Los Yankees se disputan el puesto de interior con dos candidaturas de peso

Kevin Smith is making news during the Yankees' 2024 spring training.
Sara Molnick
martes marzo 19, 2024

Los Yankees de Nueva York están lidiando con una creciente incertidumbre con respecto a su profundidad de infield. Ya tenían una vacante que cubrir, y la reciente lesión de DJ LeMahieu ha añadido otro signo de interrogación a la ecuación. Aunque las radiografías de LeMahieu, que se golpeó una pelota en el pie el sábado, dieron negativo, un período de recuperación prolongado podría requerir un movimiento en la lista de los Yankees.

Esta situación ha colocado a jugadores como Kevin Smith y Jahmai Jones en el punto de mira de cara a la próxima temporada. Ambos compiten por el puesto de interior suplente de los Yankees, junto a Jorbit Vivas, que ya está en la lista de 40 jugadores. Jeter Downs, que inicialmente formaba parte de la competición, ha sido reasignado al campo de ligas menores.

LeMahieu de los Yankees en una sesión de entrenamiento.
AP

Anteriormente, Oswald Peraza era considerado el principal candidato para el puesto de interior suplente. Sin embargo, su lanzamiento se detuvo debido a una lesión en el hombro, lo que ha desbaratado sus posibilidades de hacerse con el puesto.

Con Anthony Volpe programado para ser el campocorto titular de los Yankees, la pregunta de quién será su suplente sigue sin respuesta. Oswaldo Cabrera tiene la versatilidad defensiva para desempeñar ese papel, pero su capacidad para cubrir varias posiciones podría dar lugar a que se le asigne otra posición en el campo.

El refuerzo ideal sería un jugador que se sintiera cómodo en el puesto de shortstop y que, al mismo tiempo, fuera capaz de jugar en segunda y tercera base. Kevin Smith se ha lanzado al ruedo en esta competición. A pesar de cometer un error en el shortstop de los Yankees el domingo, Smith tiene un historial de sólida defensa en las tres posiciones del infield.

A pesar de las recientes discusiones sobre posibles incorporaciones al roster, Smith, un invitado no roster que debutó con los Blue Jays en 2021 y pasó las dos últimas temporadas con los A’s, sigue centrado en la mejora personal. Su rutina diaria se centra en la constancia: llegar pronto, trabajar para mejorar, aprender de los compañeros y darlo todo para estar listo para la temporada. El principal objetivo de Smith es convertirse en un activo valioso para los Yankees en la medida de sus posibilidades.

¿Un nuevo plan de reserva de los Yankees para el shortstop?

Si Kevin Smith se asegura el puesto de campocorto suplente, los Yankees podrían alinear una combinación de doble juego totalmente neoyorquina.

Anthony Volpe, natural de Manhattan y criado en Nueva Jersey, sería el campocorto titular, con un posible refuerzo local en Smith. Al crecer en East Greenbush, Smith era un apasionado seguidor de los Yankees, especialmente durante la emblemática rivalidad con los Red Sox. Recuerda vívidamente el ambiente electrizante, estar a pocas horas de ambos equipos y ser testigo de cómo su vecindario se dividía en sus lealtades.

Esta conexión local podría servir como fuente de motivación para Smith, alimentando potencialmente sus esfuerzos por impresionar durante los entrenamientos de primavera. Asegurarse el puesto de suplente no sólo consolidaría su posición en el equipo, sino que también cumpliría el sueño de su infancia de jugar en su equipo favorito, junto a otro neoyorquino como Volpe.

Jahmai Jones, que compite por el puesto de interior suplente, aporta un impresionante linaje atlético a los Yankees. Su padre, Andre, fue defensa en la Universidad de Notre Dame y jugó brevemente en los Detroit Lions de la NFL. El hermano de Jahmai, T.J., también jugó para los Lions como receptor antes de unirse a los New York Giants en 2019.

jahmai-jones-new-york-yankees
AP

Jones, que creció en Georgia, destacó tanto en béisbol como en fútbol americano durante sus años de instituto. Sin embargo, alrededor de su tercer año, una conversación con su familia le hizo elegir un camino, y finalmente se decidió por el béisbol.

Motivado por el deseo de establecer su propia identidad, Jones optó por seguir su pasión por el béisbol a pesar de tener una formación y un físico (1,90 m, 95 kg) que parecían muy adecuados para el fútbol. Según Jones, el béisbol llenó un vacío que no se había dado cuenta de que existía en el fútbol, lo que le llevó a dedicarse plenamente a este deporte.

Jahmai Jones, que compite por el puesto de interior suplente, aporta versatilidad y un camino recorrido a la competición. Después de debutar con los Ángeles de Los Ángeles en 2020, desde entonces ha jugado para los Orioles de Baltimore (2021), pasó un tiempo en el sistema de ligas menores de los Dodgers de Los Ángeles (2022) y, más recientemente, apareció en siete partidos de Grandes Ligas para los Cerveceros de Milwaukee en 2023.

Jones ofrece flexibilidad defensiva, con experiencia jugando en el outfield y en la segunda y tercera base, aunque todavía no ha jugado en el shortstop a nivel de Grandes Ligas. A pesar de ello, el jugador de 26 años ha estado impresionante durante los entrenamientos de primavera, registrando un OPS de .804 en la Liga de la Toronja.

Jones transmite la mentalidad de “trabajar primero, hablar después”, y subraya su dedicación para ganarse un puesto en la lista. Expresa su voluntad de contribuir en todo lo que el equipo necesite una vez que comience la temporada regular.

No obstante, el concurso sigue abierto. Si ninguno de los actuales contendientes solidifica su posición durante los entrenamientos de primavera, los Yankees podrían dirigir su atención a los veteranos jugadores de campo liberados por otros equipos.

“Confiamos en las opciones que tenemos aquí”, dijo el sábado el gerente general Brian Cashman, “pero como cada primavera, siempre estaremos atentos a lo que esté disponible externamente”.

¿Qué le parece? Deje su comentario a continuación.

Table of Contents

Artículos Relacionados:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Join the Pinstripes Nation!

Your Daily Dose of Yankees Magic Delivered to Your Inbox

You have Successfully Subscribed!

No te pierdas las últimas noticias, rumores y ofertas exclusivas de los Yankees.