¿Quién puede llenar el vacío dejado por Michael King en el bullpen de los Yankees?

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Los Yankees se enfrentaron inevitablemente a la tarea de encontrar un sustituto para Michael King. Brian Cashman comentó en las Reuniones Invernales previas al canje que el rendimiento del jugador en el bullpen era excepcional y sugirió que podría no ser fácilmente reemplazado.

Sin embargo, el GM de los Yankees también expresó su satisfacción por lo bien que estaba rindiendo el jugador en la rotación, reconociendo que a veces, para beneficiarse en un área, hay que hacer sacrificios en otra, utilizando la frase “hay que robar a Pedro para pagar a Pablo.”

Mencionó las intenciones de traer potencialmente más opciones para ayudar al lanzamiento del equipo, pero reconoció que el resultado se desarrollaría con el tiempo.

¿Quién sustituirá a King en los Yankees?

Incluso en ausencia del intercambio que envió al diestro a los Padres como parte del acuerdo con Juan Soto, la transición anticipada de King a la rotación habría creado un vacío en el bullpen de los Yankees. Conocido por su versatilidad e importancia como relevista, King desempeñó varias funciones, entre ellas la de abridor, cerrador y, sobre todo, lanzando varias entradas desde el bullpen durante la temporada 2023 antes de pasar a ser titular a finales de temporada.

Jhony Brito y Randy Vásquez actuaron como relevistas de varias entradas cuando King pasó a la rotación la temporada pasada, pero ambos también fueron traspasados a San Diego. De no haber sido por el intercambio, habrían sido fuertes candidatos para asumir las funciones de King en el bullpen, especialmente teniendo en cuenta el impresionante rendimiento de Brito en el relevo largo hacia el final de la temporada de los Yankees.

Ahora que Brito y Vásquez ya no son opciones disponibles, ¿qué candidatos internos están siendo considerados por los Yankees para ocupar el antiguo puesto de King?

Principalmente lanzadores titulares, Yoendrys Gómez, Luis Gil y Clayton Beeter, junto con otros jóvenes talentos, pueden competir por un puesto de relevo en varias entradas. Gómez hizo un sólido debut en la MLB como relevista hacia el final de la temporada, aunque pasó por alto Triple-A debido a lesiones que limitaron las opciones de la lista de 40 hombres de los Yankees. Gil se enfrentó a contratiempos con las dos últimas temporadas afectadas por la cirugía Tommy John, mientras que Beeter aún no ha debutado en la MLB.

Estos tres prospectos no han sido probados en el papel de relevistas, y los Yankees deben equilibrar la necesidad de opciones de bullpen con la importancia de mantener la profundidad en su rotación inicial.

Según el entrenador de lanzadores Matt Blake, “todas las personas consideradas para ser titulares tienen potencial para pasar al bullpen”.

En cuanto a los lanzadores no clasificados en la categoría de titulares, Víctor González, recientemente adquirido a los Dodgers, posee cierta experiencia lanzando más allá de una sola entrada. Sin embargo, actualmente es la principal opción zurda en el bullpen de los Yankees, especialmente porque Wandy Peralta sigue siendo agente libre.

Cuáles son las opciones de los Yankees

Matt Krook, anteriormente titular, y Nick Ramírez son otras opciones zurdas capaces de lanzar más allá de una sola entrada. Sin embargo, es posible que carezcan de las capacidades dominantes que King aportó a los Yankees. Ron Marinaccio tiene experiencia como lanzador de varias entradas, pero el año pasado tuvo dificultades tanto en las mayores como en las menores tras una impresionante temporada de novato en 2022.

Scott Effross tiene algunos antecedentes como colaborador en varias entradas, pero su disponibilidad sigue siendo incierta debido a la cirugía Tommy John, que lo marginó por toda la temporada 2023.

El lanzador de los Yankees Ian Hamilton abre contra los White Sox el 09 de agosto de 2023, en Chicago.

Si no se le considera para un papel de titular profundo, Ian Hamilton emerge como el principal candidato interno de los Yankees para asumir las versátiles funciones de King en el bullpen. Hamilton, que en un principio formaba parte de la rotación de Washington State, demostró su capacidad de adaptación asumiendo diversas funciones de relevo durante su gran temporada con los Yankees. Esto abarcó tareas como abrir, cerrar y repartir varias entradas en 20 de los 39 partidos en los que participó.

Hamilton registró al menos dos entradas en 14 ocasiones y lanzó al menos tres entradas en tres ocasiones. En comparación, King sólo lanzó tres o más entradas como relevista en dos ocasiones.

“Estoy dispuesto a asumir cualquier papel”, expresó Hamilton en mayo, tras su salvada inaugural.

Ciertamente, los Yankees tienen la opción de explorar soluciones externas en su intento de abordar el vacío dejado por la marcha de King.

Yamamoto está en el radar de los Yankees
MLB

Aunque los Yankees son optimistas sobre la posibilidad de que el as japonés Yoshinobu Yamamoto ocupe el puesto de King en la rotación, Jordan Hicks presenta una opción alternativa para varias entradas en el relevo. Hicks también aporta experiencia en el cierre, proporcionando cobertura a Clay Holmes, el finalizador designado de los Yankees.

Informes de The Athletic indican el interés de los Yankees en Hicks, y Cashman está explorando varios relevistas agentes libres con la capacidad de manejar tales papeles para fortalecer el personal de pitcheo en general.

El GM indicó su confianza en los recursos disponibles, mencionando la confianza en los esfuerzos colectivos para el apoyo a los lanzamientos. Destacó la importancia de contar con profundidad y un enfoque de colaboración en el que participen personas con conocimientos como Matt Blake, Mike Harkey, Desi Druschel y Sam Briend. El GM expresó su convencimiento de que, con un abanico más amplio de opciones, la experiencia colectiva podría manejar mejor la dinámica de los lanzamientos.

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