba de terminar una temporada que podría haberle hecho ganar el Premio Cy Young. Tuvo un ERA de 1,75, un xFIP de 3,23, 9,51 ponches por nueve entradas y un 80,5% de corredores dejados en base. Aunque se está haciendo mayor, a Verlander aún le quedan unos cuantos años de lanzamientos de élite. A los Bombarderos les vendría bien para apoyar a Gerrit Cole, Néstor Cortés, Luis Severino y Frankie Montas. La estrella convertiría al bullpen de Nueva York en uno de los mejores del juego, y si pueden mantener a Aaron Judge en el proceso, los Yankees serán muy difíciles de batir en los playoffs.

A los Yankees les gustó la idea de incorporar al lanzador diestro el invierno pasado, por lo que le hicieron una oferta de 25 millones de dólares. Los Yankees intentaron fichar a la veterana estrella durante la temporada baja, antes del cierre patronal de la MLB, que fue sobre todo una época tranquila para ellos. Hal Steinbrenner aceptó una gran oferta de un año por Verlander, que sólo había sido titular una vez y se había sometido a una operación Tommy John entre 2020 y 2021. En su lugar, Verlander optó por firmar un contrato de un año con los Astros que le pagaba 25 millones de dólares y les daba la opción de pagarle otros 25 millones en 2023.

Pero los Yankees podrían conseguir otro titular de primer nivel sólo si consiguen superar la oferta de otros. Los Mets de Nueva York tienen mucho dinero para gastar y necesitan desesperadamente a un lanzador como Justin Verlander, ya que el equipo podría perder a muchos jugadores de rotación en la agencia libre. Los Dodgers tienen un largo historial de añadir superestrellas a un equipo que ha sido un monstruo durante un tiempo.

Verlander cerró un acuerdo con Jim Crane, propietario de Huston, en su última agencia libre mientras estaba de vacaciones en Italia la pasada temporada baja, por lo que parecía probable que volviera a firmar con Houston rápidamente. Pero eso aún no ha ocurrido, lo que podría deberse a que Verlander ve oportunidades de ganar dinero con equipos como los Mets, los Yankees y los Dodgers.

¿Necesitan los Yankees a Justin Verlander?

El probable ganador del Premio Cy Young de la AL, que cumplirá 40 años el 20 de febrero, podría encajar a corto plazo y con un alto salario en cualquiera de estos equipos. Los Mets temen perder a deGrom, Chris Bassitt y Taijuan Walker. Los Dodgers podrían ir a por Verlander si Tyler Anderson no acepta su oferta clasificatoria de 19,65 millones de dólares, o incluso si lo hace. Los Yankees no fueron a por Justin Verlander en la fecha límite de traspasos de 2017 y se lo perdieron cuando fue agente libre.

Los Yankees ya tienen muchos lanzadores buenos, así que no tienen que conseguir a Justin Verlander de inmediato. Aunque sus habilidades ayudarían a cualquier equipo al que se uniera, no tendrán muchos problemas si no pueden ficharlo. Verlander, en cambio, era un tipo de talento muy diferente. Habría sido difícil adivinar que sólo había jugado un partido en los dos últimos años, con un ERA de 1,75, un promedio de bateo de .186 y un WHIP de 0,83.

Jameson Taillon es el único lanzador titular que probablemente pierdan los Yankees de Nueva York, y el director general Brian Cashman no habló de él en su última rueda de prensa.

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