¿Persiguiendo al Juez? La nueva perspectiva de los Yankees busca el contacto y las grandes moscas con un nuevo swing

A principios de diciembre, Spencer Jones, el prometedor jugador de los Yankees de Nueva York, se vio bombardeado por mensajes de amigos que especulaban sobre posibles intercambios. Los amigos de Jones, en su mayoría seguidores de los Padres de San Diego, eran de San Diego y asistían al instituto cerca del Petco Park, por lo que estaban entusiasmados con las conversaciones que vinculaban a los Yankees con el jardinero superestrella Juan Soto. Aunque la perspectiva de jugar en el equipo de su ciudad natal entusiasmó a sus amigos, Jones mantuvo los pies en el suelo y desvió las especulaciones sobre un posible traspaso.

La estrella emergente de los Yankees

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A pesar de ser el prospecto No. 1 de los Yankees según MLB Pipeline, Jones se quedó con el equipo después de completar su primera temporada completa en la organización. En 2023, jugó 117 partidos entre High-A Hudson Valley y Double-A Somerset, mostrando sus habilidades con un 113 wRC+, 16 jonrones y 43 bases robadas.

Durante la temporada baja, Jones dedicó gran parte de su tiempo a entrenarse en Nashville (Tennessee) y a cursar estudios de comunicación en Vanderbilt. A pesar de sus aspiraciones en la MLB, completar sus estudios universitarios sigue siendo una prioridad, en línea con una tradición familiar de educación superior.

“Sin duda, es uno de mis objetivos”, subraya Jones para el Athletic. “Mis hermanos, padres y abuelos tienen todos estudios universitarios. Es algo que mi madre quiere que haga. No estoy seguro de lo rápido que podré terminarlo, pero es algo en lo que quiero seguir trabajando”.

¿Una nueva estrella en ciernes?

Conocido por su excepcional velocidad, Jones no sólo destaca en el campo, sino que también se esfuerza por mejorar fuera de él. Centrados en perfeccionar su swing para añadir más loft, los Yankees pretenden maximizar la potencia bruta de Jones. A pesar de una tasa de bolas por tierra del 49,1 por ciento en la temporada pasada, Jones ha estado trabajando diligentemente en su proceso posterior a la zancada para mejorar su rendimiento en el plato.

“Ahora parece un movimiento más atlético”, explicó Jones. “Soy capaz de mantenerme en el suelo mucho mejor, y mis ojos están en una mejor posición para soltar y ver el efecto”.

Aumentar el ángulo de lanzamiento en el swing de Jones es un movimiento estratégico de los Yankees, que buscan aprovechar su potencia de forma más eficaz. Consciente del reto que supone equilibrar el loft con una reducción del swing-and-miss, Jones ha dado prioridad al perfeccionamiento de su proceso posterior a la zancada para optimizar su capacidad de golpeo.

El empeño de Jones por golpear la pelota en el aire concuerda con sus impresionantes métricas de potencia. En el 2022 MLB Draft combinar, registró la mayor velocidad de salida en 112,2 mph, destacando el potencial para aumentar la producción de jonrones con un swing ajustado. Sin embargo, el objetivo no es simplemente perseguir jonrones, sino desarrollar una trayectoria de bateo consistente que combine potencia y contacto.

Las comparaciones entre Jones y el bateador de los Yankees Aaron Judge son inevitables debido a sus estaturas similares. Aunque sus estilos de juego difieren, el proceso de adaptación del swing de Jones refleja los retos de Judge al principio de su carrera. El enfoque de Jones en mejorar su swing establece paralelismos con los esfuerzos de Judge para abordar los problemas de ángulo de lanzamiento, que culminaron en su notable temporada de novato en 2017.

Uno de los aspectos en los que Jones destaca es su excepcional velocidad, que lo sitúa como un jardinero central a largo plazo con potencial para el Guante de Oro. Estudiando a Kevin Kiermaier, jardinero central de los Blue Jays de Toronto, Jones aspira a emular su destreza defensiva y su colocación en el campo.

A pesar del escepticismo que rodea el plan de los Yankees para que Judge juegue en el centro del campo, Jones emerge como un atleta excepcional. Loden Sports, en su análisis del atletismo de Jones, lo identificó como un talento extraordinario, situado entre el 0,22 por ciento de los mejores en potencia y velocidad. Con unos impresionantes tiempos de home a tercera y el deseo de conseguir más velocidad y potencia, Jones sigue centrado en la mejora continua.

Aunque Jones está listo para comenzar la temporada en Doble-A, el abarrotado escenario del outfield de los Yankees puede retrasar su debut en MLB. Con Jasson Domínguez, el prospecto No. 2 del equipo, también compitiendo por un papel en el jardín central, los Yankees enfrentan decisiones con respecto a su futura alineación en el jardín, especialmente si Juan Soto se une al equipo en un acuerdo a largo plazo. A pesar de las incertidumbres, Jones sigue empeñado en su viaje de superación personal, tanto dentro como fuera del campo.

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