¿Quién es Roki Sasaki, el lanzador japonés “monstruo” que ojean los Yankees?

Japanese pitcher Roki Sasaki is pitching during a NPB game.
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Sara Molnick
lunes julio 8, 2024

Al parecer, los Yankees de Nueva York están muy interesados en el fenómeno de los lanzadores japoneses Roki Sasaki, tras su infructuosa oferta por Yoshinobu Yamamoto la pasada temporada baja. El equipo parece estar centrándose en Sasaki para mejorar su alineación de lanzadores.

Según Erik Boland del Newsday, los Yankees han desplegado a varios ojeadores clave para evaluar a Roki Sasaki. El ojeador profesional Alex Sunderland, junto con Brandon Duckworth y Jay Darnell, ya lo ha evaluado. Además, el director de ojeadores profesionales Matt Daley tiene previsto observar al lanzador a finales de esta temporada.

El interés por Roki Sasaki ha aumentado en las Grandes Ligas de Béisbol, como señala Chelsea Janes de The Washington Post. Janes indicó que la disposición del jugador japonés a la transición, unida al entusiasmo de los equipos de la MLB por sus habilidades, podría acelerar su traslado del Béisbol Profesional Nipón a Estados Unidos.

¿Quién es Roki Sasaki?

El lanzador japonés Roki Sasaki está en el radar de los Yankees de Nueva York.
kyodonews

Roki Sasaki, apodado “el Monstruo” por su formidable bola rápida, se ha levantado de la tragedia para convertirse en una sensación del béisbol en Japón. Sobrevivió al devastador terremoto y tsunami del Gran Este de Japón de 2011, que se cobró las vidas de su padre y sus abuelos y destruyó su casa. Trasladado a Ofunato, el joven brazo emprendió su carrera en el béisbol.

En el instituto, Roki Sasaki pulverizó el récord de velocidad de la bola rápida de Shohei Ohtani, alcanzando los 163 km/h (101 mph). Este notable logro suscitó comparaciones con Ohtani y despertó el interés de los equipos de las Grandes Ligas de Béisbol. No obstante, optó por quedarse en Japón para competir en el Campeonato de Béisbol de Secundaria.

Los Chiba Lotte Marines seleccionaron a Roki Sasaki como su mejor elección en el draft de la NPB de 2019. El equipo adoptó un enfoque cauteloso respecto a su desarrollo, retrasando su debut en la NPB hasta el 16 de mayo de 2021. Durante su temporada de novato, el lanzador registró un récord de 3-2, un ERA de 2,27 y 68 strikeouts en 63 1/3 entradas en 11 apariciones, demostrando su inmenso potencial.

El viaje de Roki Sasaki, de superviviente de una catástrofe a estrella profesional del béisbol, pone de relieve su capacidad de recuperación y su extraordinario talento, estableciéndolo como uno de los lanzadores jóvenes más prometedores de Japón.

El lanzador japonés del Lotte Marines, Roki Sasaki, posa para una foto en Chiba, cerca de Tokio, el sábado 27 de enero de 2024, tras firmar un contrato para la próxima temporada con el equipo.
Noticias Kyodo vía AP

El 10 de abril de 2022, Roki Sasaki lanzó un histórico partido perfecto contra los Orix Buffaloes de la Nippon Professional Baseball (NPB). Este notable logro supuso el primer juego perfecto en la NPB desde 1994 y el 94º juego sin hit en total. Empató el récord de la NPB de ponches en un partido con 19 y estableció un nuevo récord mundial al ponchar a 13 bateadores consecutivos.

Roki Sasaki estuvo a punto de repetir esta extraordinaria hazaña el 17 de abril, lanzando ocho entradas perfectas contra los Hokkaido Nippon-Ham Fighters antes de ser retirado del partido.

El 28 de abril de 2023, Roki Sasaki igualó el récord de la NPB de Shohei Ohtani de lanzamiento más rápido realizado por un jugador japonés, lanzando cuatro lanzamientos a 165 km/h (102,5 mph). Concluyó la temporada 2022 con un récord de 9-4, un ERA de 2,02 y 173 ponches en 129 1/3 entradas.

Roki Sasaki también representó a Japón en el Clásico Mundial de Béisbol 2023, desempeñando un papel fundamental en su victoria en el campeonato sobre Estados Unidos. Durante el torneo, registró un récord de 1-0 con una ERA de 3,52 y 11 ponches en 7 2/3 entradas. Su actuación más destacada contra México fue una bola rápida de cuatro costuras con una media de 100,5 mph y un pico de 101,9 mph, junto con una bola rápida de dedos separados con una media de 91,2 mph y 31,4 pulgadas de rotura vertical.

A pesar de este gran interés, el calendario para el posible debut de Roki Sasaki en la MLB sigue siendo incierto. La persecución de Sasaki por parte de los Yankees subraya sus continuos esfuerzos por reforzar su plantilla de lanzadores y asegurarse un destacado jugador japonés, un movimiento no visto en el equipo en los últimos años.

Este enfoque estratégico sobre Roki Sasaki pone de relieve el compromiso de los Yankees con la adquisición de talentos internacionales y reconoce las excepcionales habilidades de Sasaki, estableciendo una competencia potencial entre los equipos de la MLB por su firma.

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X-@RonBohning

El lanzador japonés Roki Sasaki se ha convertido en el centro de atención de los debates de las Grandes Ligas de Béisbol, a pesar de su reciente lesión en el brazo derecho. Los equipos de la MLB se están preparando para una posible guerra de ofertas, atraídos por el impresionante talento de Sasaki y los beneficios económicos de ficharlo antes de que cumpla 25 años.

La notable ERA de 1,96 de Roki Sasaki y su elevada tasa de strikeouts han intensificado el rumor. Los Dodgers de Los Ángeles se perfilan como firmes aspirantes, y la tentadora posibilidad de emparejarlo con Shohei Ohtani y Yoshinobu Yamamoto genera un considerable entusiasmo entre sus seguidores.

Mientras tanto, los Padres de San Diego, dirigidos por AJ Preller, han mostrado un gran interés por Roki Sasaki, subrayando su compromiso de adquirir grandes talentos internacionales. Del mismo modo, se espera que los Mets de Nueva York, que recientemente han perseguido a Yamamoto, sean contendientes activos en la carrera por él.

Los ojeadores de varios equipos de la MLB ya se encuentran en Japón, siguiendo de cerca a Roki Sasaki como posible piedra angular de sus franquicias. Esta atención generalizada pone de relieve su valor percibido y la naturaleza altamente competitiva de los esfuerzos de adquisición de talentos internacionales de la MLB.

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