Sin ases, pero con fuegos artificiales en el duelo inaugural Yankees-Astros

Astros' Framber Valdez and Yankees' Nestor Cortes to start on March 28, 2024.

A pesar de la ausencia de Gerrit Cole y Justin Verlander, se espera que el Día Inaugural de los Yankees contra los Astros vea la acalorada rivalidad en toda su intensidad. Ambos ases son baja por lesión. Sin embargo, la emoción se mantiene mientras Minute Maid Park se prepara para una batalla de zurdos resistentes el 28 de marzo. Framber Valdez, de los Astros, se enfrentará a Néstor Cortés, de Nueva York, en un duelo de lanzadores que promete ser apasionante.

El debut de dos estrellas del bateo añade intriga al inicio de la temporada. Los aficionados de los Yankees estarán ansiosos por ver por primera vez los potentes bates de Juan Soto y Alex Verdugo a rayas. Mientras tanto, el banquillo de los Astros tendrá un nuevo líder al timón. Joe Espada, antiguo entrenador de tercera base de los Yankees, asume ahora el cargo de entrenador de Houston, sucediendo al legendario Dusty Baker.

Esta nueva dinámica añade otra dimensión a la ya acalorada rivalidad entre los Yankees y los Astros. Desde 2015, estos dos equipos se han enfrentado cuatro veces en los playoffs, con un récord perfecto para los Astros. Ambas escuadras son consideradas favoritas para el banderín de la Liga Americana, por lo que se trata de un duelo crucial a principios de temporada.

Con estrellas en ambos bandos y un nuevo capítulo en la saga Astros-Yankees, el Día Inaugural promete un comienzo electrizante para la temporada 2024 de la MLB.

Los Astros confían en Valdez para liderar el ataque

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X-@SOHTownThePod

Los Astros de Houston darán la pelota al zurdo Framber Valdez por tercera vez consecutiva como titular en el Día Inaugural, un testimonio de su creciente estatura dentro del equipo.

Valdez presume de una sólida trayectoria, sobre todo en las temporadas 2021-22, donde consolidó su reputación como zurdo de élite. La temporada 2023, sin embargo, presentó un panorama más inconsistente. Aunque empezó el año de forma impresionante, con un récord de 7-6 y un ERA estelar de 2,51 en sus 17 primeras salidas, lo que le valió una merecida selección para el All-Star, su rendimiento decayó en las fases posteriores.

En la segunda mitad de 2023, Valdez pasó apuros y terminó la temporada con un registro de 5-5 y un ERA de 4,66 en sus últimos 14 partidos. A pesar de su inconsistencia, mostró destellos de brillantez, incluido un extraordinario partido sin hits contra Cleveland en agosto. Sin embargo, los playoffs fueron una historia diferente, ya que Valdez flaqueó, perdiendo sus tres salidas y registrando un preocupante ERA de 9,00. Esto contrasta con su dominante actuación en la postemporada de 2022, donde desempeñó un papel clave en la victoria de los Astros en las Series Mundiales.

El entrenador de los Astros, Joe Espada, sigue confiando en Valdez y elogia su resistencia y crecimiento desde su debut en las Grandes Ligas. Para Espada, entregar a Valdez la pelota del Día Inaugural representa un momento significativo, reconociéndolo como un honor prestigioso para cualquier lanzador. Elogió la dedicación y la ética de trabajo de Valdez, destacando su estatus actual como uno de los mejores lanzadores titulares de las Grandes Ligas. En general, los Astros valoran el talento y el liderazgo de Valdez y le han confiado la dirección de su campaña de 2024.

Los Yankees se imponen a los Astros con Cortes

Nestor Cortes lanza a Juan Soto en una sesión de BP en vivo en el campamento de primavera de los Yankees el 20 de febrero de 2024.
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Los fanáticos de los Yankees de Nueva York serán testigos de la historia en el Día Inaugural cuando el zurdo Néstor Cortés suba al montículo para su primera salida en un Día Inaugural. Este momento es especialmente significativo, ya que Cortés llena el vacío dejado por el lesionado ganador del Cy Young Gerrit Cole.

Cortés llega a la temporada tras una respetable campaña en 2023, en la que acumuló un registro de 5-2 con un ERA de 4,97 y 67 ponches en 63 1/3 entradas lanzadas. Sin embargo, su trayectoria hasta convertirse en titular en el Día Inaugural encarna una perseverancia notable.

Originalmente reclutado por los Orioles en la humilde 36ª ronda del Draft de la MLB de 2013, el camino de Cortés hacia el éxito nunca fue sencillo. A lo largo de su carrera tuvo que hacer frente a numerosos contratiempos, como designaciones para cesiones, liberaciones y trueques. Las etapas con los Orioles (2018), Yankees (2019), Mariners (2020) y, finalmente, su regreso a los Yankees en 2021 ilustran el sinuoso camino por el que navegó.

A pesar de los retos, Cortés se distinguió por su estilo de lanzamiento poco convencional. Su uso de diversos ángulos de brazo y vacilaciones únicas le valieron un seguimiento de culto entre los aficionados y, en última instancia, le valieron una selección para el All-Star en 2022.

El lanzador titular de los Yankees Nestor Cortes
yankees

Al reflexionar sobre su improbable trayectoria, Cortés reconoce abiertamente que al principio se le consideraba un jugador marginal, con muchas posibilidades incluso de ser el quinto titular. Incluso el reconocimiento del All-Star parecía un sueño lejano, por no hablar de la titularidad en el Día Inaugural. Ahora expresa su inmensa gratitud al entrenador Aaron Boone y a la organización de los Yankees por esta increíble oportunidad de dirigir al equipo el día de la inauguración.

La historia de Cortés sirve de inspiración a los jóvenes deportistas, poniendo de relieve el poder de la perseverancia y la determinación para superar la adversidad. Su estilo de lanzamiento poco ortodoxo y su ética de trabajo le han granjeado el respeto de los aficionados y le han propulsado al escenario definitivo: el Día Inaugural.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

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