Los Yankees superan las expectativas, pero los claroscuros empañan su buen comienzo

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Inna Zeyger
sábado abril 13, 2024

A pesar de no poder contar con su as Gerrit Cole y de que Aaron Judge está luchando por batear a lo grande, los New York Yankees cuentan con un fenomenal récord de 10-3 para comenzar la temporada. Incluso el más optimista de los fieles de los Yankees habría aceptado de buen grado un comienzo tan prometedor cuando el equipo partió de Tampa al término de los entrenamientos de primavera.

Si bien los Yankees no han dado del todo con la tecla en los primeros compases, han logrado imponerse en cada una de sus cuatro primeras series. Han confiado en unos cuantos jugadores con bates de fuego, han adoptado una estrategia ofensiva renovada para machacar en cada bateo, han recibido actuaciones alentadoras de sus lanzadores titulares y se han beneficiado de un bullpen sólido a pesar de conservar sólo a dos lanzadores del cuerpo de relevistas del año pasado.

El seleccionador Aaron Boone destacó la importancia de estas primeras victorias, subrayando que tienen tanto peso ahora como en cualquier otro momento de la temporada. El entrenador de los Yankees reconoció que la campaña se encuentra en una fase incipiente, pero se mostró satisfecho con el espíritu competitivo y la unidad del equipo. Boone subrayó la necesidad de mantener la concentración y seguir compitiendo a un alto nivel en el futuro.

“No se pueden eliminar del tablero [wins] y son tan importantes ahora como en cualquier otro momento”, afirmó. “Yo diría que es pronto. Lo es, y queda mucho camino por recorrer. Pero cada vez que puedes jugar un tramo de partidos como éste, seguro que te apuntas a ello y lo aprovechas. Más que nada -victorias, derrotas, lo que sea- en este momento de la temporada, estoy contento con la forma en que el grupo está compitiendo y cómo se han unido, su propósito. Tenemos que mantener esa misma concentración”.

Aaron Judge, celebrando la victoria de los Yankees sobre los Diamondbacks de Arizona, el 3 de abril de 2024.
Tribuna de San Diego

Los grandes golpeadores de los Yankees

El fulgurante comienzo de Juan Soto con los Yankees era de esperar dadas sus dotes de bateador de élite. La superestrella de 24 años ha atormentado a los lanzadores con un buen ojo para batear y uno de los swings más dulces del béisbol, con una tasa de .360 y un increíble OPS de 1,008 hasta la fecha.

Sin embargo, el impacto instantáneo de Soto no es la única razón por la que los Yankees han igualado el segundo mejor inicio en la historia de la franquicia con 10-3. Otros jugadores han dado un impulso sorprendente en las cuatro primeras series.

Se esperaba la excelencia de Soto, pero la profundidad y el equilibrio de los Yankees les han permitido prosperar de arriba abajo. Para mantener este tórrido ritmo, será fundamental que el reparto de apoyos de la superestrella siga rindiendo.

Aunque la rápida evolución de Anthony Volpe es alentadora, pocos habrían podido predecir su meteórico ascenso de estas últimas semanas. El joven campocorto ha dado un salto olímpico hacia el estrellato en su segundo año.

Con una trayectoria de swing ajustada y un año de experiencia, Volpe utiliza todos los campos con eficacia. Ha reducido el número de strikeouts, mostrando sus completas herramientas tanto en ataque como en defensa. A medida que su confianza se dispara, es un espectáculo aterrador para los lanzadores de la Liga Americana.

Anthony Volpe, de los Yankees, corre tras batear un jonrón contra Miami el 9 de abril de 2024, en el Yankee Stadium.
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La clave para la Volpe será mantener este comienzo fulgurante a medida que avance la temporada. Inevitablemente, el personal rival ajustará sus planteamientos, por lo que tendrá que ir un paso por delante para consolidar su gran campaña.

Otro yanqui que muestra signos alentadores de resurgimiento es Giancarlo Stanton. Tras un gélido inicio de 3 de 24 con 13 strikeouts, el bateador ha redescubierto su swing A. En sus últimos cinco partidos, Stanton se ha disparado a una tasa de .421 con un OPS de 1.450 y tres jonrones, igualando su total de ponches.

Lo más impresionante es que Stanton vuelve a castigar las bolas rápidas que es capaz de lanzar. Esa fue un área de preocupación en su temporada 2023, la peor de su carrera. Por ahora, el intimidador bombardero parece encerrado, abalanzándose sobre los errores en el corazón del orden de los Yankees.

Aunque la brillantez sostenida de la Volpe y el resurgimiento de Stanton supondrían un gran impulso, aún es pronto. Pero sus fulgurantes comienzos apuntan a temporadas potencialmente especiales, ya que los Yankees aspiran a construir una fórmula ganadora sostenible.

Al igual que Giancarlo Stanton, Carlos Rodon todavía tiene mucho que demostrar antes de consolidar su regreso a la élite. Pero los primeros resultados del zurdo han sido muy alentadores. En sus tres primeras salidas, Rodón tiene un ERA de 1,72, con sólo tres carreras en 15,2 entradas.

Lo importante es que no depende únicamente de dos lanzamientos. Rodon está desplegando todo un arsenal que recuerda a las temporadas que le valieron votos para el Cy Young y, en última instancia, un contrato de seis años con los Yankees. Si puede mantener este nivel de rendimiento, la rotación de Nueva York recibirá un gran impulso.

El utillero Oswaldo Cabrera también merece reconocimiento. Tras una serie inaugural arrolladora en Houston, Cabrera se ha enfriado ligeramente, pero sigue teniendo un impresionante promedio de bateo de .333. Su capacidad para contribuir en varias posiciones proporciona una profundidad crucial.

Aunque el pequeño tamaño de las muestras justifica la cautela, los primeros resultados de Rodon, Cabrera y otros han alimentado el optimismo en el Bronx. Mantener este nivel de producción será fundamental para que los Yankees se impongan en la competitiva AL East.

Los defensores de los yanquis

Un abatido Aaron Judge abandona el plato después de que el árbitro hiciera una cuestionable decisión de strikeout en Chase Field, Phoenix, AZ, el 2 de abril de 2024.
(AP Photo/Ross D. Franklin)

Mientras que el ataque de los Yankees ha funcionado bien en los primeros partidos, su tándem de receptores ha sido sorprendentemente débil. Austin Wells y José Treviño se han combinado para batear un mísero .100 con sólo cuatro hits en 40 turnos. Sólo los humildes Marlins han obtenido peor producción de la posición de receptor hasta ahora.

Las métricas avanzadas sugieren que los problemas de Wells pueden ser un golpe de mala suerte. Sus estadísticas esperadas son de élite, y su promedio de bateo de .158 en bolas en juego (BABIP) es el 13º más bajo entre los bateadores con más de 30 apariciones en el plato. Está dando paseos y lanzando bolas a buen ritmo, lo que hace presagiar que le esperan días mejores.

Para Trevino, sin embargo, los números revelan un bajón más preocupante en su primera temporada tras la operación de muñeca. En general, su producción y sus estadísticas subyacentes no muestran signos de una inminente eclosión.

Otros dos Yankees clave – Aaron Judge y Gleyber Torres – también han tenido problemas, aunque sus historiales inspiran confianza en que es sólo cuestión de tiempo que se calienten. Como señala el entrenador Aaron Boone, están teniendo bateos de calidad, con Judge a la cabeza de la MLB en paseos (14) y Torres el primero de la AL en lanzamientos vistos (266).

Los éxitos no acaban de llegar para el dúo. Judge, que se perdió gran parte de los entrenamientos de primavera, está bateando el peor .178 de su carrera y se ha quedado en blanco en situaciones decisivas. Torres perdió su puesto de titular en favor de Anthony Volpe y tiene un OPS de .526 en 13 partidos.

Sorprendentemente, los Yankees han empezado con un 10-3 a pesar de que sus dos mejores bateadores de 2023 han tenido grandes dificultades. Esto dice mucho de la profundidad de la alineación y apunta a su aterrador potencial una vez que Judge y Torres encuentren inevitablemente su sitio.

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