La puja de los Yankees por Juan Soto oscila entre recompensas y riesgos

Padres star and Yankees target Juan Soto at Petco Park in 2022.

Se rumorea que los Yankees de Nueva York y los Padres de San Diego van a realizar un intercambio millonario en torno a la superestrella Juan Soto. Según informes recientes, los dos equipos han entablado conversaciones preliminares sobre la disponibilidad de Soto esta temporada baja.

Si bien cualquier acuerdo es todavía muy especulativo en esta primera etapa, la noticia revelada por Andy Martino ha generado entusiasmo entre los aficionados que imaginan a Juan Soto con rayas diplomáticas. Los conocedores del sector advierten de que sólo se trata de conversaciones iniciales para calibrar el interés y que aún no se han intercambiado propuestas sustanciales. Sin embargo, con Juan Soto bajo el control del equipo durante dos temporadas más, los Padres tienen la posibilidad de pedir a cambio el rescate de un rey.

Sopesando una posible superproducción Yankees-Juan Soto

Los Yankees tienen un sistema de granjas cargado y jóvenes talentos de la MLB para anclar una oferta competitiva. Unir a Juan Soto con Aaron Judge podría dar a los Yankees un temible combo de mitad de la orden en los próximos años. Ambos equipos están motivados para mejorar tras sus recientes decepciones en los playoffs. Si las conversaciones cobran impulso durante el invierno, podría tratarse de la tan esperada superproducción entre dos franquicias agresivas. De momento, se trata de una posibilidad interesante que habrá que seguir de cerca a medida que se desarrolle la temporada.

Los Padres de San Diego se encuentran en una situación delicada de cara a la temporada 2024. Después de ir a por todas el año pasado y quedarse a las puertas de las Series Mundiales, las obligaciones salariales les han puesto en un aprieto financiero. El traspaso de la superestrella Juan Soto a los Yankees liberaría dinero, pero también supondría un paso atrás en la competición, algo difícil de vender para un equipo con aspiraciones a los playoffs en una competitiva Liga Oeste.

Juan Soto ganó la Serie Mundial 2019 con los Nacionales
USA TODAY

La disponibilidad de Juan Soto representa una oportunidad de oro para los Yankees. Después de perderse la postemporada por primera vez desde 2016, Nueva York tiene hambre de reafirmarse como una amenaza de la Serie Mundial. Su incorporación a una potente alineación podría convertir a los Yankees en un equipo temible. Su enfoque paciente, basado en el contacto, encajaría perfectamente en el porche corto del jardín derecho del Yankee Stadium. Para un equipo que busca un jardinero izquierdo a largo plazo, la joven superestrella cumple todos los requisitos.

Con sólo 25 años, Juan Soto ganará más de 30 millones de dólares en su último año de arbitraje, lo que podría marcar un récord. Traspasar su contrato ayudaría al objetivo de San Diego de esquivar el impuesto de lujo la próxima temporada. Sin embargo, con Juan Soto bajo el control del equipo hasta 2024, los Padres estarían en apuros para igualar el botín de prospectos que entregaron para adquirirlo de Washington.

Con motivación por ambas partes, un intercambio de Juan Soto no es inverosímil si el alivio de la nómina triunfa sobre la contención para San Diego. Su marcha sería dolorosa, pero podría contribuir a un rápido reinicio. Para los Yankees, acelera su regreso a la prominencia. Aunque complejo, hay razones para un acuerdo que sacuda la trayectoria de cada organización.

¿Vale Juan Soto la pena para los Yankees?

Los Yankees de Nueva York asumirían un cierto riesgo si traspasaran a Juan Soto sin una prórroga. El jugador llegará a la agencia libre en 2024, por lo que existe la posibilidad de que se marche después de una sola temporada. Sin embargo, el deseo de Juan Soto de brillar en el mayor escenario del béisbol hace que los Yankees sean un hogar atractivo a largo plazo. Conseguir una superestrella dominicana también podría animar a la apasionada afición de Nueva York. Incluso si se necesita un contrato récord, los Yankees tienen el poder financiero para hacer de Juan Soto un Yankee de por vida.

Los novatos de los Yankees Everson Pereira y Oswald Peraza y la estrella de los Cubs Juan Soto.

Para arrebatar a Juan Soto a los Padres, los Yankees pueden ofrecer un paquete atractivo sin tener que vaciar el sistema de granjas. Dado que se trata esencialmente de un contrato de alquiler de dos años, San Diego puede renunciar a un retorno que altere la franquicia. Con los Padres esforzándose por seguir siendo competitivos, probablemente codiciarían talentos listos para la MLB y prospectos de nivel superior cercanos a las mayores.

Nueva York presume de una profundidad de lanzamiento que podría anclar un acuerdo. Mientras que una estrella en ascenso como Drew Thorpe puede ser intocable después de su éxito en 2023, los Yankees tienen un don para desarrollar prospectos de lanzadores. Una posibilidad intrigante es colgar emergente right-hander Chase Hampton, que se sienta a sólo un paso en Triple-A. Su gran potencial y su proximidad a las grandes ligas podrían resultar muy atractivos para los Padres.

Es una apuesta calculada, pero la oportunidad de incorporar a un talento generacional como Juan Soto no se presenta a menudo. Los Yankees tienen los recursos para convertirlo en un Yankee para toda la vida si primero consiguen sacarlo de San Diego. Su sistema de granjas les permite hacerlo sin demoler los cimientos del éxito a largo plazo.

A los Yankees no les faltan fichas de intercambio atractivas más allá de los prospectos para perseguir a Juan Soto. Con la posible salida de varios lanzadores clave de los Padres, Nueva York podría orientar su paquete en torno a brazos controlables. Michael King, Clarke Schmidt y Randy Vasquez están ahí para ofrecer un aliciente a San Diego. Los Yankees también cuentan con uno de los mejores bullpens del béisbol que podría suministrar a San Diego un sucesor más cercano si Josh Hader se va.

Juan Soto lanza un jonrón de dos carreras contra los Giants el 26 de septiembre de 2023.
HDN Deportes

Mientras que los Padres pueden presionar por prospectos de los Yankees como Anthony Volpe para intercambiar a Juan Soto, es probable que los Yankees eviten separarse de él. Spencer Jones, nativo de San Diego, presumiblemente atraería a los Padres, pero Nueva York tiene prospectos de profundidad para evitar destripar su sistema. Oswald Peraza y Everson Pereira podrían ser objetivos más realistas.

El mayor giro podría ser la inclusión de un bate establecido de los Yankees como Anthony Rizzo. El funcionario rival destaca la historia de Rizzo en San Diego y cómo llenaría su vacío en la primera base. Pero tras una 2022 negativa, persisten las dudas sobre las lesiones. Como líder del club cercano a Aaron Judge, su marcha también podría ser contraproducente.

En última instancia, los Yankees no necesitan hipotecar completamente el futuro para adquirir a Juan Soto. Sus lanzamientos y la versatilidad de sus prospectos les dan flexibilidad. Si Juan Soto llega a la agencia libre en 2024, será necesario algún sacrificio. Pero Nueva York puede elaborar una propuesta atractiva sin agotar todos los recursos para una posible situación de alquiler.

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